Beneficios y riesgos para la salud del apio

El apio es parte de la Apiáceas familia, que incluye zanahorias, chirivías, perejil y apio nabo. Sus tallos crujientes hacen de la verdura un bocadillo popular bajo en calorías y puede proporcionar una variedad de beneficios para la salud.

La fibra del apio puede beneficiar los sistemas digestivo y cardiovascular. El apio también contiene antioxidantes que pueden desempeñar un papel en la prevención de enfermedades.

Este artículo analiza los posibles beneficios para la salud del apio, así como el contenido nutricional del vegetal y algunas formas de prepararlo.

Beneficios de la salud

La apigenina en el apio puede ayudar a reducir la inflamación.

Los nutrientes de la planta de apio y sus semillas pueden proporcionar una variedad de beneficios para la salud.

Sin embargo, vale la pena recordar que estos nutrientes se encuentran en cantidades relativamente pequeñas en el apio. No es probable que comer apio solo prevenga o cure ninguna enfermedad.

Prevenir la inflamación y el cáncer

El apio contiene un compuesto vegetal llamado apigenina, que desempeña un papel en la medicina tradicional china como agente antiinflamatorio, antibacteriano, antiviral y antioxidante.

También puede tener propiedades que ayuden a combatir el cáncer.

Según los autores de una revisión de 2016, las pruebas de laboratorio han demostrado que la apigenina puede contribuir a la apoptosis, una especie de muerte celular programada, que podría hacerla útil como tratamiento contra el cáncer.

En 2015, los investigadores detrás de un estudio en ratones concluyeron que las dietas ricas en apigenina y apigenina reducían la expresión de ciertas proteínas inflamatorias. De esta forma, estas sustancias pueden reducir la inflamación y restablecer el equilibrio del sistema inmunológico.

El apio contiene un flavonoide llamado luteolina. Los autores de un artículo publicado en 2009 sugirieron que la luteolina puede tener propiedades anticancerígenas: puede ayudar a prevenir la propagación de las células cancerosas e inducir la muerte celular. Propusieron que la luteolina puede hacer que las células cancerosas sean más susceptibles al ataque de sustancias químicas en los tratamientos.

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Presión sanguínea

Algunos practicantes de la medicina china usan apio y extractos de apio para reducir la presión arterial.

Un estudio analizó el efecto de los extractos de semillas de apio sobre la presión arterial en ratas que tenían presión arterial normal o hipertensión inducida artificialmente.

Los autores concluyeron que los extractos redujeron la presión arterial y aumentaron la frecuencia cardíaca en las ratas con presión arterial alta, pero no en aquellas con presión arterial normal. Sin embargo, no hay pruebas sólidas de que las semillas de apio ayuden a reducir la presión arterial en los seres humanos.

El apio también es una buena fuente de fibra, y los resultados de una revisión Cochrane de 2016 sugirieron que las personas con una ingesta alta de fibra pueden tener una presión arterial más baja que aquellas con una dieta baja en fibra.

Los autores pidieron que se realicen más investigaciones para confirmar sus hallazgos e identificar los impactos precisos de los diferentes tipos de fibra.

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Hiperlipidemia

La hiperlipidemia se refiere a un aumento de moléculas grasas en la sangre. A menudo no hay síntomas, pero aumenta el riesgo a largo plazo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Un estudio de 2014 en roedores encontró que el extracto de apio redujo los niveles de lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol "malo", en ratas que consumían una dieta alta en grasas.

Mientras tanto, la revisión Cochrane de 2016 señaló que las personas que siguen una dieta alta en fibra parecen tener niveles más bajos de colesterol total y LDL que aquellos que consumen menos fibra.

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Neurogénesis

La apigenina también puede estimular la neurogénesis, el crecimiento y desarrollo de las células nerviosas.

En un estudio de 2009, los investigadores administraron apigenina a ratas y descubrieron que estimulaba la generación de células nerviosas y mejoraba la capacidad de aprender y recordar.

Sin embargo, la confirmación de estos efectos en humanos requerirá más investigación.

Otros beneficios

Algunos investigadores han sugerido que los extractos de apio también pueden ayudar a prevenir:

  • enfermedad del hígado e ictericia
  • obstrucción del tracto urinario
  • gota
  • trastornos reumáticos
  • Además, la gente usa semillas de apio para tratar:
  • bronquitis
  • asma
  • psoriasis y otros trastornos de la piel
  • vomitando
  • fiebre

Sin embargo, la confirmación de estos beneficios potenciales del apio y las semillas de apio requerirá más investigación.

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Contenido nutricional

El apio se compone principalmente de agua, pero también aporta fibra dietética. Un tallo de apio de 4 pulgadas, que pesa alrededor de 4 gramos (g), proporciona aproximadamente 0,1 g de fibra.

Más allá de la apigenina y la luteolina, el apio contiene otros compuestos vegetales que tienen poderosas propiedades antioxidantes.

Éstos incluyen:

  • selinene
  • limoneno
  • kaempferol
  • ácido p-cumárico

Los antioxidantes de varios tipos ayudan a prevenir el daño celular causado por moléculas inestables conocidas como radicales libres. El cuerpo produce estas sustancias como un subproducto de procesos naturales, pero si se acumulan demasiadas, pueden ser dañinas.

Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres y evitan que causen daños que de otro modo podrían conducir al desarrollo de enfermedades.

Una rama de apio también proporciona pequeñas cantidades de vitamina K, ácido fólico, vitamina A, potasio y vitamina C.

Dieta

Las personas pueden comer apio crudo o cocido.

Las verduras crudas suelen contener más nutrientes que las cocidas. Cocer el apio al vapor durante 10 minutos puede no afectar significativamente el contenido de antioxidantes, pero el apio hirviendo puede hacerlo, según un estudio.

El apio combina bien con:

  • queso
  • salsas, como humus
  • mantequilla de maní

La combinación de apio con pepino, manzana, espinaca y limón puede producir un batido sabroso y saludable.

O intente agregar apio o semillas de apio a:

  • ensaladas
  • sopas
  • risottos

A continuación se muestran algunas recetas que recomiendan los dietistas:

  • Sopa de pollo con tomate con zanahorias y apio
  • Apio estofado

El primo del apio, el apio nabo, incluye:

  • Gratinado de judías blancas y raíz de apio con costra de bulgur

Obtenga más información sobre el apio nabo aquí.

Riesgos

Los autores de una revisión publicada en 2017 señalan que el apio puede desencadenar una reacción alérgica grave en algunas personas.

Los síntomas pueden incluir:

  • urticaria
  • hinchazón
  • respiración dificultosa

Si alguien tiene problemas para respirar después de comer apio, necesita atención médica de emergencia. Algunas personas experimentan una reacción llamada anafilaxia, que puede ser fatal.

Cualquiera que sea alérgico al apio debe revisar cuidadosamente las etiquetas de los alimentos, ya que incluso pequeños rastros pueden causar una reacción.

Además, las mujeres embarazadas deben evitar los suplementos de semillas de apio, ya que pueden causar estimulación uterina.

Otro riesgo son los pesticidas. El apio ocupa el puesto 11 en la lista del Grupo de Trabajo Ambiental de 2019 de los 15 tipos de productos con mayor probabilidad de contener pesticidas. Lave bien el apio para eliminar cualquier rastro de contaminación.

Resumen

El apio puede ser una adición crujiente y sabrosa a muchos platos, y sus semillas y extractos pueden ofrecer una variedad de beneficios para la salud. También puede ser un práctico refrigerio bajo en calorías.

Vale la pena señalar que la medicina tradicional y la mayoría de las investigaciones se han centrado en los extractos de apio en lugar del consumo de ramas de apio.

Sin embargo, existe evidencia de que consumir una variedad de frutas y verduras frescas puede beneficiar la salud de una persona de muchas maneras.

El extracto de semilla de apio está disponible como suplemento, pero al igual que con cualquier suplemento, es importante consultar con un médico si su uso es seguro y recomendable. Algunos suplementos pueden interactuar con medicamentos o no ser adecuados para determinadas personas.

Q:

En mi tienda de suplementos local, el asistente me dijo que la semilla de apio es un sanador poderoso y puede prevenir todo tipo de problemas de salud. ¿Es buena idea tomarlo?

A:

Como muchos otros suplementos a base de hierbas, la semilla de apio debe tomarse con precaución. A diferencia de las cantidades que la gente usa para cocinar y hornear, los suplementos de semillas de apio contienen dosis muy altas de la semilla o del extracto de semilla.

Estos suplementos concentrados pueden ofrecer algunos beneficios para la salud; sin embargo, pueden causar efectos secundarios graves e interactuar con medicamentos comunes y otros suplementos a base de hierbas.

Algunas investigaciones en animales sugieren que el extracto de semilla de apio puede tener efectos antioxidantes, antihipertensivos y que promueven la salud del corazón. Sin embargo, se carece de investigación en humanos para respaldar estos posibles beneficios.

Aunque alguna evidencia demuestra que la semilla de apio puede ofrecer algunos beneficios, es importante tener en cuenta que estos suplementos no son seguros para todos. Por ejemplo, las mujeres embarazadas deben evitar los suplementos de semillas de apio, ya que pueden causar estimulación uterina y aumentar el riesgo de sangrado. También pueden causar problemas de salud en personas con inflamación renal o enfermedad renal.

Además, los suplementos de semillas de apio pueden interactuar con medicamentos comunes, como los que se usan para tratar la diabetes, las afecciones de la tiroides y la presión arterial alta.

En general, se desconoce la seguridad de los suplementos de semillas de apio en dosis altas a largo plazo, ya que faltan investigaciones en esta área. Aunque los suplementos de semillas de apio a menudo se promocionan como un poderoso sanador, siempre es mejor consultar a su proveedor de atención médica para garantizar la seguridad y la dosis adecuada, especialmente si tiene una condición de salud o está tomando medicamentos actualmente.

Jillian Kubala, MS, RD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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