Cómo la tensión laboral puede afectar la salud mental

Un nuevo estudio sugiere que hasta el 14 por ciento de los problemas comunes de salud mental podrían prevenirse reduciendo la tensión laboral en el lugar de trabajo.

Experimentar un alto nivel de presión en el trabajo puede afectar seriamente su salud mental, sugiere un nuevo estudio.

Los problemas de salud mental son más comunes de lo que pensamos.

Los Institutos Nacionales de Salud Mental (NIMH) estiman que 16,2 millones de personas en los Estados Unidos han experimentado depresión mayor al menos una vez en el último año.

La depresión se considera la principal causa de absentismo laboral en los EE. UU., Así como la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

La ansiedad es otro problema de salud mental común. Se estima que más del 19 por ciento de toda la población de EE. UU. Ha tenido un trastorno de ansiedad en el último año.

Algunos estudios han sugerido que la tensión laboral es la principal causa de estrés en los EE. UU., Pero ¿podría la intensidad de un entorno laboral de alta presión conducir a problemas comunes de salud mental como ansiedad y depresión?

Un nuevo estudio, publicado en la revista Psiquiatría Lancet, pregunta precisamente esto. La investigación, dirigida por el profesor asociado Samuel Harvey, del Black Dog Institute en Sydney, Australia, examina el impacto de la tensión laboral, definida como una combinación de bajo control laboral y altas demandas laborales, en la salud mental.

La alta tensión laboral pone en riesgo la salud mental

Harvey y sus colegas analizaron los datos disponibles sobre 6.870 personas inscritas en el Estudio Nacional de Desarrollo Infantil del Reino Unido, un gran estudio de cohorte.

Los investigadores se centraron en si las personas que experimentaron un alto nivel de tensión laboral a la edad de 45 años desarrollarían problemas de salud mental a los 50 años.

Para determinar la tensión laboral, los participantes respondieron preguntas sobre sus habilidades para tomar decisiones en el trabajo y su capacidad para usar sus habilidades a su discreción, así como preguntas sobre la carga de trabajo, el ritmo de trabajo y otras demandas del trabajo.

Harvey y sus colegas tuvieron en cuenta los factores potenciales fuera del lugar de trabajo que podrían haber influido en los resultados, como la separación matrimonial, el estrés financiero, una muerte en la familia o problemas de salud.

También se consideraron el coeficiente intelectual, la educación y el historial de problemas de salud mental de los participantes. A los 50 años, la salud mental de los participantes se evaluó mediante el cuestionario Malaise Inventory.

En general, a la edad de 50 años, los participantes del estudio que habían experimentado una mayor tensión laboral tenían hasta un 14 por ciento más de probabilidades de desarrollar una forma común de enfermedad mental.

“Los resultados indican que si pudiéramos eliminar las situaciones de tensión laboral en el lugar de trabajo, se podrían evitar hasta el 14 por ciento de los casos de enfermedades mentales comunes”, explica Harvey.

Los trabajadores necesitan sentirse en control

Harvey también interviene en el estudio, diciendo: "Estos hallazgos sirven como una llamada de atención para el papel que deben desempeñar las iniciativas en el lugar de trabajo en nuestros esfuerzos por frenar los crecientes costos de los trastornos mentales".

"Es importante recordar que para la mayoría de las personas, estar en el trabajo es algo bueno para su salud mental", continúa diciendo.

“Pero”, continúa Harvey, “esta investigación proporciona una fuerte evidencia de que las organizaciones pueden mejorar el bienestar de los empleados modificando sus lugares de trabajo para hacerlos más saludables mentalmente”.

“Los lugares de trabajo pueden adoptar una serie de medidas para reducir la tensión laboral”, dice Harvey, “y encontrar formas de aumentar el control percibido por los trabajadores sobre su trabajo es a menudo un buen primer paso práctico. Esto se puede lograr ”, continúa explicando,“ a través de iniciativas que involucren a los trabajadores en tantas decisiones como sea posible ”.

“Nuestra investigación intentó explicar las posibles razones por las que las condiciones laborales de un individuo podrían afectar su salud mental, y este modelo es el más completo jamás publicado”.

Samuel Harvey

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