¿Cómo sé si tengo un resfriado o sinusitis?

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Un resfriado puede causarle a una persona congestión y secreción nasal y hacer que se sienta agotada. Estos síntomas también podrían sugerir una infección de los senos nasales, entonces, ¿cuál es?

Los síntomas a menudo se superponen, por lo que puede ser difícil reconocer cada afección. La rinitis es el término para un resfriado, mientras que la sinusitis es una infección de los senos nasales.

Más de 100 virus diferentes provocan un resfriado, un tipo de infección viral del sistema respiratorio. Los resfriados se transmiten cuando alguien que tiene el virus tose o estornuda gotitas que contienen el virus en el aire. También pueden transmitirse cuando una persona resfriada estornuda o toca una superficie, dejando el virus para infectar a un nuevo huésped.

Los sacos llenos de aire detrás de la nariz se denominan senos nasales. Los resfriados pueden provocar infecciones de los senos nasales cuando los senos nasales se hinchan. El aire, la mucosidad y las bacterias pueden quedar atrapados en los senos nasales inflamados y causar más infecciones.

La principal diferencia entre un resfriado y una sinusitis es la duración de los síntomas. La mayoría de las personas se recuperan de un resfriado en 5 a 10 días. La sinusitis puede permanecer en el cuerpo durante 4 semanas o durante más de 3 meses en personas con un caso crónico de la enfermedad.

Datos rápidos sobre los síntomas del resfriado y la sinusitis

  • La sinusitis es una infección de los espacios detrás de la nariz.
  • Los síntomas de la sinusitis pueden durar 4 semanas o más, mientras que un resfriado generalmente se resuelve mucho más rápido.
  • Es posible que se requiera tratamiento médico o quirúrgico para curar la sinusitis, pero un resfriado no se puede tratar.

Síntomas de infección de los senos nasales frente a síntomas de resfriado

La sinusitis puede causar secreción nasal y puede requerir intervención médica.

Los síntomas del resfriado incluyen:

  • una nariz tapada y que moquea
  • estornudar
  • tos
  • fiebre baja
  • dolores leves en el cuerpo

Estos síntomas generalmente alcanzan su punto máximo en los primeros 3 a 5 días y luego mejoran gradualmente. La mayoría de las personas no presentan síntomas después de 10 días a 2 semanas.

Los síntomas de una infección de los senos nasales pueden ser más graves y pueden durar 4 semanas o más. Incluyen:

  • Nariz tapada, nariz congestionada
  • secreción nasal espesa de color amarillo o verde
  • dolor en la cara, especialmente alrededor de los ojos, la nariz, las mejillas y la frente
  • un dolor de cabeza detrás de los ojos
  • tos
  • dolor en la mandíbula superior y los dientes
  • fiebre
  • fatiga
  • mal aliento

La sinusitis puede desaparecer sin tratamiento, pero es más probable que necesite una intervención médica que un resfriado.

Síntomas de infección de los senos nasales en niños

En los niños, la sinusitis puede provocar síntomas muy similares a los de un resfriado.

Al igual que con los adultos, los síntomas de la infección de los senos nasales en los niños son fáciles de confundir con los de un resfriado.

Los niños pequeños tienen más probabilidades de tener síntomas similares a los de un resfriado, incluida la nariz tapada con secreción de color amarillo verdoso y una fiebre leve que persiste más allá de los 10 a 14 días. También pueden estar más irritables de lo habitual.

Además de la congestión, los niños mayores y los adolescentes pueden tener:

  • una tos que no se resuelve
  • mal aliento
  • dolor de muelas
  • dolor de oído
  • dolor en la cara
  • un dolor de cabeza
  • hinchazón alrededor de los ojos

Si un niño sigue enfermo después de 14 días, o si la temperatura aumenta más o continúa durante más de 3 días a pesar del tratamiento con acetaminofén, debe consultar a un pediatra.

Un niño puede tener sinusitis crónica si los síntomas continúan durante más de meses. Los niños con sinusitis crónica deben visitar a un otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo) pediátrico para conocer otras opciones de tratamiento.

Tratamientos para la infección de los senos nasales

A menudo, una infección de los senos nasales mejorará sin tratamiento. Los siguientes tratamientos pueden ayudar a las personas a sentirse mejor mientras su cuerpo se recupera.

Descongestionantes

Este medicamento encoge los vasos sanguíneos inflamados de la nariz para facilitar la respiración. Vienen en forma de pastilla o aerosol nasal.

Los aerosoles nasales no deben usarse durante más de 3 días seguidos porque el uso repetido puede hacer que reaparezca la congestión. Un médico debe controlar el uso de descongestionantes en niños.

Estos medicamentos pueden elevar la presión arterial. Las personas con presión arterial alta deben hablar con un médico antes de tomar un descongestionante, así como las personas con enfermedades cardíacas o diabetes.

Alivio del dolor

Algunos medicamentos reducen la fiebre y alivian los dolores de cabeza y otros efectos incómodos de la sinusitis, como acetaminofén (Tylenol), aspirina e ibuprofeno (Motrin, Advil).

Evite dar productos con aspirina a bebés, niños y adolescentes, ya que aumentan el riesgo de una afección poco común pero grave llamada síndrome de Reye.

Aerosoles de esteroides o corticosteroides

Estos aerosoles reducen la hinchazón en los conductos nasales. Algunos aerosoles de esteroides están disponibles sin receta. Otros requieren receta médica.

En algunas personas, los aerosoles de esteroides pueden mejorar levemente la congestión, pero no son efectivos para todos. Los aerosoles de esteroides también pueden causar efectos secundarios, como dolores de cabeza y hemorragias nasales.

Antibióticos

Estos medicamentos tratan la sinusitis causada por bacterias. Sin embargo, . Un médico puede recetar un ciclo de antibióticos que dure entre 3 y 28 días, según el medicamento.

Siempre complete un ciclo de antibióticos. Suspender los antibióticos demasiado pronto puede hacer que las bacterias sean resistentes a los efectos de un antibiótico en el futuro y puede interferir con la recuperación.

Si los síntomas de la sinusitis persisten después de unos meses, los médicos pueden usar una cirugía para abrir los senos nasales o eliminar cualquier crecimiento que esté causando un bloqueo.

Remedios naturales y caseros

Una solución salina puede ayudar a limpiar los conductos nasales obstruidos.

Estos remedios naturales y caseros también pueden ayudar a aliviar los síntomas:

  • Descanso: Quedarse en casa y descansar hasta que se sienta mejor ayudará a su cuerpo a combatir la infección.
  • Líquidos: el agua, el caldo transparente y otros líquidos pueden ayudar a eliminar la mucosidad del sistema y prevenir la deshidratación.
  • Solución salina nasal: un aerosol nasal hecho de una solución de agua salada es un método más natural para limpiar los conductos nasales obstruidos. Ayudará a eliminar la mucosidad, aliviando la congestión. En ocasiones, se puede aplicar una solución salina con una olla neti. Haga clic aquí para ver una fantástica variedad de macetas Neti, disponibles en línea.
  • Humidificador: encender un humidificador de vapor frío por la noche evita que los senos nasales se sequen. Hay una amplia gama disponible para comprar en línea; haga clic aquí para acceder.

Que evitar

Para evitar enfermarse, manténgase alejado de cualquier persona que parezca tener una infección. Lávese las manos con frecuencia y evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Cuando llamar a un doctor

Cualquiera que sea la causa, las personas deben llamar a un médico si se desarrolla alguno de estos síntomas:

  • una tos persistente
  • fiebre superior a 103º Fahrenheit
  • sarpullido
  • dificultad para respirar, sibilancias
  • vomitando

Busque atención médica después de un par de semanas de síntomas de infección de los senos nasales que no mejoran o empeoran.

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