¿Cómo afecta la diabetes a la cicatrización de heridas?

Cuando una persona tiene diabetes, las heridas pueden tardar más en sanar, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar infecciones y otras complicaciones.

Una persona que maneja bien su diabetes puede mejorar la velocidad a la que cicatrizan las heridas y reducir las posibilidades de desarrollar una infección grave.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), alrededor de 30,3 millones de personas en los Estados Unidos tienen un tipo de diabetes, y muchas de estas personas experimentan complicaciones causadas por heridas infectadas.

En este artículo, analizamos los efectos de la diabetes en la cicatrización de heridas y las formas de reducir el riesgo de complicaciones.

Diabetes y cicatrización de heridas

Para las personas con diabetes, las heridas cicatrizan más lentamente y son propensas a las infecciones.

Las heridas leves, los cortes y las quemaduras son una parte lamentable pero inevitable de la vida. Sin embargo, para las personas con diabetes, estas lesiones pueden provocar problemas de salud graves.

Muchas personas con diabetes desarrollan heridas que tardan en sanar, no sanan bien o nunca sanan. A veces, puede desarrollarse una infección.

Una infección puede extenderse a los tejidos y huesos cercanos a la herida o áreas más distantes del cuerpo. En algunos casos, y sin atención de emergencia, una infección puede poner en peligro la vida o incluso ser mortal.

Incluso cuando no se desarrolla una infección en una herida, la curación lenta puede afectar negativamente la salud general y la calidad de vida de una persona. Los cortes o lesiones en los pies o las piernas pueden dificultar el caminar o hacer que el ejercicio sea doloroso.

Es esencial que las personas que tienen diabetes mantengan bajo control sus niveles de azúcar en sangre para reducir el riesgo de heridas y complicaciones de curación lenta, incluidas las úlceras en los pies.

Según algunos informes, las úlceras del pie se desarrollarán en aproximadamente 1 de cada 4 personas con diabetes. Las úlceras del pie son llagas dolorosas que, en última instancia, pueden conducir a la amputación del pie.

Según un artículo de la Revista estadounidense de atención administrada (AMJC), cada día se producen unas 230 amputaciones en los Estados Unidos como consecuencia de la diabetes.

Causas

Un estudio de 2013 encontró una clara correlación entre la glucosa en sangre y la cicatrización de heridas.

La investigación reveló que las personas que se sometieron a cirugía por heridas crónicas de la diabetes tenían más probabilidades de curarse por completo si controlaban bien su glucosa en sangre en el momento de la cirugía.

La diabetes causa un deterioro en la producción o sensibilidad del cuerpo a la insulina, una hormona que permite que las células tomen y utilicen la glucosa del torrente sanguíneo para obtener energía. Esta alteración de la insulina dificulta que el cuerpo controle los niveles de glucosa en sangre.

Cuando la glucosa en sangre permanece alta de forma permanente, afecta la función de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos son fundamentales para el papel del sistema inmunológico. Cuando los glóbulos blancos no pueden funcionar correctamente, el cuerpo es menos capaz de combatir las bacterias y cerrar las heridas.

Las personas con diabetes no controlada pueden desarrollar mala circulación. A medida que la circulación se ralentiza, la sangre se mueve más lentamente, lo que dificulta que el cuerpo entregue nutrientes a las heridas. Como resultado, las lesiones se curan lentamente o es posible que no se curen en absoluto.

La diabetes también puede causar neuropatía (daño a los nervios), que también puede afectar la cicatrización de heridas. La glucosa en sangre descontrolada puede dañar los nervios y producir sensaciones de adormecimiento en el área. Esto puede significar que las personas con diabetes que sufren un traumatismo en los pies podrían no darse cuenta de la lesión.

Si una persona no se da cuenta de una lesión, es posible que no reciba tratamiento, lo que podría hacer que la herida empeore. Una combinación de curación lenta y sensación reducida en el área aumenta significativamente el riesgo de infección.

Las personas con diabetes tipo 1 o tipo 2 tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección bacteriana en la herida.

Los factores que pueden aumentar este riesgo incluyen:

  • sudoración alterada
  • piel seca y agrietada
  • infecciones de las uñas de los pies
  • anomalías del pie, como el pie de Charcot

Otras formas en que la diabetes puede afectar la cicatrización de heridas incluyen:

  • reducción de la producción de hormonas de crecimiento y curación
  • disminución de la producción y reparación de nuevos vasos sanguíneos
  • una barrera cutánea debilitada
  • reducción de la producción de colágeno

Complicaciones

Las heridas pueden desarrollar gangrena y, en circunstancias graves, esto puede requerir una amputación.

Las personas que experimentan una mala cicatrización de heridas debido a los efectos de la diabetes en los nervios y los vasos sanguíneos también pueden experimentar otras complicaciones. Estos incluyen enfermedades cardíacas, enfermedades renales y problemas oculares.

Si una herida no tratada se infecta, la infección puede extenderse localmente a los músculos y los huesos. Los médicos lo llaman osteomielitis.

Si se desarrolla una infección en la herida y no se trata, puede progresar a la etapa de gangrena. La gangrena es una causa común de amputaciones en personas que pierden extremidades como resultado de la diabetes.

A veces, las personas con infecciones no controladas desarrollan sepsis, que ocurre cuando una infección se propaga al torrente sanguíneo. La sepsis puede poner en peligro la vida.

Prevención

Las personas con diabetes pueden utilizar estrategias específicas para mejorar el tiempo que tarda una herida en sanar. Estos incluyen el control de la glucosa en sangre, el cuidado minucioso de los pies y el tratamiento de las heridas a medida que ocurren.

Cuidado de los pies para la diabetes

El cuidado apropiado de los pies incluye:

  • lavar los pies a diario
  • Secar la piel con palmaditas antes de aplicar la crema hidratante.
  • evitando caminar descalzo
  • recortar cuidadosamente las uñas de los pies
  • usando zapatos cómodos
  • inspeccionar los pies y mirar el interior de los zapatos a diario
  • hacer que un médico revise los pies en cada visita

Tratamiento de herida

Es fundamental que las personas con diabetes controlen atentamente sus heridas. Si bien las heridas pueden sanar lentamente, no es normal que permanezcan abiertas durante varias semanas, se extiendan, supuren o se vuelvan extremadamente dolorosas.

Si bien es posible que no se desarrolle una infección en todas las úlceras o heridas, el primer paso para prevenirla es limpiar la herida y cubrirla con un vendaje limpio. Repite esto todos los días.

Puede ser una buena idea que las personas con diabetes usen zapatos y calcetines al caminar, especialmente si se ha desarrollado una herida. Estar descalzo aumenta el riesgo de infección.

Las personas que tienen cualquier tipo de diabetes deben buscar tratamiento si se desarrolla una herida en el pie y no cicatriza. Una persona a menudo necesitará tomar antibióticos para combatir cualquier infección y podría requerir hospitalización si la herida es grave.

Control de glucosa

El control de la glucosa es fundamental para prevenir la cicatrización lenta de las heridas.

Las personas que controlan sus niveles de glucosa en sangre tienen menos probabilidades de sufrir heridas graves que no cicatrizan.

Las personas con diabetes tipo 1 necesitarán recibir insulina de por vida para controlar el azúcar en sangre. Las personas con diabetes tipo 2 tienen más opciones, además de tomar insulina y otros medicamentos, hacer algunos ajustes en el estilo de vida, como una dieta saludable, ejercicio regular y control de peso puede mejorar sustancialmente los niveles de azúcar en sangre de una persona.

Estos cambios en el estilo de vida pueden incluso permitirle a una persona controlar la diabetes sin medicamentos.

Las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 pueden beneficiarse de una dieta controlada en carbohidratos. Hable con un médico que individualizará un plan de comidas que incluya una cantidad específica de carbohidratos que una persona debe comer todos los días.

panorama

Cuando una persona tiene diabetes, una herida que no cicatriza puede convertirse rápidamente en una amenaza para la vida. Un pronóstico positivo para las heridas de curación lenta depende de un tratamiento oportuno y un control eficaz de la glucosa.

Las personas con diabetes deben comunicarse de inmediato con un médico cuando desarrollen heridas graves o dolorosas que no se curan después de varios días, o si parece que se ha desarrollado una infección.

Una combinación de tratamiento antibiótico agresivo, limpieza de heridas, extirpación quirúrgica de tejido muerto y un control más eficaz de la glucosa puede ayudar. Si la herida no responde al tratamiento, puede ser necesaria una amputación.

Las personas deben tomar medidas preventivas antes de que se desarrollen las heridas para reducir el riesgo de complicaciones en la cicatrización de las heridas.

Q:

¿Hay alguna forma de salvar una extremidad si se desarrolla gangrena?

A:

La gangrena generalmente se refiere a una pérdida crítica de suministro de sangre con destrucción de tejido y posiblemente infección. El tejido gangrenoso debe extirparse quirúrgicamente.

Sin embargo, si un médico diagnostica la afección a tiempo y existe un riesgo limitado para el tejido, es posible que no sea necesaria una amputación completa.

La detección y la intervención tempranas son cruciales.

María Prelipcean, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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