La presión arterial alta puede aumentar el riesgo de demencia

Según las últimas investigaciones, tener la presión arterial elevada en la edad adulta predice un aumento de una de las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer. Los autores del estudio también vieron un mayor riesgo de lesiones cerebrales.

Un nuevo estudio analiza la hipertensión y la salud del cerebro en la vejez.

Se sabe que la presión arterial alta, o hipertensión, ejerce presión sobre el cuerpo y provoca enfermedades.

A lo largo de los años, se ha vuelto cada vez más claro que tener una presión arterial más alta de lo normal durante un período prolongado de tiempo puede afectar al cerebro.

Al causar deficiencias en la memoria, la atención y la velocidad de procesamiento, la hipertensión tiene un papel clave en el envejecimiento cerebral; también está relacionado con la demencia.

Más de 100 millones de personas en los Estados Unidos tienen hipertensión y, en todo el mundo, afecta a casi un tercio de todos los adultos.

Dado el tamaño de la población afectada, es fundamental comprender los riesgos asociados con la presión arterial elevada.

Hipertensión y cerebro

Recientemente, investigadores del Centro de Enfermedad de Alzheimer Rush en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, IL, establecieron un estudio para buscar vínculos entre la presión arterial y los marcadores físicos de la salud del cerebro en adultos mayores.

Los hallazgos se publican esta semana en la revista Neurología. La coautora del estudio, la Dra. Zoe Arvanitakis, explica los tipos de patología que estaban buscando.

"Investigamos si la presión arterial en la vejez se asoció con signos de envejecimiento cerebral que incluyen placas y ovillos relacionados con la enfermedad de Alzheimer".

También buscaron un tipo de lesión cerebral llamada infarto. Estas son "áreas de tejido muerto causadas por un bloqueo del suministro de sangre, que puede aumentar con la edad, a menudo no se detecta y puede provocar un accidente cerebrovascular".

En el estudio se incluyeron casi 1.300 personas que fueron seguidas hasta su muerte, que fue un promedio de 8 años desde el comienzo del estudio. En total, dos tercios del grupo tenían antecedentes de presión arterial alta y el 87 por ciento tomaba medicamentos para controlar la hipertensión.

Cada año, se evaluó la presión arterial de los participantes y, después de la muerte, se realizó una autopsia de sus cerebros. Se encontró que casi la mitad tenía al menos un infarto.

Se considera que la presión arterial alta está por encima de 140/90 milímetros de mercurio (mmHg). El primer número se conoce como presión arterial sistólica, que mide la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón se contrae.

La segunda lectura es la presión arterial diastólica, es decir, la presión en las arterias cuando el corazón está en reposo entre latidos.

Mayor riesgo de lesiones

Como era de esperar, los investigadores encontraron vínculos entre la hipertensión y la salud del cerebro. Descubrieron que por cada desviación estándar por encima de la presión arterial sistólica promedio del grupo, había un 46 por ciento más de probabilidades de tener al menos una lesión cerebral.

Para poner eso en perspectiva, eso es el equivalente a alrededor de 9 años de envejecimiento cerebral. En este estudio, un ejemplo de una desviación estándar por encima del promedio sería algo así como 147 mmHg en comparación con 134 mmHg.

De manera similar, hubo un aumento del 46 por ciento en el riesgo de lesiones grandes y un aumento del 36 por ciento en el riesgo de lesiones más pequeñas con cada aumento de la desviación estándar en la presión arterial sistólica.

Los resultados fueron similares cuando estudiaron la presión arterial diastólica; una desviación estándar por encima del promedio del grupo produjo un aumento del 28 por ciento en el riesgo de desarrollar una o más lesiones.

En una nota ligeramente diferente, los autores encontraron que tener una presión arterial diastólica que disminuyó con el tiempo también se asoció con un mayor riesgo de lesiones.

La disminución de la presión arterial con el tiempo se ha relacionado anteriormente con un mayor riesgo de mortalidad.

Hipertensión y Alzheimer

Cuando los investigadores investigaron los posibles vínculos entre la hipertensión y las características neuronales del Alzheimer, el panorama fue menos claro. Observaron dos características neurológicas: ovillos o fibras retorcidas dentro de las neuronas; y placas o acumulación de proteínas entre las células nerviosas.

Aunque las lecturas más altas de la presión arterial se asociaron con un mayor número de ovillos, no predijeron un mayor número de placas.

La razón por la que existe esta disparidad entre las dos características distintivas de la enfermedad de Alzheimer y la presión arterial deberá ser eliminada en investigaciones futuras.

Los autores del estudio se apresuran a notar las deficiencias del estudio. Por ejemplo, solo tuvieron acceso a las lecturas de presión arterial durante la vida posterior de los participantes. Construir una imagen de cómo cambia la presión arterial a lo largo de la vida de un individuo proporcionaría una visión más profunda.

Además, sus lecturas de presión arterial solo se tomaron una vez al año y, por lo tanto, no ofrecen una imagen precisa de cómo la presión arterial de una persona puede fluctuar durante meses, semanas o días. En cuanto a las conclusiones, el Dr. Arvanitakis es cauteloso.

"Si bien nuestros hallazgos pueden eventualmente tener importantes implicaciones de salud pública para las recomendaciones de presión arterial para las personas mayores, se necesitarán más estudios para confirmar y ampliar nuestros hallazgos antes de que se puedan hacer tales recomendaciones".

Dra. Zoe Arvanitakis

Los estudios que investigan más a fondo la relación entre la hipertensión y la salud cerebral ya están en curso, por lo que seguramente seguirán más respuestas.

none:  nutrición - dieta suplementos hipotiroideo