¿Cómo puede saber cuándo un niño pequeño está deshidratado?

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La deshidratación ocurre cuando el cuerpo usa o pierde más líquido de lo que ingiere. La deshidratación puede afectar a cualquier persona, incluidos los niños pequeños.

La mayoría de los días, las personas repondrán los líquidos fácilmente bebiendo y comiendo como de costumbre. Sin embargo, la diarrea, los vómitos, las enfermedades y el calor pueden aumentar la pérdida de líquidos y aumentar la probabilidad de deshidratación.

Los médicos deben estar conscientes de las señales de advertencia de la deshidratación en los niños pequeños porque puede provocar complicaciones de salud graves. En casos severos, incluso puede ser fatal.

Siga leyendo para obtener más información sobre los signos, síntomas y causas de la deshidratación. También cubrimos el tratamiento y cuándo consultar a un médico. Con el cuidado adecuado, tratar la deshidratación es sencillo y conduce a una recuperación completa.

Signos y síntomas de deshidratación en niños pequeños

Una enfermedad puede provocar deshidratación.

Si un niño pequeño tiene un virus estomacal, está vomitando, tiene diarrea o se niega a beber o comer, los médicos deben vigilarlo para detectar signos de deshidratación.

Los cuidadores deben tener en cuenta que es posible que el niño pequeño no comprenda los síntomas iniciales de sed o deshidratación o no pueda comunicárselos a los demás. Es vital no esperar hasta que el niño pequeño tenga demasiada sed antes de tomar medidas.

Los signos de deshidratación en los niños pequeños pueden incluir:

  • orinar con menos frecuencia
  • pañales secos, o no orinar, durante 3 horas o más
  • sin lágrimas al llorar
  • labios agrietados
  • una boca seca
  • ojos hundidos
  • letargo
  • disminución de la actividad
  • somnolencia
  • llorar o estar inquieto
  • mucosidad seca o pegajosa en la lengua o el revestimiento de la boca
  • respiración rápida
  • una frecuencia cardíaca rápida

Causas y factores de riesgo

La deshidratación en los niños pequeños ocurre cuando sale más líquido del cuerpo del que entra.

Algunos casos pueden deberse a que los niños pequeños no beben suficiente agua. Sin embargo, a veces es posible que una infección, enfermedad o dolencia provoque deshidratación.

Los factores de riesgo de deshidratación en niños pequeños incluyen:

  • no beber suficiente agua
  • vomitando
  • Diarrea
  • infecciones virales, como rotavirus, virus de Norwalk y adenovirus
  • infecciones bacterianas, incluyendo Salmonela, Escherichia coli, Campylobacter, y Clostridium difficile
  • infecciones parasitarias, como Giardia lamblia, también conocida como giardiasis
  • sudoración excesiva debido a fiebre o clima caluroso
  • fiebre
  • enfermedades crónicas, que incluyen diabetes, trastornos intestinales, enfermedad celíaca y fibrosis quística
  • una reacción a la medicación
  • clima cálido y húmedo

Diagnóstico

Es posible que un médico deba realizar pruebas para diagnosticar la causa de la deshidratación.

Para comprender la causa y la gravedad de la deshidratación de un niño pequeño, el médico considerará su historial médico, analizará sus signos y síntomas con un médico y realizará un examen físico.

El médico también puede ordenar pruebas de laboratorio específicas para ayudarlos a determinar el tratamiento óptimo. Las pruebas para detectar las causas de la deshidratación pueden incluir:

  • un hemograma completo para buscar infecciones
  • hemocultivos para detectar infecciones
  • análisis de química sanguínea para identificar desequilibrios electrolíticos, en casos de diarrea y vómitos
  • análisis de orina para buscar infecciones de la vejiga, determinar la gravedad de la deshidratación y verificar si hay diabetes no controlada
  • radiografía de pecho
  • pruebas de infección por rotavirus
  • análisis de las heces
  • una punción lumbar para analizar el líquido cefalorraquídeo

Tratamiento y remedios caseros

Los cuidadores generalmente pueden tratar la deshidratación en los niños pequeños en casa. El primer paso del tratamiento es reemplazar los líquidos perdidos con líquidos de rehidratación oral que están diseñados para reemplazar los electrolitos y el azúcar.

Las personas pueden encontrar productos de rehidratación oral de venta libre (OTC) en supermercados, farmacias o en línea.

Las sopas claras, las paletas heladas y los trozos de hielo pueden ayudar con la rehidratación, especialmente si un niño pequeño se niega a beber agua. Si el niño todavía está amamantando, debe continuar haciéndolo junto con la solución de rehidratación y su dieta sólida.

Si un niño pequeño necesita tratamiento médico, su médico puede proporcionarle rehidratación en forma de solución intravenosa.

Los niños pequeños que han estado enfermos pueden volver a comer cuando no hayan vomitado durante 4 horas. Durante décadas, la gente ha utilizado la dieta BRAT, que consiste en plátanos, arroz, puré de manzana y tostadas, para aliviar la diarrea y los vómitos en los niños.

Aunque esta dieta es segura y recibe comentarios anecdóticos positivos, no ha habido ninguna investigación exhaustiva para confirmar qué tan bien funciona.

Sin embargo, un ensayo controlado aleatorio simple ciego de 2016 encontró que la sopa de arroz era efectiva junto con una solución de rehidratación oral recetada para niños de 8 a 24 meses con diarrea aguda.

Cuando ver a un doctor

Los médicos deben llevar a un niño pequeño con cualquiera de los siguientes síntomas a ver a un médico:

  • no orinar durante más de 3 horas
  • más micción de lo normal
  • diarrea que dura más de 24 horas
  • boca seca
  • llorando sin lágrimas
  • heces con sangre
  • ojos hundidos
  • fiebre de 102 ° F o más
  • dolor abdominal o rectal
  • disminución de los niveles de actividad

Cuándo llamar a los servicios de emergencia

La deshidratación severa requiere tratamiento de emergencia.

La deshidratación puede volverse severa.

Si no es posible comunicarse con un médico, es vital que se comunique con los servicios de emergencia o vaya a la sala de emergencias local si el niño:

  • tiene la boca seca
  • tiene dolor de estómago severo
  • es letárgico o difícil de despertar

Prevención de la deshidratación en niños pequeños

Al conocer los factores de riesgo de la deshidratación y reponer los líquidos con prontitud, los cuidadores a menudo pueden prevenir la deshidratación en los niños pequeños. Las siguientes técnicas también pueden ayudar:

  • Si un niño pequeño está vomitando, tiene diarrea o muestra signos tempranos de deshidratación, dele una solución de rehidratación oral lo antes posible.
  • Cuando hace calor y hace sol afuera, permita que los niños pequeños se aclimaten al calor lentamente.
  • Asegúrese de que los niños pequeños beban suficiente agua durante el día, especialmente si no se encuentran bien o si es un día caluroso.
  • Dele a los niños pequeños agua corriente en lugar de bebidas azucaradas porque las comidas y bebidas azucaradas o saladas pueden provocar deshidratación.

panorama

En la mayoría de los casos, los niños pequeños se deshidratan debido a una simple infección viral. La deshidratación durante la enfermedad puede causar efectos secundarios desagradables y complicaciones graves, y puede ser fatal sin tratamiento. Por tanto, es fundamental prevenir y tratar la deshidratación.

Darle al niño una cantidad suficiente de líquidos mediante líquidos de rehidratación oral, o una vía intravenosa cuando sea necesario, debería garantizar que se recupere por completo.

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