Enfermedad celíaca: un nuevo tratamiento se muestra prometedor en un ensayo

Una nueva investigación presenta los resultados de un ensayo que utilizó nanopartículas para aumentar la tolerancia al gluten en personas con enfermedad celíaca.

Actualmente, las personas con enfermedad celíaca deben evitar los productos que contienen gluten, como el pan y la pasta.

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta a 1 de cada 141 personas en los Estados Unidos y hasta al 1% de la población mundial.

En la enfermedad celíaca, los alimentos que contienen gluten provocan daños en el intestino delgado. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Como resultado, los alimentos como el pan, la pasta, las galletas y los pasteles contienen gluten, al igual que otros alimentos envasados, cosméticos, pasta de dientes y complementos alimenticios.

En la enfermedad celíaca, el gluten hace que el sistema inmunológico del cuerpo reaccione de forma exagerada y cause inflamación. Sin embargo, una nueva investigación espera inducir la tolerancia inmune al gluten en personas con enfermedad celíaca.

Stephen Miller, profesor de microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, junto con su equipo, pasó años desarrollando una tecnología que permite a las personas con enfermedad celíaca consumir gluten sin causar tanta inflamación.

La tecnología involucra nanopartículas biodegradables que "enseñan" al sistema inmunológico a tolerar el gluten. Los investigadores esperan poder transferir esta tecnología a otras afecciones autoinmunes o alergias similares, como la esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1, la alergia al maní o el asma.

El profesor Miller y sus colegas presentaron sus hallazgos en la conferencia United European Gastroenterology Week, que tuvo lugar en Barcelona, ​​España.

El tratamiento reduce la reacción inmunitaria en un 90%

La tecnología involucra una nanopartícula biodegradable que "esconde" la gliadina, el principal compuesto del gluten, en una cáscara, "engañando" al sistema inmunológico para que no se dé cuenta de que contiene gluten.

“La célula de la aspiradora presenta el alérgeno o antígeno al sistema inmunológico de una manera que dice: 'No se preocupe, esto pertenece aquí'”, explica el profesor Miller. “El sistema inmunológico luego detiene su ataque al alérgeno; el sistema inmunológico se restablece a la normalidad ".

En la conferencia, el presentador explicó cómo funcionó el ensayo. Implicó dar a un grupo de participantes la nanopartícula COUR CNP-101 y luego pedirles que comieran gluten durante 14 días.

Los participantes que no habían tomado las nanopartículas desarrollaron respuestas inmunes inflamatorias al gluten y marcadores de daño del intestino delgado.

Por el contrario, las personas que tomaron la nanopartícula mostraron una respuesta inmune un 90% más baja que las que no recibieron el tratamiento. Como el tratamiento detuvo la reacción inflamatoria, el gluten no dañó el intestino delgado.

El profesor Miller enfatiza la importancia de los hallazgos, considerando que actualmente no existe un tratamiento para la enfermedad celíaca. “Los médicos solo pueden prescribir la evitación del gluten, que no siempre es eficaz y conlleva un alto costo social y económico para los pacientes celíacos”, dice.

"Esta es la primera demostración de que la tecnología funciona en pacientes".

Prof. Stephen Miller

“También hemos demostrado que podemos encapsular mielina en la nanopartícula para inducir tolerancia a esa sustancia en modelos de esclerosis múltiple, o poner una proteína de células beta pancreáticas para inducir tolerancia a la insulina en modelos de diabetes tipo 1”, continúa.

El Dr. Ciaran Kelly, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y director del Centro Celíaco del Centro Médico Beth Israel Deaconess, ambos en Boston, también comenta sobre la importancia de los hallazgos. Señala que "la enfermedad celíaca es diferente a muchos otros trastornos autoinmunes porque el antígeno causante (desencadenante ambiental) es bien conocido: el gluten en la dieta".

"Esto hace que la enfermedad celíaca sea una condición perfecta para abordar utilizando este emocionante enfoque de tolerancia inmunológica inducida por nanopartículas".

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