¿Cómo diagnostica un médico la adicción?

La adicción es una condición crónica que es difícil de diagnosticar y tratar. Si bien los signos pueden ser claros, el diagnóstico se basa primero en que la persona con una adicción o las personas cercanas a ella reconozcan y quieran abordar el problema.

El diagnóstico de adicción generó controversia en ediciones anteriores del Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales (DSM). La edición más reciente ha combinado el abuso y la dependencia de sustancias en una nueva categoría, el trastorno por uso de sustancias.

DSM-V fue la primera edición que incluyó la adicción al juego en la definición, ya que el comportamiento desencadena circuitos de recompensa similares.

El proceso de diagnóstico

Un médico de cabecera podrá diagnosticar y derivar a una persona que muestre signos de un trastorno por uso de sustancias.

El primer paso en el diagnóstico se basa en que un amigo, un familiar o la persona con adicción reconozcan la necesidad de tratamiento.

A menudo, este puede ser el paso más difícil y, a veces, puede implicar una intervención personal o grupal si una persona con trastorno por uso de sustancias no es consciente del alcance del problema.

La persona con sospecha de trastorno por uso de sustancias visita a un médico de cabecera o médico de atención primaria, que luego puede derivarlo a un especialista en adicciones o rehabilitación.

El médico hará preguntas sobre la frecuencia de uso, el deterioro de la vida diaria y si el uso de una sustancia está aumentando y cómo el patrón de uso está afectando importantes áreas sociales, ocupacionales, educativas u otras áreas funcionales.

También le preguntarán sobre los síntomas de abstinencia que pueden haber ocurrido en momentos en que la persona intentó disminuir o detener el uso.

El médico completará un examen físico y realizará algunos análisis de sangre para evaluar la salud en general. Esto ayuda a determinar si se necesita tratamiento médico.

Criterios

El DSM-5 separa el trastorno por uso de sustancias en nueve categorías diferentes:

  • trastornos relacionados con el alcohol
  • trastornos relacionados con la cafeína
  • trastornos relacionados con el cannabis
  • trastornos relacionados con los alucinógenos
  • trastornos relacionados con inhalantes
  • trastornos relacionados con opioides
  • trastornos relacionados con sedantes, hipnóticos o ansiolíticos
  • trastornos relacionados con estimulantes
  • trastornos relacionados con el tabaco
  • otros trastornos relacionados con sustancias, o desconocidos
  • trastornos no relacionados con sustancias

El DSM-V enumera diversos criterios para cada una de estas categorías, y muchas dependencias tienen diferentes síntomas de abstinencia que ocurren cuando una persona no tiene acceso a la sustancia.

Para recibir un diagnóstico de trastorno por uso de sustancias, una persona debe demostrar dos de los siguientes criterios dentro de un período de 12 meses:

  • Consumir regularmente cantidades mayores de una sustancia de lo previsto o durante más tiempo de lo planeado.
  • a menudo intentar o expresar un deseo de moderar la ingesta de una sustancia sin reducir el consumo
  • pasar largos períodos tratando de apoderarse de una sustancia, usarla o recuperarse del uso
  • anhelar la sustancia o expresar un fuerte deseo de consumirla
  • no cumplir con las obligaciones profesionales, educativas y familiares
  • Usar regularmente una sustancia a pesar de cualquier problema social, emocional o personal que pueda estar causando o empeorando.
  • renunciar a pasatiempos, pasiones o actividades sociales como resultado del consumo de sustancias
  • consumir la sustancia en lugares o situaciones que podrían causar lesiones físicas
  • Continuar consumiendo una sustancia a pesar de ser consciente de cualquier daño físico o psicológico que pueda haber causado.
  • mayor tolerancia, lo que significa que una persona debe consumir más sustancia para lograr la intoxicación
  • Síntomas de abstinencia o una respuesta física a no consumir la sustancia que es diferente para diferentes sustancias, pero que puede incluir sudoración, temblores y náuseas.

El número de criterios que demuestra una persona define la gravedad de la dependencia. Si una persona cumple con regularidad dos de tres de estos criterios, el DSM advierte que tiene un trastorno leve por uso de sustancias.

Una persona con cuatro o cinco de estos criterios tendría un trastorno por consumo de sustancias moderado. Seis criterios denotarían una adicción severa.

A medida que surgen nuevas pruebas en torno a los trastornos adictivos, los investigadores intentan determinar si pueden o no desarrollar criterios de diagnóstico fiables.

Algunos trastornos adictivos aparecen en la Clasificación Internacional de Enfermedades, Décima Edición (CIE-10), como la adicción al sexo, que la CIE-10 clasifica en la categoría de “otra disfunción sexual no debida a una sustancia o condición fisiológica conocida”.

Sin embargo, el DSM-5 no reconoce la adicción al sexo como un diagnóstico.

Un estudio de 2016 sugiere que la adicción a los teléfonos inteligentes es una condición en desarrollo y se ajusta a los criterios de adicción.

El concepto de adicción a los videojuegos y la validez del fenómeno como condición diagnosticable es actualmente controvertido, ya que involucra los mismos circuitos cerebrales que otras adicciones. En algunas partes del este de Asia, ya existen clínicas para tratar la adicción al juego.

Sin embargo, actualmente no existe un conjunto de criterios aceptados en el DSM-5.

Quitar

El DSM-V utiliza una categoría llamada "trastorno por uso de sustancias" para agrupar los trastornos adictivos.

El diagnóstico del trastorno por uso de sustancias implica un primer paso importante por parte de la persona con la afección o de alguien cercano: reconocer y aceptar el hecho de que existe un problema de salud. La persona que lo padece debe primero querer ayuda, de lo contrario es poco probable que el tratamiento tenga un efecto duradero.

Un médico le preguntará acerca de los patrones de uso para determinar si una persona cumple con los criterios de adicción. También evaluarán el impacto de cualquier daño físico ya presente como resultado del trastorno.

Para cumplir con los criterios, una persona debe mostrar dos o más signos de adicción durante los 12 meses anteriores, incluido el consumo de cantidades cada vez mayores, el uso continuo a pesar de las consecuencias graves y un interés cada vez menor en las actividades y la socialización.

Una persona que se ajusta a una gran cantidad de criterios tiene un trastorno por uso de sustancias severo.

Luego, el médico derivará al individuo para que reciba atención especializada.

Q:

¿Qué señales puedo detectar para identificar a un amigo o familiar como adicto?

A:

Depende del trastorno adictivo. Por ejemplo, con el trastorno por consumo de alcohol, puede notar que su amigo o familiar consume cada vez más alcohol con el paso del tiempo. Puede notar que la mayor parte de sus actividades de tiempo libre se centran en el consumo de alcohol.

Es posible que vea que la persona tiene problemas para cumplir con obligaciones importantes, como llegar a tiempo al trabajo o faltar a la escuela.

También pueden renunciar o reducir significativamente su participación en actividades recreativas o sociales que alguna vez disfrutaron en favor de la bebida. El individuo en cuestión puede tener problemas con las relaciones.

Si nota estos signos, intente conectarlos con soporte.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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