¿Cómo afecta la artritis psoriásica a la rodilla?

La artritis psoriásica puede desarrollarse en personas que tienen psoriasis y afecta muchas articulaciones, incluida la rodilla.

La psoriasis es una afección de la piel que hace que las células de la piel se acumulen y formen parches de piel seca y con picazón llamados placas.

Si una persona con psoriasis también desarrolla artritis psoriásica, puede causar que una o más articulaciones, como la rodilla, se pongan rígidas, inflamadas y dolorosas.

La artritis psoriásica es una enfermedad inflamatoria a largo plazo. Los síntomas pueden empeorar progresivamente con el tiempo sin un tratamiento eficaz.

Sin embargo, es posible retrasar el progreso de la afección con el tratamiento correcto. El diagnóstico precoz es vital para minimizar el daño a las articulaciones.


Crédito de la imagen: Stephen Kelly, 2018.

¿Cómo afecta la artritis psoriásica a la rodilla?

La artritis psoriásica no sigue el mismo patrón en todos. Los síntomas, como rigidez e hinchazón dolorosa, pueden aparecer de manera diferente en cada persona.

Por ejemplo, algunas personas con artritis psoriásica de rodilla experimentarán síntomas en una rodilla, mientras que otras experimentarán síntomas en ambas rodillas.

La artritis psoriásica en la rodilla también puede causar hinchazón en los ligamentos, tendones y líquido sinovial en el área circundante. Los síntomas también pueden aparecer en los codos, los pies y las manos.

Algunas personas pueden notar una ligera rigidez o dolor en solo una de sus rodillas, mientras que otras pueden tener un dolor severo en ambas rodillas que les dificulta caminar.

Síntomas

Los síntomas de la artritis psoriásica en la rodilla pueden variar de una persona a otra. Los síntomas comunes incluyen:

  • rigidez, especialmente después de descansar o dormir
  • hinchazón e inflamación en la rodilla y el área circundante
  • dolor en las articulaciones, tendones o ligamentos
  • sensación de que la articulación está atascada, difícil de mover o tiene un rango de movimiento reducido
  • piel caliente o caliente en la rodilla debido a la inflamación

Una persona también puede experimentar otros síntomas que no se limitan a la rodilla, que incluyen:

  • fatiga
  • cambios en las uñas, como picaduras o separación
  • dolor y enrojecimiento de los ojos
  • dedos de las manos o de los pies hinchados
  • dificultad para caminar debido al dolor en los pies o en el tendón de Aquiles
  • dolor de espalda

Los síntomas pueden pasar por un patrón de recaídas y remisiones. Una persona puede tener un ataque repentino en el que los síntomas empeoran en poco tiempo.

Después del brote, los síntomas pueden mejorar a medida que la afección entra en remisión. Los síntomas pueden permanecer alejados durante mucho tiempo hasta el próximo brote.

La gravedad de los síntomas de la psoriasis de una persona no siempre determina la de sus síntomas de artritis psoriásica. Por ejemplo, una persona puede tener síntomas graves de psoriasis pero solo síntomas leves de artritis psoriásica.

Del mismo modo, una persona con psoriasis leve puede experimentar una artritis psoriásica más grave.

Causas

La obesidad puede influir en el desarrollo de artritis psoriásica.

La artritis psoriásica ocurre porque el sistema inmunológico del cuerpo ataca por error células y tejidos sanos.

En las personas con psoriasis, la respuesta inmune defectuosa hace que el cuerpo produzca nuevas células de la piel muy rápidamente, que se apilan unas sobre otras y forman placas.

Cuando la afección afecta las articulaciones, provoca inflamación.

Si bien no existe una causa clara de la artritis psoriásica, los investigadores han encontrado conexiones tanto con la genética como con el medio ambiente.

Las personas cuyos parientes cercanos tienen artritis psoriásica pueden tener más probabilidades de desarrollar también la afección.

Una revisión de 2017 que aparece en El diario Nueva Inglaterra de medicina También señaló otros factores que pueden influir en el desarrollo de la artritis psoriásica, como:

  • obesidad
  • psoriasis severa
  • enfermedad de las uñas
  • lesiones traumáticas
  • de fumar

La afección puede ocurrir a cualquier edad, pero según la Fundación Nacional de Psoriasis, la mayoría de las personas con artritis psoriásica notan por primera vez los síntomas unos 10 años después de que comienza la psoriasis. Los síntomas suelen comenzar entre los 30 y los 50 años.

No todas las personas con psoriasis desarrollan artritis psoriásica. De hecho, la artritis psoriásica solo ocurre en aproximadamente el 30 por ciento de las personas que tienen psoriasis.

Diagnóstico

Los médicos pueden usar herramientas de imágenes para ayudarlos a diagnosticar la artritis psoriásica en la rodilla. El uso de resonancia magnética, rayos X o una ecografía de la rodilla puede ayudarlos a detectar irregularidades o signos de inflamación en la articulación y los tejidos circundantes.

Los médicos pueden usar pruebas adicionales para descartar otras formas comunes de artritis, como la artritis reumatoide y la osteoartritis.

También pueden solicitar análisis de sangre para detectar inflamación y anticuerpos específicos de otros tipos de artritis.

En algunos casos, pueden eliminar algo de líquido de la articulación para ayudar a eliminar la posibilidad de otras afecciones subyacentes, como infecciones.

Tratamiento

Actualmente no existe una cura para la artritis psoriásica, pero los tratamientos emergentes se muestran prometedores para el tratamiento a largo plazo de la enfermedad. Otros tratamientos se centran en controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Biologicos

Las pautas actuales recomiendan el uso de medicamentos biológicos, como los inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF), como terapia de primera línea para la mayoría de las personas con un nuevo diagnóstico de artritis psoriásica.

Estos medicamentos pueden ayudar a bloquear el TNF, que juega un papel clave en la inflamación. Están demostrando ser eficaces para reducir la gravedad de los síntomas y la frecuencia de los brotes.

Sin embargo, los productos biológicos pueden causar efectos secundarios no deseados, especialmente en personas que experimentan infecciones frecuentes. Cualquiera que use terapia biológica necesitará un control de rutina para detectar estos efectos.

Un médico le explicará más sobre los productos biológicos y describirá otras opciones.

Fármacos orales de molécula pequeña

Si una persona no puede usar la terapia biológica, el médico puede recomendar otra nueva clase de medicamentos llamados moléculas pequeñas orales (OSM, por sus siglas en inglés). Los ejemplos incluyen apremilast (Otezla) y tofacitinib (Xeljanz).

Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad

Al igual que los biológicos y los OSM, los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) son una opción a largo plazo. Pueden retrasar la progresión de la artritis psoriásica. Los ejemplos incluyen metotrexato y ciclosporina.

Los FARME funcionan mejor cuando una persona comienza a tomarlos lo antes posible en la progresión de la enfermedad.

Pueden tomarse un tiempo para hacer efecto, por lo que es importante seguir tomándolos, incluso si los síntomas no mejoran de inmediato.

Tratar los síntomas

Los médicos pueden recetar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) e inyecciones de corticosteroides cuando los síntomas se agravan en la rodilla.

Estos son tratamientos a corto plazo que tienen como objetivo proporcionar un alivio inmediato. El uso prolongado puede provocar efectos secundarios.

Remedios caseros para aliviar la inflamación

La ingesta de AINE puede proporcionar cierto alivio a la artritis psoriásica.

Muchas personas pueden encontrar cierto alivio de la artritis psoriásica en las rodillas usando remedios caseros, que incluyen:

  • tomando AINE de venta libre como ibuprofeno (Advil) o naproxeno (Aleve)
  • alternando la aplicación de hielo y paquetes de calor
  • ejercitarse suavemente para promover el rango de movimiento
  • Estirar suavemente o tomar clases de yoga para ayudar a relajar los músculos tensos.

Algunas terapias alternativas adicionales pueden ser útiles para controlar el dolor, pero es posible que no funcionen en todos. Estos incluyen acupuntura, masajes, una dieta antiinflamatoria y estimulación eléctrica.

Los médicos también pueden recomendar que la persona mantenga un peso saludable a través del ejercicio y la dieta para reducir la presión y el estrés en sus articulaciones.

En algunos casos, el uso de zapatos especiales puede ayudar a reducir los síntomas en los pies y las rodillas.

Resumen

La artritis psoriásica de la rodilla es una enfermedad crónica. El tratamiento exitoso implica trabajar en estrecha colaboración con un proveedor de atención médica para analizar cualquier medicamento y sus efectos secundarios a fin de encontrar un tratamiento para el dolor y ayudar a detener la progresión de la afección.

El dolor y la inflamación de la artritis psoriásica en la rodilla pueden alterar la vida cotidiana de una persona. Si bien actualmente no existe una cura para la artritis psoriásica, existen muchos medicamentos y remedios caseros disponibles para ayudar a controlar los síntomas y reducir el dolor.

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