¿Qué tan activo eres realmente?

¿Crees que tienes tu juego en lo que respecta a la actividad física? Puede dar largas caminatas, andar en bicicleta e ir al gimnasio y pensar que lo está haciendo bastante bien, pero un nuevo estudio cuestiona qué tan bien evalúa realmente su nivel de actividad física.

Cuando se trata de actividad física, ¿qué tan buenos somos para autoevaluarnos?

¿Te gusta, como dice la canción, "moverlo, moverlo"? ¿Crees que estás "en buena forma física"?

Puede que estés lejos de ser un adicto a la televisión, pero ¿significa eso que eres realmente tan activo como crees que eres a diario?

Por supuesto, mantenerse activo a menudo puede ser un desafío debido a razones fuera de nuestro control. Quizás estemos enfermos, nuestro lugar de trabajo no está a poca distancia para caminar o andar en bicicleta, o nos hemos roto una pierna.

Independientemente de tales obstáculos, muchos de nosotros pensamos que nos va bastante bien en términos de estar activos y mantenernos en forma. Yo, por mi parte, sé que estoy haciendo mi parte: comencé a hacer yoga, camino más, opto por las escaleras en lugar del ascensor, y me estoy volviendo bastante adicto a mi escritorio de pie en el trabajo.

Puede que no sea un héroe del fitness, pero creo que lo estoy haciendo bastante bien por mí mismo y, si alguien me preguntara qué tan activo físicamente considero que soy, diría "moderadamente".

Dicho esto, un nuevo estudio sugiere que mi autoevaluación podría ser más una ilusión que una evaluación objetiva.

Científicos de instituciones de Europa y Estados Unidos, incluida la Universidad del Sur de California, Los Ángeles, el University College London en el Reino Unido y la Universidad de Tilburg en los Países Bajos, elaboraron un proyecto que prueba la precisión con la que las personas califican su estado de actividad física.

El autor principal del estudio, Arie Kapteyn, y los hallazgos de sus colegas, que ahora se han publicado en el Revista de epidemiología y salud comunitaria - no son muy halagadores.

En resumen, todos somos menos activos de lo que pensamos. Y los encuestados del estudio de los EE. UU. Tendían a sobreestimar más sus niveles de actividad.

Los de EE. UU. Gravitan hacia los extremos

Esencialmente, los investigadores preguntaron si las personas de diferentes países, orígenes y edades autoinforman con precisión su propio rendimiento físico.

Para responder a esta pregunta, trabajaron con 748 personas de los Países Bajos, 540 de los EE. UU. Y 254 del Reino Unido.Todos los participantes tenían 18 años o más, y aproximadamente la mitad de ellos eran mujeres.

Para comprobar qué tan precisas eran las personas en sus autoevaluaciones, los científicos probaron un enfoque doble: les pidieron a los participantes que informaran qué tan activos pensaban que eran, así como midieron objetivamente los niveles de actividad de los participantes utilizando acelerómetros de muñeca.

Se pidió a los sujetos que calificaran sus niveles de actividad utilizando una escala de cinco puntos, desde “muy inactivo” a “muy activo”, y su desempeño fue monitoreado por acelerómetros durante un período de 7 días.

Al final del estudio, Kapteyn y sus colegas encontraron que, en general, los participantes de los tres países tenían una tendencia a sobrestimar qué tan activos eran a diario, aunque las estimaciones promedio en general eran casi las mismas.

Sin embargo, los participantes holandeses e ingleses eran más propensos a declarar consistentemente que llevaban un estilo de vida "moderadamente activo", mientras que los participantes de los EE. UU. Se inclinaban hacia los dos extremos de la escala de cinco puntos, indicando que eran "muy inactivos" o " muy activo."

El monitoreo del acelerómetro caso por caso también reveló discrepancias sobre la realidad del asunto: la gente en los EE. UU. Resultó ser mucho menos activa físicamente que los participantes de los otros dos países.

Y, sorprendentemente, el porcentaje de individuos estadounidenses que calificaron como "inactivos" fue dos veces mayor que el de los participantes holandeses e ingleses inactivos.

"Diferentes grupos de edad, diferentes estándares"

Otra discrepancia apareció cuando los investigadores analizaron los autoinformes por grupo de edad: las personas mayores en general solían decir que eran tan activas como sus contrapartes más jóvenes cuando, de hecho, sucedía lo contrario.

Kapteyn y su equipo notaron que, en los tres países, las personas se volvían menos activas físicamente, en promedio, a medida que envejecían. Esto puede no parecer una gran sorpresa para nadie. Aún así, los participantes mayores parecían sobrestimar constantemente su desempeño.

“Las personas de diferentes grupos de edad”, explica Kapteyn, “simplemente tienen diferentes estándares de lo que significa estar físicamente activo. Ajustan sus estándares en función de sus circunstancias, incluida su edad ".

Los datos capturados por los dispositivos usados ​​indicaron una realidad bastante desalentadora: el 60 por ciento de los participantes mayores en los EE. UU. Resultaron tener estilos de vida inactivos. Entre los holandeses maduros, el 42 por ciento estaba inactivo, y lo mismo ocurrió con el 32 por ciento de los participantes del Reino Unido en este grupo de edad.

Teniendo en cuenta lo que estos resultados significan en el gran esquema de las cosas, los investigadores argumentan que las discrepancias comprobadas entre las autoevaluaciones y las mediciones objetivas no pueden ignorarse.

“[Las personas en diferentes países o en diferentes grupos de edad pueden tener interpretaciones muy diferentes de las mismas preguntas de la encuesta”, dice Kapteyn.

Muchos estudios de salud y estado físico se basan en información autoinformada, señalan los investigadores, que puede terminar sesgando los resultados porque los datos no son tan precisos como deberían. Por eso, añaden, los científicos harían mucho mejor en recurrir a dispositivos portátiles.

"Cuando confía en los datos autoinformados", señala Kapteyn, "no solo confía en que las personas compartan un entendimiento común de los términos de la encuesta, sino que recuerden con precisión la actividad física que informan".

"Con la amplia disponibilidad de dispositivos de seguimiento de actividad de bajo costo, tenemos el potencial de hacer que los estudios futuros sean más confiables".

Arie Kapteyn

¿Y qué lección hay para el resto de nosotros? Considere invertir en un acelerómetro.

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