Gastroenterólogos: lo que hay que saber

Un gastroenterólogo es un profesional médico que se especializa en afecciones que afectan los órganos y estructuras del sistema digestivo.

Los gastroenterólogos diagnostican, tratan y atienden a personas con una variedad de enfermedades relacionadas con el intestino. Estos incluyen afecciones a largo plazo, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y la enfermedad celíaca.

¿Qué es la gastroenterología?

Una persona puede visitar a un gastroenterólogo si tiene una afección relacionada con el sistema digestivo.

La gastroenterología es una subespecialidad de la medicina interna.

Se relaciona con el estudio de la función y enfermedades del tracto gastrointestinal y del sistema digestivo.

Según el Colegio Americano de Gastroenterología, la gastroenterología implica una comprensión detallada de:

  • los órganos gastrointestinales
  • el movimiento de material a través del estómago y los intestinos
  • la digestión y absorción de nutrientes
  • la eliminación de desechos del cuerpo
  • el hígado

¿Qué es un gastroenterólogo?

Un gastroenterólogo es un profesional médico que se especializa en enfermedades y afecciones que afectan los órganos y estructuras digestivas.

Estas partes del cuerpo incluyen:

  • esófago o esófago
  • estómago
  • intestino delgado
  • colon
  • recto
  • páncreas
  • vesícula biliar
  • conductos biliares
  • hígado

Para convertirse en gastroenterólogo, un médico debe completar una residencia en medicina interna de 3 años después de la escuela de medicina. Después de esta residencia, emprenderán de 2 a 3 años de entrenamiento intenso y especializado llamado beca.

Una vez que están calificados, los gastroenterólogos a menudo trabajan en estrecha colaboración con otros profesionales de la salud para brindar atención a una amplia gama de personas.

Un gastroenterólogo puede trabajar con:

  • hepatólogos, que se especializan en el hígado
  • radiólogos, que se especializan en imágenes
  • oncólogos, que se especializan en cáncer

¿Por qué una persona sería derivada a un gastroenterólogo?

En algunos casos, los médicos deben derivar a las personas a profesionales médicos con conocimientos especializados.

Un médico puede derivar a una persona a un gastroenterólogo si sospecha que un problema con el sistema digestivo está causando los síntomas de la persona.

Los síntomas de estos problemas pueden variar, pero pueden incluir:

  • dificultad para tragar
  • dolor de estómago
  • náuseas y vómitos
  • acidez
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • ictericia

El gastroenterólogo utilizará su conocimiento especializado para evaluar a la persona y recomendar tratamiento y manejo si es necesario.

Qué condiciones tratan los gastroenterólogos?

Los gastroenterólogos desempeñan un papel en el diagnóstico, el tratamiento y el manejo de personas con afecciones como:

  • pólipos de colon
  • cáncer de colon
  • enfermedad celíaca
  • hepatitis
  • acidez de estómago o reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • enfermedad de la vesícula
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • pancreatitis

¿Qué trámites realizan?

Los gastroenterólogos llevan a cabo varios procedimientos para diagnosticar, tratar y controlar las afecciones.

Estos procedimientos incluyen:

Endoscopia

Durante una endoscopia, un gastroenterólogo usa una cámara que se conecta a un tubo largo y delgado llamado endoscopio para mirar dentro del cuerpo.

Inserta el endoscopio a través de la boca, baja por la garganta y hasta el esófago. Envía imágenes a una pantalla para su seguimiento.

Un gastroenterólogo puede realizar una endoscopia para investigar síntomas como:

  • acidez estomacal persistente
  • náuseas y vómitos
  • sangrado
  • problemas para tragar
  • dolor de estómago
  • pérdida de peso inexplicable

Colonoscopia y sigmoidoscopia

Estos procedimientos son similares a una endoscopia, pero requieren que el gastroenterólogo inserte el tubo en el recto, en lugar de en la boca.

Un gastroenterólogo puede ver todo el colon y el recto durante una colonoscopia. Una sigmoidoscopia solo les permite examinar el recto y el colon inferior.

Durante estos procedimientos, los gastroenterólogos pueden buscar:

  • signos tempranos de cáncer de colon o recto
  • causas de cambios en el hábito intestinal
  • causas de síntomas específicos, como dolor abdominal, sangrado rectal o pérdida de peso inexplicable

Polipectomía

Durante una polipectomía, un gastroenterólogo extirpará uno o más pólipos del revestimiento del intestino.

Los pólipos son crecimientos no cancerosos que pueden desarrollarse en el colon. Son muy comunes y afectan al 30% de las personas mayores de 50 años en los Estados Unidos.

El gastroenterólogo extraerá los pólipos con unas pinzas de alambre o utilizará una corriente eléctrica para quemarlos durante una colonoscopia.

Dilatación esofágica

Durante la dilatación esofágica, un gastroenterólogo estirará un área estrecha del esófago.

El reflujo ácido puede dejar cicatrices en este tubo muscular, estrechándolo y dificultando que una persona trague los alimentos.

Las capas de tejido sobrante, el cáncer de esófago y las cicatrices causadas por el tratamiento con radiación pueden provocar el mismo problema.

El gastroenterólogo estira el tubo usando un dilatador de plástico o inflando un globo. Por lo general, lo llevarán a cabo durante una endoscopia.

El gastroenterólogo puede sedar a la persona para el procedimiento. Alternativamente, pueden aplicar un aerosol anestésico local en la parte posterior de la garganta de la persona.

Resumen

Un gastroenterólogo es un profesional médico que se especializa en enfermedades del sistema digestivo y del tracto digestivo.

Un médico puede derivar a alguien a un gastroenterólogo si tiene síntomas que sugieran un problema con el sistema digestivo.

Los gastroenterólogos pueden diagnosticar, tratar y controlar una amplia gama de afecciones relacionadas con el intestino.

También realizan determinados procedimientos médicos, como endoscopias y colonoscopias.

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