Medicamentos para la fertilidad de las mujeres: lo que debe saber

Los medicamentos para la fertilidad pueden tratar muchos problemas, aumentando las posibilidades de concebir y llevar al bebé a término. Estos medicamentos tratan problemas específicos, por lo que una persona debe tomarlos solo por recomendación de un médico.

Tomar medicamentos para la fertilidad sin un diagnóstico no necesariamente aumentará las posibilidades de quedar embarazada.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el 12 por ciento de las mujeres de 15 a 44 años en el país tienen problemas para quedar embarazadas.

La infertilidad puede resultar de problemas en hombres y mujeres. La mayoría de los médicos recomiendan buscar tratamiento si una mujer no puede quedar embarazada o continúa teniendo abortos espontáneos después de intentar concebir durante 12 meses o más.

Para las mujeres mayores de 35 años, muchos médicos recomiendan buscar tratamiento después de 6 meses de intentar concebir.

Las mujeres que no tienen períodos regulares y las mujeres con afecciones médicas que podrían afectar el embarazo deben hablar con un médico antes de intentar quedar embarazadas.

Tipos de medicamentos para la fertilidad para mujeres.

Algunos medicamentos para la fertilidad intentan estimular la ovulación en una mujer que no ovula con regularidad.

Otras son hormonas que la mujer debe tomar antes de la inseminación artificial.

Medicamentos para provocar la ovulación.

Algunos medicamentos para la fertilidad pueden tratar los problemas de ovulación.

Algunas mujeres ovulan irregularmente o no ovulan en absoluto. Aproximadamente 1 de cada 4 mujeres con infertilidad tiene problemas con la ovulación.

Los medicamentos que pueden tratar los problemas de ovulación incluyen:

  • Metformina (Glucophage): esto puede disminuir la resistencia a la insulina. Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP), especialmente aquellas con un índice de masa corporal superior a 35, pueden ser resistentes a la insulina, lo que puede causar problemas con la ovulación.
  • Agonistas de la dopamina: estos medicamentos reducen los niveles de una hormona llamada prolactina. En algunas mujeres, tener demasiada prolactina causa problemas de ovulación.
  • Clomifeno (Clomid): este medicamento puede desencadenar la ovulación. Muchos médicos lo recomiendan como primera opción de tratamiento para una mujer con problemas de ovulación.
  • Letrozol (Femara): al igual que el clomifeno, el letrozol puede desencadenar la ovulación. Entre las mujeres con síndrome de ovario poliquístico, especialmente aquellas con obesidad, el letrozol puede funcionar mejor. Un estudio de 2014 encontró que el 27,5 por ciento de las mujeres con SOP que tomaron letrozol finalmente dieron a luz, en comparación con el 19,1 por ciento de las que tomaron clomifeno.
  • Gonadotropinas: este grupo de hormonas estimula la actividad en los ovarios, incluida la ovulación. Cuando otros tratamientos no funcionan, un médico puede recomendar el uso de una hormona estimulante del folículo y una hormona luteinizante en el grupo. Las personas reciben este tratamiento en forma de inyección o aerosol nasal.

En aproximadamente el 10 por ciento de los casos de infertilidad, un médico no puede encontrar una causa. El término médico para esto es infertilidad inexplicable.

Los medicamentos que tienen como objetivo estimular la ovulación pueden ayudar en casos de infertilidad inexplicable. Estos medicamentos pueden permitir que una mujer optimice las posibilidades de concebir al programar el coito. También pueden reducir los efectos de problemas de ovulación no identificados.

Hormonas antes de la inseminación artificial.

Los medicamentos no pueden tratar algunas causas de infertilidad.

Cuando esto ocurre, o cuando un médico no puede identificar la causa de la infertilidad, es posible que recomiende la inseminación artificial.

La inseminación intrauterina (IIU) implica la inserción de espermatozoides directamente en el útero alrededor del momento de la ovulación.

Puede mejorar las posibilidades de concebir cuando existe un problema con el moco cervical o la movilidad de los espermatozoides, o cuando el médico no puede detectar la causa de la infertilidad.

Un médico puede recomendar tomar lo siguiente antes de la IIU:

  • Medicamentos para la ovulación: el clomifeno o el letrozol, por ejemplo, pueden inducir al cuerpo a ovular y, posiblemente, a liberar óvulos adicionales.
  • Desencadenante de la ovulación: debido a que el momento de la ovulación es esencial, muchos médicos recomiendan una inyección "desencadenante" de la ovulación de la hormona gonadotropina coriónica humana (hCG).
  • Progesterona: esta hormona puede ayudar a mantener el embarazo temprano, y una mujer generalmente la toma a través de un supositorio vaginal.

La fertilización in vitro (FIV) implica la extracción de uno o más óvulos para que un médico pueda fertilizarlos con esperma en una placa de Petri. Si los óvulos se convierten en embriones, el médico los implanta en el útero.

La FIV requiere varios medicamentos, que incluyen:

  • Supresión de la ovulación: si una mujer ovula demasiado pronto, es posible que la FIV no funcione. Muchos médicos recetan hormonas antagonistas de las gonadotropinas para prevenir la ovulación temprana.
  • Medicamentos para la ovulación: es más probable que la FIV tenga éxito, como la IIU, si los ovarios liberan varios óvulos. Un médico le recetará clomifeno o letrozol para causar esto.
  • Disparo de activación de la ovulación: la FIV también tiene más posibilidades de éxito si el médico puede controlar el momento de la ovulación mediante una inyección de activación con la hormona hCG.
  • Progesterona: una mujer que recibe FIV tomará progesterona para ayudar a apoyar el embarazo temprano.

Al tratar la infertilidad, un médico puede recomendar tomar anticonceptivos hormonales temporalmente para ayudar a regular el ciclo menstrual. También puede ayudar a preparar el cuerpo para la inseminación artificial.

Que esperar

Un médico puede recomendar la FIV si la afección diagnosticada no responde a la medicación.

Antes de recomendar medicamentos para la fertilidad, el médico debe diagnosticar el problema mediante análisis de sangre, pruebas por imágenes del útero y las trompas de Falopio y pruebas de ovulación.

También pueden pedirle a una mujer que registre sus ciclos menstruales y tome su temperatura corporal basal cada mañana.

Si el diagnóstico no es una condición que responda a la medicación, el médico puede recomendar la IIU o la FIV.

Es posible que una mujer deba esperar unos meses antes de comenzar el tratamiento porque es esencial tomar medicamentos para la fertilidad en días específicos del ciclo.

Si el primer tratamiento no funciona, un médico puede recomendar más pruebas, otro ciclo de tratamiento o un tratamiento diferente.

Efectos secundarios

Muchas mujeres experimentan efectos secundarios de los medicamentos para la fertilidad, especialmente los que contienen hormonas.

Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • cambios de humor, incluidos cambios de humor, ansiedad y depresión
  • efectos secundarios físicos temporales, que incluyen náuseas, vómitos, dolores de cabeza, calambres y sensibilidad en los senos
  • síndrome de hiperestimulación ovárica
  • nacimientos múltiples
  • mayor riesgo de pérdida del embarazo

Algunas investigaciones sugieren que ciertos medicamentos para la fertilidad aumentan el riesgo de cáncer de ovario y endometrio, entre otros.

Consideraciones

La mayoría de las pólizas de seguro médico en los EE. UU. No cubren el tratamiento de la infertilidad.

Sin embargo, si la infertilidad es el resultado de un problema médico grave, como una infección o síndrome de ovario poliquístico, el seguro puede cubrir parte del tratamiento.

Para muchas mujeres, el costo es un factor importante. Decidir el tratamiento adecuado puede significar sopesar los posibles costos y beneficios.

Algunas preguntas para hacerle a un médico incluyen:

  • ¿Cuál es la tasa de éxito de este tratamiento entre las personas con mi diagnóstico?
  • ¿Cuál es la duración promedio del tratamiento antes de un embarazo exitoso?
  • ¿Cuánto cuesta este tratamiento?
  • ¿Existe un tratamiento menos costoso?
  • ¿Cuáles son mis probabilidades de quedar embarazada si no uso medicamentos para la fertilidad?
  • ¿Hay algo más que pueda hacer para aumentar mis posibilidades de embarazo?

Si una mujer está tratando de quedar embarazada de un compañero masculino, también debe someterse a una prueba de fertilidad. En algunos casos, tanto la mujer como el hombre tienen problemas de fertilidad, y tratar solo a la mujer puede no ser suficiente.

Los medicamentos no pueden tratar todas las causas de infertilidad. Por ejemplo, las trompas de Falopio bloqueadas son una causa común y un procedimiento llamado histeroscopia a menudo puede tratar la afección.

panorama

Tratar de quedar embarazada puede ser estresante, especialmente cuando los problemas de fertilidad son un factor.

Muchas mujeres que buscan tratamiento para la infertilidad pueden eventualmente quedar embarazadas. Recibir el diagnóstico correcto es fundamental al elegir un tratamiento basado en medicamentos, por lo que es mejor hablar con un médico de antemano.

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