¿Cómo afectan las quemaduras solares a la piel oscura?

Mucha gente cree que la piel oscura no es susceptible al daño solar. Sin embargo, aunque es menos probable que los tonos de piel oscuros se quemen, las personas de casi todos los tonos de piel pueden quemarse con el sol o desarrollar cáncer de piel. Dicho esto, es posible que las personas con los tipos de piel más oscuros no sufran quemaduras solares en absoluto.

La piel oscura y la piel clara responden de manera diferente a los rayos ultravioleta (UV) del sol. Es mucho menos probable que la piel oscura se queme y puede ser más difícil detectar el daño solar en pieles muy oscuras. Sin embargo, las personas de todos los tonos de piel deben usar protección solar para evitar daños en la piel.

La escala de Fitzpatrick es una medida de la probabilidad de que una persona experimente daño solar en función de su tono de piel. La escala varía desde el tipo 1 (piel muy pálida que siempre se quema) hasta el tipo 6 (piel muy oscura que esencialmente nunca se quema). Los tipos de piel más claros de Fitzpatrick no se broncean tan fácilmente como los tipos de piel más oscuros de Fitzpatrick.

Este artículo analiza cómo el sol afecta la piel oscura, incluidos los riesgos de quemaduras solares y cáncer de piel, junto con los mejores métodos de protección solar.

¿Cómo afecta el sol a la piel oscura?

El aumento de pigmento en pieles más oscuras proporciona cierta protección contra el sol.

La piel más oscura tiene más protección contra el sol porque contiene niveles más altos de melanina. Este es el pigmento que da color a la piel y ayuda a proteger las células de algunas formas de daño solar. Esto hace que las personas con piel más oscura sean menos propensas a sufrir quemaduras solares.

Un estudio en el Revista Internacional de Dermatología informa que alrededor del 66% de las personas negras que viven en el Reino Unido afirmaron no haber sufrido quemaduras solares. De manera similar, descubrió que alrededor del 66% de las personas negras que viven en el Reino Unido no habían usado ninguna forma de protección solar.

Un estudio en Dermatología JAMA señala que, según datos de más de 30.000 personas, alrededor del 13,2% de los negros y el 29,7% de los hispanos experimentaron quemaduras solares, en comparación con el 42,5% de los blancos.

Puede ser más difícil detectar el daño solar en pieles muy oscuras debido a la pigmentación de la piel. En personas con tonos más claros de piel oscura, la melanina no es completamente protectora. Por esta razón, aún pueden arder.

La escala de Fitzpatrick

La escala de Fitzpatrick es una forma de clasificar los tipos de piel según cómo responden a los rayos UV.

Los investigadores desarrollaron la escala de Fitzpatrick entrevistando a muchas personas sobre cómo reacciona su piel al sol. Esta escala es más eficaz cuando un dermatólogo la determina; el tipo de piel autoinformado fue menos preciso.

La escala de Fitzpatrick incluye seis clasificaciones, de la siguiente manera:

  • Tipo 1. Este tipo de piel siempre se quema y nunca se broncea. Las personas con este tipo de piel tienen la piel muy blanca y pecas.
  • Tipo 2. Este tipo de piel se quema fácilmente. Puede broncearse un poco, pero con dificultad. Las personas con este tipo de piel tienen la piel blanca.
  • Tipo 3. Este tipo de piel se quema levemente y se broncea gradualmente. Las personas con este tipo de piel tienen piel clara o beige.
  • Tipo 4. Este tipo de piel rara vez se quema, pero se broncea fácilmente. Las personas con este tipo de piel tienen piel morena.
  • Tipo 5. Este tipo de piel rara vez se quema, pero se broncea con más facilidad que el tipo 4. Las personas con este tipo de piel tienen la piel morena más oscura.
  • Tipo 6. Este tipo de piel nunca se quema, pero se broncea fácil y sustancialmente. Las personas con este tipo de piel tienen piel negra.

Los primeros tipos tienen el mayor riesgo de sufrir quemaduras solares. Generalmente, cuanto más oscuro es el tono de la piel, menor es el riesgo de quemaduras solares. Sin embargo, todavía existe el riesgo de quemaduras solares en casi todos los tipos de piel, excepto en el tipo 6.

Síntomas

Una persona que ha pasado mucho tiempo al sol puede experimentar ampollas o hinchazón en la piel.

En pieles muy claras, las quemaduras solares son fáciles de detectar. La piel puede aparecer enrojecida e inflamada. En pieles más oscuras, sin embargo, es más difícil notar el enrojecimiento sutil o rosado que causa.

Tanto en los tonos de piel más oscuros como en los más claros, una quemadura solar puede hacer que la piel sienta:

  • caliente
  • sensible al tacto
  • doloroso
  • irritado
  • que produce picor

A medida que las quemaduras solares se curan, la piel de la zona afectada puede desprenderse. Es importante cuidar la piel mientras sana, aunque la quemadura solar en sí debería desaparecer por sí sola en cuestión de días.

En pieles más oscuras, también puede ser difícil detectar casos graves de quemaduras solares que provocan un golpe de calor. Las personas que han pasado mucho tiempo bajo el sol deben buscar atención médica si notan síntomas graves, como:

  • dolores de cabeza
  • mareos o náuseas
  • piel con ampollas o hinchazón visual
  • una temperatura muy alta
  • escalofríos o escalofríos
  • calambres musculares

Tratamiento

En la mayoría de los casos de quemaduras solares leves, el cuerpo se cura por sí solo. Es vital proteger la piel en cicatrización durante este tiempo.

Tomar medidas para evitar una exposición adicional al sol puede ayudar a proteger la piel dañada por el sol, como por ejemplo:

  • llevar un sombrero de ala ancha para proteger la cara y el cuello
  • usar ropa que cubra completamente el área afectada
  • usar protector solar que contenga óxido de zinc y dióxido de titanio siempre que esté afuera
  • permanecer en la sombra siempre que sea posible

proteccion solar

La protección solar es importante para todos. Incluso para las personas con piel más oscura, es posible que la melanina no proteja de todos los daños potenciales de los rayos UV.

La aplicación de protector solar con un factor de protección solar de 30 o más al menos cada 2 horas mientras está bajo el sol puede ayudar a proteger las células de la piel de los efectos dañinos de la radiación solar.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) actualmente recomienda opciones de protección solar física que contienen óxido de zinc y dióxido de titanio como los medios de protección más seguros y efectivos.

Estos tipos de protector solar pueden dejar un tono blanco en la piel. Sin embargo, la producción de formas cada vez más micronizadas de estos protectores solares significa que se están volviendo más atractivos desde el punto de vista cosmético para las personas con piel más oscura.

Algunos otros consejos para una protección solar óptima incluyen:

  • limitar la cantidad de tiempo que se pasa a la luz solar directa
  • evitando las horas pico de sol de 12 a 4 p.m.
  • permanecer a la sombra en días muy soleados
  • usar gafas de sol para proteger la delicada piel alrededor de los ojos
  • usar un sombrero de ala ancha y ropa protectora contra el sol para proteger la piel expuesta en la cara, el cuello y los hombros

Piel oscura y cáncer de piel

Los controles periódicos para detectar el cáncer de piel son importantes para todas las personas, independientemente del color de la piel.

Al igual que ocurre con las quemaduras solares, las personas con piel muy oscura tienen muchas menos probabilidades de sufrir cáncer de piel. Sin embargo, hay una salvedad importante en este punto.

Los autores de un estudio de revisión de 2016 afirman que "aunque las personas de color tienen menos probabilidades de sufrir cáncer de piel, es mucho más probable que mueran debido a la demora en la detección o presentación".

Esto puede deberse a que los médicos suelen diagnosticar el cáncer de piel en personas con piel oscura en una etapa posterior. Esto puede estar relacionado con una serie de problemas, incluida la falta de conciencia sobre los riesgos y síntomas, así como un posible sesgo médico. Los factores socioeconómicos también pueden influir en estos riesgos.

Los chequeos regulares con un médico o dermatólogo son importantes para todos.

Resumen

Tener la piel más oscura brinda protección contra algunas formas de daño solar debido al aumento de melanina en la piel. Dicho esto, es muy posible que las personas de piel oscura sufran quemaduras solares.

La melanina no protege contra todas las formas de daño. Los rayos ultravioleta aún pueden dañar las células de la piel y poner a las personas en riesgo de cáncer de piel.

Por esta razón, los médicos alientan a las personas de todos los tonos de piel a usar protección solar para evitar daños en la piel.

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