¿Cómo influye la medicina complementaria en la supervivencia del cáncer?

Con el creciente interés en las terapias complementarias, un equipo de científicos exploró recientemente su uso en pacientes con cáncer y cómo impactaron tanto en la adherencia a los tratamientos como en las tasas de supervivencia.

La medicina complementaria es popular, pero ¿cómo afecta la supervivencia del cáncer?

La medicina complementaria y alternativa ha experimentado un aumento increíble en popularidad en las últimas décadas.

Ahora está más disponible en los Estados Unidos que nunca.

Las intervenciones, como hierbas, vitaminas y minerales, medicina tradicional china, dietas especiales, naturopatía y homeopatía, se utilizan para combatir todo tipo de enfermedades.

Aunque algunos medicamentos complementarios parecen mejorar la vida de las personas con cáncer, al aumentar el nivel de esperanza y mejorar la satisfacción con la vida autoevaluada, se sabe poco sobre cómo afectan las tasas de supervivencia.

Un nuevo estudio, ahora publicado en Oncología JAMA, echa un vistazo a esta pregunta.

¿Complementario o alternativo?

Los términos medicina "complementaria" y "alternativa" a menudo se usan indistintamente. Sin embargo, estrictamente hablando, la medicina complementaria se usa junto con el tratamiento convencional, mientras que la medicina alternativa se usa en lugar de las intervenciones médicas.

Pero, en realidad, existe una gran superposición entre las dos categorías. Como escriben los autores en su artículo reciente, deben considerarse "entidades a lo largo de un continuo, en lugar de ser entidades distintas".

En este estudio, los investigadores se centraron en la medicina complementaria. Querían comprender cómo el uso de la medicina complementaria en el cáncer influía en la adherencia a los tratamientos médicos y cómo eso afectaba las tasas de supervivencia.

El equipo, de la Facultad de Medicina de Yale en New Haven, CT, tomó datos de la Base de datos nacional del cáncer. Los participantes tenían cáncer de mama, pulmón, próstata o colorrectal que no había hecho metástasis.

En total, compararon a 258 pacientes que usaban medicina complementaria con 1.032 que no la usaban. Los pacientes fueron emparejados por edad y estadio del cáncer.

En este estudio, el tratamiento convencional del cáncer se definió como cirugía, radioterapia, quimioterapia o terapia hormonal. Tras el análisis, los autores concluyeron:

"En este estudio, los pacientes que recibieron [medicina complementaria] tenían más probabilidades de rechazar [el tratamiento convencional contra el cáncer] adicional y tenían un mayor riesgo de muerte".

"Los resultados sugieren que el riesgo de mortalidad asociado con [la medicina complementaria] fue mediado por el rechazo del [tratamiento convencional contra el cáncer]".

De hecho, según ellos, el uso de medicina complementaria se asoció con “un riesgo dos veces mayor de muerte en comparación con los pacientes que no tenían uso de medicina complementaria”.

Trabajo pasado y mirando hacia el futuro

Aunque los autores señalan que este es un estudio observacional, por lo que no había forma de controlar ciertas variables potencialmente importantes, los hallazgos respaldan estudios anteriores en una línea similar.

Por ejemplo, a principios de este año, el mismo equipo publicó un estudio que comparaba a las personas que usaban tratamientos convencionales con las que optaban por terapias alternativas, que son tratamientos no probados que se utilizan en lugar de intervenciones médicas.

Nuevamente, llegaron a la conclusión de que el uso de la medicina alternativa en lugar de los tratamientos estándar estaba "asociado con un mayor riesgo de muerte".

Pero en su reciente publicación, los científicos tienen claro que el mayor riesgo de muerte desaparece cuando los usuarios de la medicina complementaria se adhieren a los tratamientos médicos. Terminan su artículo diciendo:

"Para los pacientes con cánceres curables que se inclinan a seguir métodos de tratamiento complementarios, se debe recomendar encarecidamente el cumplimiento oportuno de todas las terapias convencionales recomendadas".

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