Todo lo que necesita saber sobre el angioedema

El angioedema es el edema rápido o hinchazón del área debajo de la piel o la mucosa. Normalmente es una reacción alérgica, pero también puede ser hereditaria.

La hinchazón ocurre porque se acumula líquido. Tiende a afectar áreas con áreas sueltas de tejido, especialmente la cara y la garganta, así como las extremidades y los genitales.

Puede ser fatal, con 5.768 muertes como resultado de angioedema registradas entre 1979 y 2010.

¿Qué es el angioedema?

La hinchazón es el síntoma principal del angioedema.

El angioedema es una hinchazón del área debajo de la piel, similar a la urticaria o la urticaria.

Sin embargo, la urticaria afecta solo a la dermis superior o capa superior de la piel. El angioedema afecta las capas más profundas, incluida la dermis, el tejido subcutáneo, la mucosa y los tejidos submucosos.

No es raro tener urticaria y angioedema al mismo tiempo.

Tratamiento

El tratamiento del angioedema depende de la causa, pero la acción más importante es asegurar una vía aérea libre. Esto significa que, en caso de emergencia, se puede colocar un tubo de respiración por seguridad.

Una reacción alérgica se puede tratar con epinefrina, que es el medicamento de un EpiPen. Otros medicamentos incluyen antihistamínicos y corticosteroides.

Si la causa es hereditaria, el paciente puede recibir medicamentos especializados, un concentrado del inhibidor de C1, la proteína que le falta o plasma fresco congelado.

Cuando sea apropiado, identificar y evitar el alérgeno que conduce al angioedema es clave para prevenir la aparición de esta afección.

Causas

La causa del angioedema depende de su tipo, de la siguiente manera:

  • Las picaduras de insectos, el contacto con el látex y algunos medicamentos, como la penicilina o la aspirina, pueden desencadenar un angioedema alérgico.
  • Ciertos medicamentos, como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), pueden provocar angioedema inducido por fármacos.
  • Se puede heredar un gen que provoca una tendencia a tener niveles bajos de una proteína en particular en la sangre. Esto, a su vez, puede provocar angioedema.

Otros desencadenantes de episodios incluyen embarazo, píldoras anticonceptivas, infección o trauma. Los pacientes suelen ser tratados eficazmente con medicación. Los episodios pueden ser graves y requerir hospitalización.

Es posible que la causa no se identifique en algunas personas con angioedema.

Síntomas

Se pueden desarrollar ronchas o urticaria. Esto puede causar picazón y malestar.

La hinchazón profunda dentro de la piel puede afectar las manos, los genitales, los pies, el revestimiento de la garganta y los intestinos y la cara del paciente.

Los signos y síntomas tienden a aparecer repentina y rápidamente. Pueden permanecer hasta 3 días. Si se desarrolla urticaria, puede causar picazón.

En algunos casos, las áreas inflamadas pueden sentirse calientes y posiblemente dolorosas.

La visión también puede verse afectada.

Puede ocurrir broncoespasmo si el revestimiento de la garganta y las vías respiratorias se ven afectados. Puede haber problemas respiratorios.

En casos graves, puede producirse un shock anafiláctico y esto puede poner en peligro la vida.

Será necesario un tratamiento médico de emergencia si la persona:

  • desarrolla repentinamente síntomas de angioedema, como con una reacción alérgica
  • tiene problemas respiratorios repentinos o que están empeorando
  • se siente débil o mareado, o si se desmaya o colapsa

Si la persona sabe que tiene una alergia, es posible que tenga un autoinyector, como un EpiPen. Pueden usar esto mientras esperan ayuda médica.

Tipos

Hay cuatro tipos principales de angioedema: alérgico, idiopático, inducido por fármacos y hereditario.

Angioedema alérgico

Este es el tipo más común y generalmente afecta a las personas alérgicas a un tipo de alimento, un medicamento, veneno, polen o caspa de animales.

En casos graves, puede producirse una reacción alérgica grave conocida como anafilaxia. La garganta puede hincharse, dificultando la respiración del paciente. La presión arterial puede caer repentinamente. Esto es una emergencia médica.

Este tipo de angioedema no es crónico ni a largo plazo. Tan pronto como el individuo identifica qué elemento está causando la reacción alérgica, puede evitarlo.

Angioedema inducido por fármacos

Ciertos medicamentos pueden causar angioedema. Estos incluyen inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), un tratamiento para la hipertensión o presión arterial alta.

De acuerdo con la Manuales de Merck, El 30 por ciento de los casos de angioedema que se ven en el departamento de emergencias están relacionados con el uso de inhibidores de la ECA.

Si el angioedema se debe al uso de un inhibidor de la ECA, un proveedor de atención médica puede recetar un tipo diferente de medicamento para la presión arterial.

Otro tipo común de medicamento que puede causar angioedema es la clase de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno o la aspirina. Estos son analgésicos habituales.

Angioedema idiopático

Si una enfermedad es idiopática, la causa no está clara. En este caso, es posible que el médico no pueda identificar una causa específica de angioedema después de analizar todas las causas habituales.

Angioedema hereditario

Algunos tipos de angioedema se heredan. Esto significa que varias personas de la familia pueden presentar síntomas.

En el caso de angioedema hereditario, existe un problema con la proteína inhibidora de C1. El paciente tendrá niveles bajos en sangre del inhibidor de la proteína C1-esterasa (proteína C1-1NH).

En este tipo de angioedema, los episodios de angioedema aparecerán y desaparecerán con el tiempo.

Diagnóstico

La lengua y las vías respiratorias pueden hincharse y provocar problemas respiratorios que pueden poner en peligro la vida.

Normalmente, un médico podrá establecer un diagnóstico claro del tipo de angioedema a partir de la aparición de los síntomas, una descripción de lo que pudo haberlos desencadenado y tomando un historial médico y familiar.

También comprobarán si una persona está tomando algún medicamento relacionado con el angioedema, como los inhibidores de la ECA.

Por ejemplo, haber estado expuesto a un alérgeno común antes de la aparición de angioedema significa que es probable que haya angioedema alérgico. La presencia de urticaria también apuntará a este tipo.

Alternativamente, los antecedentes familiares de angioedema pueden sugerir que la presentación del angioedema es hereditaria.

Una persona con angioedema puede ser remitida a más pruebas para confirmar el tipo. Estos pueden incluir:

  • una prueba de punción cutánea para confirmar un vínculo con posibles alergias, en la que se pincha la piel con una cantidad muy pequeña del alérgeno que se sospecha
  • un análisis de sangre para ver cómo reacciona el sistema inmunológico a un determinado alérgeno
  • un análisis de sangre para verificar si hay inhibidor de la esterasa C1, cuyos niveles bajos sugieren que el problema es hereditario

Complicaciones

La complicación más peligrosa del angioedema es la hinchazón de la garganta y las vías respiratorias.

La afección suele ser leve, pero si progresa rápidamente o si afecta la garganta, puede causar asfixia. Esto dará lugar a los siguientes signos:

  • problemas respiratorios repentinos o que aumentan rápidamente
  • desmayos o mareos
  • colapsando

Esto es una emergencia médica. Llame al 911 de inmediato si nota estos signos.

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