Solo los 'susurradores de gatos' pueden leer las expresiones faciales de los felinos

Los gatos tienen la reputación de ser independientes e incluso distantes, por lo que no es de extrañar que sus expresiones faciales sean difíciles de leer. Quizás más inesperados son los hallazgos que indican que muy pocas personas pueden decodificar las emociones en las expresiones faciales felinas y que esta capacidad tiene poco que ver con la propiedad de un gato.

¿Crees que puedes saber lo que siente tu felino? Una nueva investigación sugiere lo contrario.

La nueva investigación proviene de la Universidad de Guelph, en Ontario, Canadá, y los resultados aparecen en la revista Bienestar de los animales.

El profesor Lee Niel, del Campbell Center for the Study of Animal Welfare de la universidad, codirigió el estudio con el profesor Georgia Mason, de la misma institución.

Aunque los felinos son tan, si no más, populares como mascotas que los perros, la percepción generalizada es que los gatos son más autosuficientes y difíciles de vincular que sus contrapartes caninas, como señalan los investigadores en su artículo.

¿Pero es esto cierto? Un estudio reciente que Noticias médicas hoy informó, por ejemplo, sugirió que los gatos se vinculan con sus cuidadores tanto como los perros o los bebés humanos.

La imagen que tenemos de los gatos puede estar sesgada, y descifrar lo que sucede en la mente de estos esquivos animales requerirá más investigación. Hasta la fecha, los científicos han llevado a cabo muchas más investigaciones sobre la capacidad de los seres humanos para comprender los estados afectivos de los perros.

Por eso los Profs. Niel, Mason y su equipo se propusieron investigar hasta qué punto los humanos pueden decodificar las emociones de los gatos a partir de sus expresiones faciales.

Solo el 13% de los participantes son "susurradores de gatos"

Lo hicieron reclutando a 6.329 participantes del estudio de 85 países y pidiéndoles que vieran 20 videos de gatos en Youtube.

Los videos "cuidadosamente operacionalizados" mostraban gatos en un estado emocional negativo o positivo.

En los videos negativos, por ejemplo, los felinos mostraban signos de evitación al alejarse de un objeto o persona o al huir a un escondite. En algunos, estaban luchando contra la restricción física o se les negaban oportunidades como salir al aire libre.

Los gatos en estos videos también gruñían o silbaban o tenían problemas de salud, como malestar o dolor físico.

En los videos positivos, los felinos habían buscado sus lugares favoritos o la interacción con las personas, como ser acariciados.

Ninguno de los videos mostraba expresiones faciales obvias, como bocas abiertas u orejas aplastadas, aunque todos los videos se centraban en los ojos, el hocico y la boca de los gatos.

La mayoría de los participantes obtuvieron malos resultados en las pruebas de reconocimiento facial, con una puntuación media apenas por encima del promedio de probabilidad: 11,85 puntos sobre 20.

Sin embargo, "el 13% de los participantes tuvo un éxito significativo individual en la identificación de la valencia de los estados de los gatos", informan los autores, y estas personas obtuvieron más de 15 puntos de 20. El profesor Mason y el equipo informan:

"Las mujeres tuvieron más éxito en esta tarea que los hombres, y los participantes más jóvenes tuvieron más éxito que los mayores, al igual que los participantes con experiencia felina profesional (por ejemplo, veterinaria)".

Los investigadores llamaron informalmente a este grupo "susurradores de gatos". Sorprendentemente, añaden, "El contacto personal con los gatos (por ejemplo, tener una mascota) tuvo poco efecto" en los resultados.

“El hecho de que las mujeres en general obtuvieran mejores resultados que los hombres es consistente con investigaciones previas que han demostrado que las mujeres parecen ser mejores para decodificar las manifestaciones no verbales de emociones, tanto en humanos como en perros”, dice el Prof. Mason.

“La capacidad de leer las expresiones faciales de los animales es fundamental para la evaluación del bienestar. Nuestro hallazgo de que algunas personas son sobresalientes al leer estas pistas sutiles sugiere que es una habilidad para la que se puede capacitar a más personas ”, agrega el profesor Neil.

El profesor Mason explica qué hace que esta investigación sea única y diferente de otros estudios que se han centrado exclusivamente en las expresiones de dolor de los animales. “Este estudio es el primero en analizar la evaluación de una gama más amplia de estados emocionales negativos en los animales, incluidos el miedo y la frustración, así como estados emocionales positivos”, dice ella.

none:  control de la natalidad - anticoncepción salud ocular - ceguera epilepsia