¿La diabetes causa picazón?

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Las personas con diabetes tienden a experimentar picazón en la piel con más frecuencia que las que no tienen la afección. La picazón persistente puede ser incómoda y puede provocar un rascado excesivo, lo que puede causar infección, malestar y dolor.

La picazón es a menudo un síntoma de polineuropatía diabética, que es una afección que se desarrolla cuando la diabetes provoca daño en los nervios. Ciertas afecciones de la piel que se desarrollan como resultado de la diabetes también pueden causar picazón en la piel.

Una persona con diabetes no debe ignorar la picazón en la piel. Es más probable que se infecte la piel seca, irritada o con picazón, y es posible que las personas con diabetes no puedan combatir las infecciones con tanta eficacia como las que no padecen la afección.

En este artículo, analizamos las razones por las que una persona con diabetes puede experimentar picazón y ofrecemos consejos para brindar alivio.

Causas de la picazón diabética

La diabetes puede provocar picazón en áreas.

La diabetes puede causar áreas de picazón localizada.

Hay varias razones por las que una persona con diabetes puede experimentar picazón con más frecuencia que otras.

A veces, la picazón puede resultar de las fibras nerviosas dañadas en las capas externas de la piel.

A menudo, la causa de la picazón relacionada con la diabetes es la polineuropatía diabética o la neuropatía periférica. Estas son complicaciones de la diabetes que se desarrollan cuando los niveles altos de glucosa en sangre causan daño a las fibras nerviosas, particularmente a las de los pies y las manos.

Antes de que el daño a los nervios comience a ocurrir en las personas con diabetes, circulan por el cuerpo niveles altos de citocinas. Estas son sustancias inflamatorias que pueden provocar picazón.

Investigaciones recientes sugieren que el aumento de citocinas podría eventualmente tener una relación con el daño del nervio diabético.

A veces, la picazón persistente puede indicar que una persona con diabetes tiene riesgo de daño nervioso debido al aumento de los niveles de citocinas. Muchas personas también experimentan picazón como síntoma después de que se desarrolla la neuropatía.

Busque atención médica si la picazón se vuelve persistente.

Las personas con diabetes también pueden experimentar complicaciones, como insuficiencia renal o hepática, que también pueden causar picazón.

Algunas personas con diabetes pueden desarrollar picazón en la piel como efecto secundario adverso de un nuevo medicamento o tener una reacción alérgica.

Sin embargo, una persona no debe dejar de tomar sus medicamentos hasta confirmar con su médico que ha experimentado una reacción alérgica. Es posible que el médico deba recetar un medicamento de reemplazo.

Las personas también pueden experimentar picazón como resultado de una mala circulación. En estos casos, es más probable que la picazón ocurra en la parte inferior de las piernas.

Los productos para la piel que contienen perfumes, tintes y jabones fuertes pueden secar la piel y provocar picazón.

La piel también puede secarse o volverse sensible en el invierno.

Haga clic aquí para leer más sobre la neuropatía diabética.

Condiciones de la piel diabética

A veces, una afección cutánea subyacente puede causar picazón. Las personas con diabetes pueden contraer ciertas afecciones e infecciones de la piel con más facilidad que las personas que no tienen diabetes.

Ejemplos de estos incluyen:

  • Infección por hongos: las infecciones por hongos, como el pie de atleta y la tiña inguinal, pueden provocar picazón. La piel también puede estar roja, caliente o hinchada. A veces, se desarrollan pequeñas ampollas que producen una secreción líquida. El hongo Candida albicans, similar a una levadura, es a menudo responsable de estas infecciones.
  • Necrobiosis lipoidica diabeticorum (NLD): esta es una afección cutánea poco común que generalmente se desarrolla en la parte inferior de las piernas, aunque también puede afectar otras partes del cuerpo. La NLD comienza como una mancha roja opaca con una superficie elevada que se convierte en una lesión similar a una cicatriz con un borde oscuro. Puede causar dolor y picazón.
  • Xantomatosis eruptiva: más común en personas con diabetes tipo 1, esta afección forma lesiones amarillas en la piel que son aproximadamente del tamaño de un maní. Los niveles altos de colesterol y grasas aumentan el riesgo de xantomatosis eruptiva. Las manchas suelen aparecer en las piernas, los pies, las manos, los brazos y las nalgas. Cada bulto tendrá un anillo rojo alrededor y podría picar.

Síntomas

Los síntomas de la picazón varían y dependen de la causa.

Por ejemplo, si una persona tiene neuropatía periférica, es más probable que experimente picazón en la parte inferior de las piernas.

También pueden experimentar una pérdida de sensibilidad, generalmente en los pies o las manos. Una sensación de hormigueo puede acompañar a estos síntomas.

Las personas con afecciones o infecciones cutáneas específicas picarán en el lugar de la mancha o lesión.

La picazón puede hacer que una persona se sienta incómoda con su ropa, despertarla por la noche y hacer que sienta que siempre necesita rascarse.

Alivio

Evite tomar baños demasiado calientes.

Una persona con diabetes puede tomar varias medidas para mantener una piel sana y aliviar la picazón, que incluyen:

  • Controlar la diabetes con cuidado y evitar que los niveles de azúcar en sangre aumenten demasiado.
  • Evitar tomar baños muy calientes. El agua caliente puede eliminar la humedad de la piel.
  • Aplicar loción para la piel mientras la piel aún está húmeda después de un baño o una ducha. Sin embargo, una persona con diabetes no debe aplicar loción entre los dedos de los pies, ya que puede trabajar con la humedad para atraer hongos dañinos.
  • Evitar las cremas hidratantes que contienen tintes o perfumes agresivos. Busque un producto cuya etiqueta indique que la loción es "suave" o "hipoalergénica". Algunos fabricantes crean lociones específicamente para personas con diabetes.

Existe una variedad de lociones específicas para la diabetes disponibles para su compra en línea.

Hacer cambios en el estilo de vida también puede ayudar a reducir los síntomas de la piel. Estos incluyen comer una dieta saludable.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona con diabetes que pruebe remedios caseros para tratar la picazón pero no vea ninguna mejora después de aproximadamente 2 semanas debe hablar con su médico sobre otras opciones.

Si bien todo el mundo tiene picazón en la piel de vez en cuando, para las personas con diabetes, la picazón en la piel puede indicar un control deficiente de la diabetes y un posible daño nervioso.

Un médico puede evaluar áreas de piel seca o con parches para determinar si la causa es la diabetes o una afección cutánea subyacente.

Pueden recetar tratamientos o recomendar cambios en la rutina de control de la diabetes de una persona.

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