Beneficios y riesgos para la salud del chocolate

La próxima vez que coma un trozo de chocolate, es posible que no tenga que sentirse tan culpable por ello. A pesar de su mala reputación de causar aumento de peso, esta deliciosa golosina puede tener una serie de beneficios para la salud.

El chocolate está hecho de semillas de árboles tropicales de Theobroma cacao. Su uso más temprano se remonta a la civilización olmeca en Mesoamérica.

Después del descubrimiento europeo de América, el chocolate se hizo muy popular en el resto del mundo y su demanda se disparó.

Desde entonces, el chocolate se ha convertido en un producto alimenticio popular que millones disfrutan todos los días, gracias a su sabor único, rico y dulce.

Pero, ¿qué efecto tiene comer chocolate en nuestra salud?

Datos rápidos sobre el chocolate

  • El consumo de chocolate se ha asociado durante mucho tiempo con afecciones como la diabetes, la enfermedad coronaria y la hipertensión.
  • Se cree que el chocolate contiene altos niveles de antioxidantes.
  • Algunos estudios han sugerido que el chocolate podría reducir los niveles de colesterol y prevenir el deterioro de la memoria.
  • El chocolate contiene una gran cantidad de calorías.
  • Las personas que buscan perder o mantener peso deben comer chocolate solo con moderación.

Beneficios

Investigaciones recientes sugieren que el chocolate puede tener algunos beneficios para la salud.

El chocolate recibe mucha mala prensa debido a su alto contenido en grasas y azúcares. Su consumo se ha asociado con acné, obesidad, hipertensión arterial, enfermedad de las arterias coronarias y diabetes.

Sin embargo, según una revisión de los efectos sobre la salud del chocolate publicada en el Revista de Medicina de los Países Bajos, no todo son malas noticias.

Los autores señalan el descubrimiento de que el cacao, el ingrediente clave del chocolate, contiene compuestos fenólicos biológicamente activos.

Esto ha cambiado la opinión de las personas sobre el chocolate y ha estimulado la investigación sobre cómo podría afectar el envejecimiento y afecciones como el estrés oxidativo, la regulación de la presión arterial y la aterosclerosis.

El potencial antioxidante del chocolate puede tener una variedad de beneficios para la salud. Cuanto mayor es el contenido de cacao, como en el chocolate negro, más beneficios hay. El chocolate negro también puede contener menos grasa y azúcar, pero es importante revisar la etiqueta.

Comer chocolate puede tener los siguientes beneficios:

  • bajar los niveles de colesterol
  • prevenir el deterioro cognitivo
  • reducir el riesgo de problemas cardiovasculares

Es importante señalar que los posibles beneficios para la salud que se mencionan a continuación provienen de estudios individuales. Se necesita más investigación para confirmar que comer chocolate realmente puede mejorar la salud de las personas.

Además, las barras de chocolate no contienen solo cacao. Se deben considerar los beneficios y riesgos de cualquier otro ingrediente, como el azúcar y la grasa.

1) colesterol

Un estudio, publicado en La Revista de Nutrición, sugiere que el consumo de chocolate podría ayudar a reducir los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), también conocido como "colesterol malo".

Los investigadores se propusieron investigar si las barras de chocolate que contienen esteroles vegetales (PS) y flavanoles de cacao (CF) tienen algún efecto sobre los niveles de colesterol.

Los autores concluyeron: "El consumo regular de barras de chocolate que contienen PS y CF, como parte de una dieta baja en grasas, puede apoyar la salud cardiovascular al reducir el colesterol y mejorar la presión arterial".

2) Función cognitiva

Los científicos de la Escuela de Medicina de Harvard han sugerido que beber dos tazas de chocolate caliente al día podría ayudar a mantener el cerebro sano y reducir el deterioro de la memoria en las personas mayores.

Los investigadores encontraron que el chocolate caliente ayudó a mejorar el flujo sanguíneo a las partes del cerebro donde se necesitaba.

El autor principal, Farzaneh A. Sorond, dijo:

“Como diferentes áreas del cerebro necesitan más energía para completar sus tareas, también necesitan un mayor flujo sanguíneo. Esta relación, llamada acoplamiento neurovascular, puede desempeñar un papel importante en enfermedades como el Alzheimer ".

Los resultados de un experimento de laboratorio, publicado en 2014, indicaron que un extracto de cacao, llamado lavado, podría reducir o prevenir el daño a las vías nerviosas que se encuentran en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Este extracto podría ayudar a retrasar síntomas como el deterioro cognitivo.

Otro estudio, publicado en 2016 en la revista Apetito, sugiere que comer chocolate al menos una vez a la semana podría mejorar la función cognitiva.

3) Enfermedad cardíaca

Investigación publicada en El BMJ, sugiere que consumir chocolate podría ayudar a reducir en un tercio el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Con base en sus observaciones, los autores concluyeron que los niveles más altos de consumo de chocolate podrían estar relacionados con un menor riesgo de trastornos cardiometabólicos.

Piden más estudios experimentales para confirmar si el consumo de chocolate es beneficioso.

4 tiempos

Los científicos canadienses, en un estudio que involucró a 44,489 personas, encontraron que las personas que comieron una porción de chocolate tenían un 22 por ciento menos de probabilidades de sufrir un derrame cerebral que las que no lo hicieron. Además, aquellos que consumían alrededor de dos onzas de chocolate a la semana tenían un 46 por ciento menos de probabilidades de morir de un derrame cerebral.

Otro estudio, publicado en la revista Corazón en 2015, realizó un seguimiento del impacto de la dieta en la salud a largo plazo de 25.000 hombres y mujeres.

Los hallazgos sugirieron que comer hasta 100 gramos (g) de chocolate cada día puede estar relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

5) Crecimiento y desarrollo fetal

Comer 30 g (aproximadamente una onza) de chocolate todos los días durante el embarazo podría beneficiar el crecimiento y el desarrollo fetal, según un estudio presentado en la Reunión de Embarazo de 2016 de la Sociedad de Medicina Materno-Fetal en Atlanta, GA.

6) Rendimiento atlético

El chocolate puede ayudar a los atletas a cubrir más distancias con menos oxígeno.

Hallazgos publicados en Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva sugieren que un poco de chocolate amargo podría aumentar la disponibilidad de oxígeno durante el entrenamiento físico.

Los investigadores que estudiaron a ciclistas que realizaban contrarreloj en el Reino Unido descubrieron que "después de comer chocolate negro, los ciclistas utilizaron menos oxígeno cuando pedalearon a un ritmo moderado y también cubrieron más distancia en una contrarreloj de dos minutos".

Los científicos creen que el éxito del chocolate amargo en este caso es que contiene flavonoles conocidos como epicatequinas, que mejoran la liberación de óxido nítrico en el cuerpo. El jugo de remolacha tiene un efecto similar.

Chocolate claro contra chocolate negro

Los fabricantes de chocolate ligero o con leche afirman que su producto es mejor para la salud porque contiene leche y la leche proporciona proteínas y calcio. Los partidarios del chocolate amargo señalan el mayor contenido de hierro y los niveles de antioxidantes en su producto.

¿Cómo se comparan los nutrientes?

Aquí hay algunos niveles de nutrientes de muestra en chocolate claro y oscuro,

NutritivoLigero (100 g)Oscuro (100 g)Energía531 kcal556 kcalProteína8,51 g5,54 gCarbohidrato58 g60,49 gGordo30,57 g32,4 gAzúcares54 g47,56 gHierro0,91 magnesio2,13 magnesioFósforo206 magnesio51 magnesioPotasio438 magnesio502 magnesioSodio101 magnesio6 mgCalcio251 magnesio30 mgColesterol24 magnesio5 mg

Cuanto más oscuro sea el chocolate, mayor será la concentración de cacao y, en teoría, mayor será el nivel de antioxidantes que habrá en la barra.

Sin embargo, los nutrientes varían ampliamente en las barras de chocolate disponibles comercialmente, según la marca y el tipo que elija. Es mejor revisar la etiqueta si quiere estar seguro de los nutrientes.

Los chocolates sin azúcar y los productos 100 por ciento de cacao están disponibles para su compra en línea y en algunas tiendas de comestibles y de alimentos naturales.

Riesgos y precauciones

El chocolate con alto contenido de azúcar puede provocar caries si se come en exceso.

El chocolate puede tener beneficios para la salud, pero también puede tener algunos efectos negativos.

Aumento de peso: algunos estudios sugieren que el consumo de chocolate está relacionado con un índice de masa corporal (IMC) y una grasa corporal central más bajos. Sin embargo, el chocolate puede tener un alto recuento de calorías debido a su contenido de azúcar y grasa. Cualquiera que esté tratando de adelgazar o mantener su peso debe limitar su consumo de chocolate y revisar la etiqueta de su producto favorito.

Contenido de azúcar: el alto contenido de azúcar de la mayoría de los chocolates también puede ser una causa de caries.

Riesgo de migraña: algunas personas pueden experimentar un aumento de las migrañas cuando comen chocolate con regularidad debido al contenido de tiramina, histamina y fenilalanina del cacao. Sin embargo, la investigación es mixta.

Salud ósea: Existe alguna evidencia de que el chocolate puede causar una estructura ósea deficiente y osteoporosis. Los resultados de un estudio, publicado en La Revista Estadounidense de Nutrición Clínica, encontró que las mujeres mayores que consumían chocolate todos los días tenían menor densidad y fuerza ósea.

Metales pesados: algunos polvos de cacao, barras de chocolate y semillas de cacao pueden contener altos niveles de cadmio y plomo, que son tóxicos para los riñones, los huesos y otros tejidos corporales.

En 2017, Consumer Lab probó 43 productos de chocolate y descubrió que casi todos los polvos de cacao contenían más de 0,3 mcg de cadmio por porción, la cantidad máxima recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Con todo, comer chocolate puede tener tanto beneficios como riesgos para la salud. Como siempre, la moderación es clave.

Q:

A menudo escuchamos ahora que el chocolate es realmente bueno para nosotros. ¿Crees que la gente debería comer chocolate por sus beneficios para la salud?

A:

Teniendo en cuenta que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte y que se ha demostrado que el chocolate amargo reduce sustancialmente el riesgo de enfermedad cardiovascular, creo que el consumo regular de chocolate puede ser algo bueno. Elija siempre más del 70 por ciento de cacao y seleccione su marca sabiamente para mantener bajos los niveles de cadmio, plomo y azúcar mientras maximiza los beneficios de antioxidantes y flavonol.

Natalie Butler, RD, LD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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