¿Es cierto que la 'obesidad saludable' aumenta el riesgo de muerte?

La obesidad metabólicamente saludable, también conocida como "obesidad saludable", describe la obesidad que no está acompañada de complicaciones metabólicas de salud, como diabetes, hipertensión o colesterol alto.

¿La "obesidad saludable" está ligada a un mayor riesgo de muerte o no?

Hay muchos debates sobre cuán “saludable” es en realidad la obesidad metabólicamente saludable y si hace que las personas sean más vulnerables a otros problemas de salud a largo plazo.

Tan recientemente como el mes pasado, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que sugería que la obesidad saludable, de hecho, pone a ciertas personas en mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Pero, ¿qué pasa con el riesgo de muerte prematura? Esta es la pregunta formulada por un equipo de investigadores de la Universidad de York en Toronto, Canadá, y la Universidad de Carolina del Sur en Columbia.

Los investigadores, cuyos esfuerzos fueron guiados por Jennifer Kuk, profesora asociada de la Escuela de Kinesiología y Ciencias de la Salud de la Universidad de York, encontraron que la obesidad sola, en ausencia de hipertensión, dislipidemia (colesterol alto) y diabetes, no está asociada con un mayor riesgo de mortalidad.

Estos hallazgos, que se describen en un artículo publicado en la revista Obesidad clínica - contrarrestar suposiciones anteriores y puede plantear preguntas importantes sobre las pautas actuales con respecto a la atención de las personas diagnosticadas con obesidad.

Hallazgos "en contraste con la mayoría de la literatura"

Kuk y su equipo definieron específicamente la "obesidad saludable" como la obesidad que se produce en ausencia de factores de riesgo metabólico. Los investigadores analizaron datos relacionados con la salud de 54.089 participantes, tanto mujeres como hombres, que habían participado en cinco estudios de cohortes diferentes.

Compararon el riesgo de mortalidad de personas con obesidad pero sin enfermedades metabólicas con el de personas con obesidad acompañada de un problema metabólico, y luego nuevamente con el riesgo de mortalidad de personas sanas, sin obesidad y sin factores de riesgo metabólico.

Lo que encontraron fue que la obesidad, por sí sola, no aumentaba el riesgo de muerte prematura. Esto contrasta con otros factores de riesgo metabólico, como la diabetes, la dislipidemia y la hipertensión, todos los cuales aumentan la mortalidad de forma independiente.

“Esto contrasta con la mayor parte de la literatura y creemos que se debe a que la mayoría de los estudios han definido la obesidad metabólica saludable como la que tiene hasta un factor de riesgo metabólico”, señala Kuk.

“Esto es claramente problemático, ya que la hipertensión por sí sola aumenta el riesgo de mortalidad y la literatura anterior habría llamado a estos pacientes con obesidad e hipertensión 'saludables'. Esta es probablemente la razón por la que la mayoría de los estudios han informado que la obesidad 'saludable' todavía está relacionada con un mayor riesgo de mortalidad . "

Jennifer Kuk

Beneficios de la pérdida de peso "cuestionables"

La obesidad se diagnostica en personas con un IMC de 30 o más, y los investigadores señalan que las recomendaciones actuales aconsejan que las personas intenten perder peso si alcanzan esta marca.

Sin embargo, 1 de cada 20 personas con obesidad no tiene ningún otro problema metabólico, encontraron Kuk y su equipo. Y si este es el caso, preguntan, ¿perder peso realmente traerá algún beneficio a las personas con un IMC de 30 o más?

"Estamos demostrando que las personas con obesidad metabólicamente sana en realidad no tienen una tasa de mortalidad elevada", dice Kuk. “Descubrimos que una persona de peso normal sin otros factores de riesgo metabólico tiene la misma probabilidad de morir que una persona con obesidad y sin otros factores de riesgo”, agrega.

"Esto significa", enfatiza Kuk, "que a cientos de miles de personas solo en América del Norte con obesidad metabólicamente saludable se les dirá que pierdan peso cuando es cuestionable cuánto beneficio recibirán en realidad".

A continuación, puede ver a Jennifer Kuk explicando los hallazgos del nuevo estudio y sus posibles implicaciones para las pautas de salud pública existentes.

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