¿Por qué los investigadores cultivan proteína humana en huevos de gallina?

Los huevos de gallina ya son importantes en la investigación y la producción clínicas; los especialistas los utilizan actualmente para fabricar vacunas. Una nueva investigación ahora está llevando el potencial de los huevos aún más lejos al sugerir un nuevo uso para ellos, como depósitos en los que cultivar proteínas humanas especializadas.

En un futuro cercano, las gallinas pueden comenzar a poner más huevos para la ciencia.

Los huevos de gallina siempre han sido un alimento básico en la cocina en todo el mundo y son una gran fuente de vitaminas, ácidos grasos y proteínas.

Este, sin embargo, no es su único uso. Actualmente, los científicos utilizan este tipo de huevo para producir vacunas contra la influenza.

No solo eso, una nueva investigación ha estado buscando formas de cultivar citocinas humanas en huevos de gallina.

Las citocinas son proteínas de señalización, muchas de las cuales influyen en el comportamiento de las células inmunitarias, como parte de la respuesta inmunitaria del cuerpo.

Los médicos recetan citocinas, en forma de medicamentos, para tratar afecciones como la esclerosis múltiple, la hepatitis C e incluso algunas formas de cáncer.

El año pasado, un estudio realizado por investigadores del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada en Osaka, Japón, analizó formas de producir interferón beta humano, una citocina utilizada en el tratamiento de la esclerosis múltiple, en huevos de gallina.

Ahora, un equipo de científicos de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido sugiere que también podemos cultivar otras citocinas, el interferón alfa 2a (IFNalfa2a) y dos tipos de proteína del factor estimulante de colonias de fusión (CSF1), en huevos de gallina.

Este método de cultivo de proteínas humanas, que puede tratar la hepatitis y el cáncer, podría ser más fácil y más rentable que los enfoques existentes, argumentan los investigadores. Sus hallazgos aparecen en la revista. Biotecnología BMC.

Un nuevo método asequible

En el nuevo estudio, el equipo de investigación modificó genéticamente gallinas para producir varios tipos de citocinas: IFNalpha2a y las versiones humana y porcina de CSF1.

IFNalpha2a tiene propiedades antivirales y también se puede utilizar en tratamientos contra el cáncer, mientras que CSF1 tiene un gran potencial en los procesos de reparación de tejidos.

Para hacer crecer estas citocinas, los investigadores las han codificado en el ADN de las gallinas, de modo que las proteínas formen parte de las claras de huevo. Los investigadores explican que, posteriormente, pueden extraer fácilmente las citocinas mediante un sencillo sistema de purificación.

Este método, señala el equipo, no afecta el bienestar de las gallinas y sería una forma más rentable de producir citocinas terapéuticas en grandes cantidades, ya que solo se necesitan tres huevos para producir una dosis utilizable y una la gallina puede poner hasta 300 huevos por año.

"Todavía no estamos produciendo medicamentos para las personas, pero este estudio muestra que los pollos son comercialmente viables para producir proteínas adecuadas para estudios de descubrimiento de fármacos y otras aplicaciones en biotecnología", explica la coautora del estudio, la profesora Helen Sang, Ph.D.

"Desarrollando esto en todo su potencial"

Si bien la investigación actual es solo un estudio de prueba de concepto, los autores señalan que muestra que el método es factible y adaptable y que podría ayudar a mejorar el futuro de la terapéutica.

"Estos hallazgos recientes proporcionan una prueba de concepto prometedora para el descubrimiento futuro de fármacos y el potencial para desarrollar fármacos más económicos basados ​​en proteínas", dice Ceri Lyn-Adams, Ph.D., directora de estrategia de Bioscience for Health en Swindon, Reino Unido. .

En el futuro, los investigadores esperan que este método asequible permita a los especialistas producir proteínas de alta calidad en grandes cantidades, aunque añaden que también podría tener otras aplicaciones, por ejemplo, en la salud animal.

"Estamos entusiasmados de desarrollar esta tecnología en todo su potencial, no solo para la terapéutica humana en el futuro, sino también en los campos de la investigación y la salud animal".

Primera autora Lissa Herron, Ph.D.

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