TOC: por qué vivir en una región sin sol puede aumentar los síntomas

Los cielos sin sol pueden reducir el estado de ánimo de una persona y disminuir la motivación, pero ¿también tienen un impacto en la gravedad de los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo? Un estudio reciente sugiere que sí, y explica por qué podría ser así.

Vivir en una región sin sol puede exacerbar los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo, pero ¿por qué?

Las personas diagnosticadas con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) experimentan pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos, de ahí el nombre de esta afección. Estos síntomas pueden ser angustiantes y muy perturbadores, afectando la calidad de vida general de una persona.

Según la Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión, el TOC afecta a aproximadamente 2,2 millones de adultos en los Estados Unidos y la edad promedio de inicio es de 19 años.

Investigadores de la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York, NY, han descubierto que el lugar donde vive una persona puede influir en la importancia de los síntomas del TOC.

“Los resultados de este proyecto son emocionantes porque proporcionan evidencia adicional para una nueva forma de pensar sobre el TOC”, dice la profesora Meredith Coles, primera autora de un nuevo estudio que analiza datos sobre las tasas de prevalencia del TOC según la ubicación geográfica.

"Específicamente", explica, "[los resultados] muestran que vivir en áreas con más luz solar está relacionado con tasas más bajas de TOC".

Los hallazgos de los investigadores se publican en la Revista de trastornos obsesivo-compulsivos y relacionados.

¿Una "desalineación" del reloj biológico?

El profesor Coles y sus colegas recopilaron y analizaron datos de estudios anteriores relacionados con el TOC, buscando específicamente las relaciones entre las tasas de prevalencia y las ubicaciones geográficas.

Descubrieron que las personas que viven en latitudes más altas, generalmente regiones con pocos períodos de sol, están expuestas a síntomas de TOC más prevalentes. ¿Por qué sería esto?

Las personas que viven con TOC a menudo se quejan de que no pueden conciliar el sueño fácilmente por la noche. Por lo tanto, pueden terminar despertándose tarde cada mañana para recuperar el sueño perdido la noche anterior.

Pero este enfoque conduce a un patrón de sueño-vigilia potencialmente dañino que puede empeorar los síntomas. Para las personas que viven en áreas con días más cortos y menos exposición a la luz solar natural, esto puede significar que el acceso beneficioso a la luz del día sea aún más limitado.

Como explica el profesor Coles, "este patrón de sueño-vigilia retrasado puede reducir la exposición a la luz de la mañana, contribuyendo así a una desalineación entre nuestra biología interna y el ciclo externo de luz y oscuridad".

“Las personas que viven en áreas con menos luz solar pueden tener menos oportunidades de sincronizar su reloj circadiano [reloj corporal interno que regula nuestros patrones básicos de sueño y alimentación], lo que lleva a un aumento de los síntomas del TOC”, agrega.

Los investigadores dicen que los estudios futuros analizarán posibles métodos de tratamiento para el TOC que tengan en cuenta las alteraciones del reloj corporal, como las que pueden ocurrir en parte debido a las condiciones ambientales.

“Primero, estamos analizando las relaciones entre el tiempo de sueño y los síntomas del TOC repetidamente a lo largo del tiempo para comenzar a pensar en las relaciones causales. En segundo lugar, estamos midiendo los ritmos circadianos directamente midiendo los niveles de melatonina y haciendo que las personas usen relojes que rastrean su actividad y períodos de descanso ".

Prof. Meredith Coles

"Finalmente", dice el profesor Cole, "estamos llevando a cabo una investigación para comprender mejor cómo se relacionan el tiempo de sueño y el TOC".

El equipo también está interesado en saber si una mayor exposición a la luz de la mañana sería beneficiosa para las personas con TOC; si es así, esto también podría conducir a mejores tratamientos que abordan los síntomas del TOC.

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