¿Por qué era importante la medicina islámica medieval?

En la época medieval, los pensadores islámicos elaboraron las teorías de los antiguos griegos y realizaron extensos descubrimientos médicos.

Hubo un amplio interés en la salud y la enfermedad, y los médicos y académicos islámicos escribieron extensamente, desarrollando literatura compleja sobre medicamentos, práctica clínica, enfermedades, curas, tratamientos y diagnósticos.

A menudo, en estos textos médicos, incorporaron teorías relacionadas con las ciencias naturales, la astrología, la alquimia, la religión, la filosofía y las matemáticas.

En el "Prólogo general" de los "Cuentos de Canterbury", el poeta inglés contemporáneo Geoffrey Chaucer se refirió a las autoridades de Abu Bakr Muhammad ibn Zakariya 'al-Razi, un clínico persa (al-Razi), y Abu' Ali al-Husayn ibn Sina, (Avicena) un médico de renombre, entre otros eruditos islámicos.

De hecho, los médicos occidentales aprendieron por primera vez sobre la medicina griega, incluidas las obras de Hipócrates y Galeno, leyendo traducciones al árabe.

Influencias en la medicina islámica

El Hospital Mansuri en El Cairo, Egipto, fue un importante hospital universitario en la época medieval.

La medicina islámica se basó en el legado de médicos y eruditos griegos y romanos, incluidos Galeno, Hipócrates y los eruditos griegos de Alejandría y Egipto.

Los académicos tradujeron literatura médica del griego y el romano al árabe y luego la elaboraron, añadiendo sus hallazgos, desarrollando nuevas conclusiones y aportando nuevas perspectivas.

Los eruditos islámicos recopilaron datos de manera experta y los ordenaron para que las personas pudieran comprender y consultar información fácilmente a través de varios textos.

También resumieron muchos escritos griegos y romanos, compilando enciclopedias.

En lugar de ser un tema por derecho propio, la medicina formaba parte de la cultura islámica medieval. Los centros de aprendizaje surgieron de mezquitas famosas y, a menudo, se agregaron hospitales en el mismo sitio. Allí, los estudiantes de medicina pudieron observar y aprender de médicos más experimentados.

Desde 661 hasta 750 E.C., durante la dinastía omeya, la gente generalmente creía que Dios proporcionaría tratamiento para todas las enfermedades. Para el año 900 E.C., muchas comunidades islámicas medievales habían comenzado a desarrollar y practicar sistemas médicos con elementos científicos.

A medida que crecía el interés por una visión científica de la salud, los médicos buscaban las causas de las enfermedades y los posibles tratamientos y curas.

El mundo islámico medieval produjo algunos de los más grandes pensadores médicos de la historia. Hicieron avances en cirugía, construyeron hospitales y dieron la bienvenida a mujeres a la profesión médica.

Al-Razi

El médico, químico, alquimista, filósofo y erudito persa al-Razi vivió desde 865 hasta 925 E.C.

Fue el primero en distinguir el sarampión de la viruela y descubrió el queroseno químico y varios otros compuestos. Se convirtió en el médico jefe de los hospitales de Bagdad y Rayy.

Como autor, al-Razi fue prolífico, escribiendo más de 200 libros y artículos científicos. También creía en la medicina experimental.

Conocido como el "padre de la pediatría", al-Razi escribió "Las enfermedades de los niños", probablemente el primer texto que distingue a la pediatría como un campo separado de la medicina.

También fue pionero en oftalmología y fue el primer médico en escribir sobre inmunología y alergia. Los registros sugieren que al-Razi descubrió el asma alérgica y fue el primero en identificar la fiebre como mecanismo de defensa contra enfermedades e infecciones.

También farmacéutico, al-Razi escribió extensamente sobre el tema, introduciendo el uso de ungüentos mercuriales. Los registros le atribuyen muchos dispositivos, incluidas espátulas, matraces, morteros y ampollas.

Los registros indican que al-Razi viajó por toda Persia, enseñando medicina y tratando a ricos y pobres por igual.

Con respecto a la ética médica, al-Razi escribió:

“El objetivo del médico es hacer el bien, incluso a nuestros enemigos, mucho más a nuestros amigos, y mi profesión nos prohíbe hacer daño a nuestros parientes, ya que está instituido para el beneficio y bienestar de la raza humana, y Dios impuso a los médicos el juramento de no componer remedios mortíferos ".

al-Razi

Como era común en Europa y el Medio Oriente en ese momento, al-Razi creía que los demonios podían poseer el cuerpo y causar enfermedades mentales.

Ibn Sina (Avicena)

Ibn Sina, a quien muchos europeos se referían como Avicena, también era persa. Tenía muchas habilidades y profesiones, y escribió aproximadamente 450 libros y artículos, 240 de los cuales todavía existen en la actualidad. Cuarenta de ellos se centran en la medicina.

Entre las contribuciones significativas de ibn Sina a la medicina medieval se encuentran "El libro de la curación", una enciclopedia científica expansiva, y "El canon de la medicina", que se convirtió en lectura esencial en varias facultades de medicina de todo el mundo.

Las universidades de Lovaina, en Bélgica, y Montpellier, en Francia, utilizaron estos textos hasta mediados del siglo XVI.

El canon de la medicina

También llamado "La ley de la medicina", ibn Sina escribió este libro de texto de cinco volúmenes en árabe. Más tarde, la gente lo tradujo a varios idiomas, incluidos inglés, francés y alemán.

Una página del "Canon" de Ibn Sina, en la que presenta muchas recomendaciones para la práctica médica. Crédito de la imagen: Ali Esfandiari, 2007

Es uno de los libros más famosos e influyentes de la historia de la medicina.

“El Canon de la Medicina” estableció estándares en el Medio Oriente y Europa, y proporcionó la base de una forma de medicina tradicional, Unani, en India.

En los Estados Unidos, la Universidad de California, Los Ángeles y la Universidad de Yale enseñan algunos principios del “Canon de la Medicina” en sus cursos de historia de la medicina.

En parte del texto, ibn Sina explica las consideraciones para probar nuevos medicamentos:

  1. La droga debe ser pura y no contener nada que pueda reducir su calidad.
  2. El investigador debe probar el medicamento en una enfermedad simple, no en una condición que pueda tener varias complicaciones.
  3. Deben probar el medicamento en al menos dos enfermedades distintas, porque a veces un medicamento puede tratar una enfermedad de manera efectiva y otra por accidente.
  4. La calidad de un medicamento debe coincidir con la gravedad de la enfermedad. Por ejemplo, si el "calor" de un medicamento es menor que el "frío" de una enfermedad, no funcionará.
  5. El investigador debe cronometrar el proceso con cuidado, para que la acción del fármaco no se confunda con otros factores de confusión, como el proceso de curación natural.
  6. El efecto de la droga debe ser consistente, con varios ensayos que muestren los mismos resultados. De esta forma, el investigador puede descartar efectos accidentales.
  7. Los investigadores deben probar el medicamento en humanos, no en animales, ya que es posible que no funcione de la misma manera para ambos.

Ibn Sina también describió teorías prácticas y científicas sobre psicología y enfermedad mental.

Anatomía y fisiología humana

Hoy, la comunidad médica atribuye la primera descripción de la circulación sanguínea pulmonar a Ala-al-din Abu al-Hassan Ali ibn Abi-Hazm al-Qarshi al-Dimashqi, ahora ampliamente conocido como ibn al-Nafis. El médico nació en Damasco en 1213.

Dijo que no le gustaba diseccionar cadáveres humanos porque contradecía las enseñanzas del "Corán" y por su compasión por el cuerpo humano. Los historiadores médicos creen que lo más probable es que haya realizado su investigación en animales.

El sistema cardiovascular

El médico griego Galeno, que vivió entre 129 y 216 E.C., propuso que el cuerpo creaba sangre en el hígado, que circulaba por el cuerpo y que los músculos la usaban como combustible.

También pensó que los agujeros en el tabique del corazón permitían que la sangre fluyera de un lado al otro del corazón.

Ibn al-Nafis creía que esto estaba mal.

Dijo que la sangre debe fluir del lado derecho al izquierdo del corazón, pero que no había agujeros ni poros en el tabique, como había pensado Galen.

A partir de su experiencia de disección, señaló que debe haber un sistema de arterias que transporten la sangre.

También creía que las arterias transportaban la sangre desde la cámara derecha del corazón a los pulmones, donde se mezclaba con el aire, antes de regresar a la cámara izquierda.

Los ojos

Según la medicina griega antigua, un espíritu visual en el ojo proporcionaba vista.

Hasan ibn al-Haytham, o al-Hazen, fue un científico musulmán iraquí que vivió desde el 965 d.C. hasta alrededor del 1040 d.C.

Explicó que el ojo es un instrumento óptico y proporcionó una descripción detallada de la anatomía del ojo. Posteriormente, desarrolló teorías sobre la formación de imágenes. Los eruditos en Europa se refirieron a su "Libro de Óptica" hasta el siglo XVII.

Sistema digestivo

Ahmad ibn Abi al-Ash'ath, un médico iraquí, describió cómo un estómago lleno se dilata y contrae después de experimentar con leones vivos.

Sistema musculoesquelético: la mandíbula

Abd al-Latif al-Baghdadi, médico, historiador, egiptólogo y viajero iraquí, vivió entre 1162 y 1231 d.C.

Galeno creía que la mandíbula inferior constaba de dos partes, pero al-Baghdadi, después de observar los restos de más de 2.000 personas que habían muerto de hambre en Egipto, concluyó que la mandíbula inferior, o mandíbula, consta de un solo hueso.

Drogas y remedios

Los medicamentos islámicos medievales se basaban generalmente en plantas, al igual que los de la antigua Grecia, Roma y Egipto.

Dolor y anestesia.

Según un estudio publicado en 2016 en la Revista iraní de ciencias médicas, Los médicos islámicos utilizaron diversos fármacos para la anestesia. al-Razi fue el primer médico en usar medicamentos inhalados para este propósito.

Las plantas y medicamentos para aliviar el dolor y la anestesia incluían cicuta, mandrágora, beleño, mandrágora, adormidera y hierba mora negra. El paciente los comería, bebería o inhalaría, o los aplicaría tópicamente. Algunos médicos también usaron hielo para aliviar el dolor.

Los médicos utilizaron amapolas, cuyas semillas contienen codeína y morfina, para aliviar:

  • dolor de ojo
  • dolor por cálculos en la vesícula biliar
  • fiebres
  • dolor de muelas
  • pleuritis
  • dolores de cabeza

Otras hierbas medicinales

El enebro era una de las muchas plantas medicinales.

Los médicos islámicos medievales usaban una amplia gama de hierbas, incluidas las siguientes:

Una mezcla de semilla de eneldo, flor de manzanilla, trébol amarillo, hojas de malva, linaza, repollo y remolacha, hervidas juntas y agregadas a un baño como analgésico para personas con cáncer.

Ajo en muchos tratamientos, incluidos los problemas urinarios.

Agujas de enebro o pino en un baño, para aliviar los problemas alérgicos de la piel.

Orégano, por sus propiedades antisépticas y antiinflamatorias

Canela para heridas, tumores y úlceras.

Cannabis y opio: los médicos los recetaron, pero solo con fines terapéuticos, ya que se dieron cuenta de que eran drogas poderosas.

Existe evidencia de que algunas personas murieron de sobredosis al usar ciertos medicamentos para curar el olvido, posiblemente debido a negligencia médica.

Cirugía

Los médicos islámicos medievales realizaron más cirugías que sus predecesores griegos y romanos, y desarrollaron nuevas herramientas y técnicas.

En el siglo X, Ammar ibn Ali al-Mawsili inventó una jeringa hueca que usó para eliminar las cataratas por succión.

Abu al-Qasim al-Zahrawi fue un eminente cirujano que vivió y trabajó en Andalucía, España. Inventó varios instrumentos, incluidos fórceps, tenazas, lancetas y espéculos. También usó catgut para coser heridas.

Tipos de procedimiento

El derramamiento de sangre era una práctica común.

Además de las cataratas, los médicos islámicos medievales también realizaron cirugías oculares para tratar el tracoma.

La cauterización era un procedimiento común que implicaba quemar la piel para prevenir infecciones y sangrado del tallo.Un cirujano calentó una varilla de metal y la colocó sobre la herida para coagular la sangre y mejorar la cicatrización.

Además, los cirujanos practicaron el derramamiento de sangre para restablecer el equilibrio de los humores, los cuatro elementos o características que formaron la base de gran parte de la práctica médica desde la época griega hasta el siglo XVII.

Extraían sangre de una vena, a veces usando una práctica llamada "ventosas húmedas". Esto implicó colocar una taza de vidrio caliente sobre una incisión en la piel.

Hospitales

También había hospitales, incluidos hospitales universitarios, donde los estudiantes podían aprender a tratar a los pacientes.

El Cairo (en Egipto), Harran (en Turquía) y Bagdad (en Irak) tenían hospitales famosos.

El nombre que se le dio a los hospitales fue "bimaristán", de una palabra persa que significa "casa de los enfermos".

Según Oxford Islamic Studies Online, el término se refería principalmente a las instalaciones de salud mental, aunque los hospitales ofrecían una amplia gama de servicios y las personas no siempre tenían que pagar.

Doctoras

Las doctoras no eran infrecuentes en la práctica médica islámica medieval, según un artículo publicado en La lanceta en 2009.

Algunas mujeres de las familias de médicos famosos parecen haber recibido una formación médica de élite y probablemente trataron tanto a hombres como a mujeres.

Otros habrían brindado atención médica sin una formación formal, como miembro de la familia o como vecino.

Una de las ventajas de que las mujeres puedan prestar atención médica es que es más probable que comprendan los problemas de salud de la mujer.

Otra fue que los padres y los tutores masculinos preferirían que las mujeres vieran a una asistente femenina, aunque en algunos casos se consideró apropiado el tratamiento de los hombres.

Quitar

Mientras Europa estaba en la llamada Edad Media, los eruditos y médicos islámicos se basaban en el trabajo de los griegos y romanos y realizaban descubrimientos que continúan influyendo en la práctica médica.

Entre los muchos logros de la medicina islámica medieval se encuentran una mejor comprensión de las funciones del cuerpo, el establecimiento de hospitales y la incorporación de mujeres médicas.

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