Los científicos descubren la estructura de la molécula del cáncer

El empalme alternativo es un proceso complejo pero que no se comprende lo suficiente. Es fundamental para la producción de proteínas necesarias para la salud celular. Los investigadores ahora creen que las células cancerosas también utilizan este proceso para su propio beneficio.

La investigación descubre nueva información sobre un mecanismo que el cáncer puede "secuestrar".

Las proteínas son moléculas grandes que son absolutamente cruciales para la salud de cada una de las células del cuerpo humano.

Sin embargo, los procesos que determinan cuáles y cuántas proteínas están disponibles para una célula son complejos.

De hecho, los investigadores todavía están estudiando cómo funcionan algunos de estos procesos.

Uno de esos procesos es el empalme alternativo, que brinda a las células acceso a una amplia gama de proteínas que se originan en el mismo código fuente genético, pero que también sirven para diferentes propósitos dentro de la célula, asegurando así su salud.

Sin embargo, cuando el empalme alternativo no funciona correctamente, puede contribuir al crecimiento, la diseminación y la capacidad del cáncer para desarrollar resistencia a la quimioterapia.

Muchos investigadores creen que al regular el empalme alternativo, podrían encontrar una manera de mejorar las terapias contra el cáncer. Sin embargo, todavía no comprenden completamente cómo funciona este complejo proceso.

Ahora, investigadores del Instituto de Investigación del Cáncer en Londres, Reino Unido, han hecho nuevos descubrimientos sobre la estructura y función de DHX8. Esta es una molécula que juega un papel importante en el empalme alternativo, y su actividad podría ayudar a explicar cómo el cáncer puede secuestrar este proceso vital y usarlo para su propio beneficio.

"Se estima que [alrededor] del 95% de los genes humanos se empalman alternativamente", explican los autores del estudio.

"En condiciones normales", añaden, "el empalme alternativo está estrictamente regulado, pero los cambios en el empalme alternativo están cada vez más vinculados a una variedad de enfermedades humanas, y en particular al cáncer". Su papel ahora aparece en el Revista bioquímica.

"Nuevas y emocionantes vías para el tratamiento del cáncer"

DHX8 juega un papel en el paso final del empalme, en el que se decodifica la información genética y conduce a la producción de las diversas formas de proteína.

En su investigación, los científicos exploran cómo el DHX8 humano realiza esta hazaña. También describen su estructura y la función que cumple esta estructura.

Hasta ahora, los científicos tenían un conocimiento limitado de ciertas regiones de la estructura de DHX8, incluido el "motivo DEAH", el "bucle de gancho" y el "giro de gancho". Ahora, sin embargo, el equipo ha logrado descubrir más información sobre cómo funcionan.

"Nuestro estudio ha arrojado nueva luz sobre la estructura y función de una proteína crucial involucrada en el proceso de empalme alternativo, en el que la información genética se mezcla y combina para crear múltiples moléculas de proteína a partir de un solo gen", dice el autor principal del estudio, Rob van Montfort. , Doctor.

Él cree que los hallazgos de los investigadores podrían conducir al desarrollo de terapias contra el cáncer más efectivas en el futuro. "Las células cancerosas", dice, "aprovechan el empalme alternativo para diversificar, evolucionar y escapar de los mecanismos reguladores del cuerpo".

"Al determinar la estructura molecular detallada de una de las moléculas de proteína clave involucradas en el empalme alternativo, hemos abierto nuevas vías potencialmente emocionantes para el tratamiento del cáncer".

Rob van Montfort, Ph.D.

En el futuro, los investigadores planean ver cómo DHX8 podría contribuir a hacer que el cáncer sea más difícil de tratar.

Al hacerlo, esperan encontrar una forma de bloquear DHX8 o moléculas similares. Esto, sugieren, podría ser una estrategia prometedora contra la propagación del cáncer y su resistencia a los fármacos terapéuticos.

"Estamos entusiasmados de estudiar más estas proteínas de 'mezclar y combinar', porque creemos que nuestros hallazgos abren una nueva ruta para ayudar a bloquear las vías evolutivas del cáncer y potencialmente superar la resistencia a los medicamentos", señala el coautor del estudio, el profesor Paul Workman.

Emily Farthing, gerente de información de investigación en Cancer Research UK, una organización benéfica de investigación y concienciación sobre el cáncer que apoyó la investigación reciente, también comenta sobre las nuevas posibilidades que este estudio ha abierto.

“Esta investigación proporciona información valiosa sobre cómo las células cancerosas secuestran un proceso en nuestras células para hacerlas más diversas y les permite evadir el tratamiento. Aunque se necesita más trabajo para aprovechar estos hallazgos, esta investigación podría abrir la posibilidad de nuevas terapias contra el cáncer en el futuro ”, dice.

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