La estimulación cerebral profunda 'ralentiza la progresión de la enfermedad de Parkinson'

Todavía no existe una cura para el Parkinson y los medicamentos disponibles solo pueden aliviar los síntomas. Sin embargo, un nuevo estudio encuentra que la estimulación cerebral profunda puede ralentizar la progresión del temblor.

Un nuevo estudio de estimulación cerebral profunda llega a conclusiones sorprendentes.

La enfermedad de Parkinson es una afección neurodegenerativa que afecta a unas 500.000 personas en los Estados Unidos.

Dado que la afección afecta principalmente a adultos mayores, es probable que el número de personas afectadas aumente en consonancia con la edad promedio de la población.

La enfermedad es causada por la pérdida de neuronas en una parte del cerebro llamada sustancia negra.

La pérdida de células en esta región conduce a una reducción de los niveles de dopamina y a una variedad de síntomas.

Tratar el temblor

Uno de los síntomas más comunes de la enfermedad de Parkinson es el temblor; a menudo comienza en las manos y tiende a empeorar a medida que avanza la enfermedad.

Algunos fármacos limitan el temblor, al igual que la estimulación cerebral profunda (DBS). Los alambres con punta de electrodo se insertan en el cerebro y se conectan a un dispositivo similar a un marcapasos, implantado debajo de la piel en el área del pecho o del estómago.

DBS proporcionará estimulación de alta frecuencia al cerebro, lo que reduce el temblor. No funciona para todos y no es una cura, pero ha proporcionado a algunos pacientes una nueva oportunidad de vida.

En 2006, un nuevo ensayo de DBS reclutó a un grupo de personas con enfermedad de Parkinson en etapa temprana. Esto se consideró controvertido porque, en ese momento, la estimulación cerebral profunda era un tratamiento de último recurso; solo se usaba si los síntomas de una persona ya no respondían a la medicación.

El estudio se realizó en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Neurología. Los resultados tienen el potencial de cambiar el enfoque de la ciencia médica para la enfermedad de Parkinson en etapa temprana.

¿Puede DBS ralentizar la progresión?

Los participantes fueron asignados a uno de dos grupos. Uno recibió DBS más medicación y el otro grupo solo recibió medicación.

Descubrieron que aquellos en el grupo de solo medicación tenían siete veces más probabilidades de desarrollar un nuevo temblor en reposo en los siguientes 2 años en comparación con el grupo de DBS más medicación.

De manera similar, el 86 por ciento del grupo del fármaco desarrolló temblores en una extremidad que inicialmente no se vio afectada, pero solo el 46 por ciento del grupo con DBS lo hizo. Además, el temblor de cuatro pacientes con ECP realmente mejoró y el temblor de un paciente se detuvo por completo.

“El hallazgo sobre la progresión del temblor es verdaderamente excepcional. Sugiere que la estimulación cerebral profunda aplicada en la enfermedad de Parkinson en etapa temprana puede ralentizar la progresión del temblor, lo cual es notable porque no hay tratamientos para la enfermedad de Parkinson que se haya demostrado que ralentizan la progresión de cualquier elemento de la enfermedad ".

El autor principal del estudio, el Dr. David Charles

A raíz de estos hallazgos positivos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó un estudio multicéntrico de fase III mucho más grande. Esperan involucrar a 280 personas con la enfermedad de Parkinson en etapa temprana.

El Dr. Charles está entusiasmado con el futuro de la investigación sobre el Parkinson, pero explica que se necesita precaución.

Él dice que “[e] l campo de la terapia DBS para la enfermedad de Parkinson se está moviendo hacia etapas más tempranas de tratamiento, por lo tanto, debemos realizar el ensayo fundamental para garantizar la seguridad del paciente y proporcionar a la comunidad de Parkinson la mejor evidencia médica posible para guiar el tratamiento. "

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