Munchies: ¿Realmente el cannabis aumenta el deseo por la comida chatarra?

Un estudio reciente muestra que uno de los comportamientos estereotipados que las personas asocian con el consumo de marihuana puede tener una base firme en la verdad: la legalización del cannabis produce un aumento en las ventas de comida chatarra.

Un estudio reciente encuentra pruebas sólidas del fenómeno de los "munchies".

En los Estados Unidos, las leyes sobre la marihuana han cambiado enormemente en los últimos años.

Es probable que estos cambios tengan efectos tanto positivos como negativos en la población en general. Es fundamental que los científicos identifiquen cuáles podrían ser estos cambios.

Un estudio reciente evalúa una de esas influencias. Los autores se propusieron investigar el fenómeno de los "bocadillos" inducidos por el cannabis.

Fumar marihuana, según dice la narrativa popular, lleva a la gente a comer comida chatarra alta en grasas y azúcar después.

Hay algunas teorías basadas en la neurociencia que ayudan a respaldar este conocido tropo, pero, tal como está, hay poca evidencia causal.

Lo más parecido a la evidencia de apoyo es un estudio que encontró un vínculo entre hacer cumplir las leyes de marihuana medicinal y una reducción en el peso corporal promedio.

Datos de compra

Recientemente, dos economistas decidieron buscar patrones en la actividad de compra que pudieran dar pistas sobre la existencia de los llamados munchies.

Michele Baggio, profesora asistente de economía de la Universidad de Connecticut en Mansfield, y Alberto Chong, profesor de la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta, llevaron a cabo este trabajo.

Publicaron sus hallazgos en la revista. Red de Investigación en Ciencias Sociales.

Al explicar por qué se embarcaron en el proyecto, los autores dicen que "es bastante importante comprender no solo el impacto directo del consumo de cannabis, sino también los efectos secundarios no deseados del comportamiento".

Específicamente, los investigadores observaron el efecto de las leyes de marihuana recreativa (RML) en el consumo de alimentos. Analizaron datos de venta minorista de más de 2000 condados de EE. UU. En los 48 estados contiguos entre 2006 y 2016. Los datos provienen de tiendas de abarrotes, conveniencia, medicamentos y distribución masiva.

Los RML entraron en vigor en diferentes momentos, lo que les dio a los investigadores la oportunidad de evaluar el impacto en las ventas de alimentos tanto en los estados legalizados como en los condados vecinos de los estados no afectados.

El uso de datos de ventas directas fortalece los hallazgos del estudio. Investigaciones anteriores se han basado en la ingesta de alimentos autoinformada, que el subregistro puede hacer incorrecta.

Los investigadores se centraron en la compra de helados, galletas y patatas fritas en los estados RML y no RML antes y después de que las RML entraran en vigor.

El efecto munchie

Como se esperaba, hubo un aumento en las ventas de alimentos con alto contenido calórico justo después de la introducción de las LMR.

Específicamente, justo después de la legalización de la marihuana recreativa, los investigadores vieron un aumento del 3,1 por ciento en las compras de helados, un aumento del 4,1 por ciento en las compras de galletas y un aumento del 5,3 por ciento en las compras de papas fritas.

Aunque la compra de helados y papas fritas disminuyó lentamente durante los meses siguientes, la compra de galletas se mantuvo alta. En general, los autores concluyen:

“Descubrimos que la legalización de la marihuana recreativa conduce a un aumento en las ventas de comida chatarra”.

"Estos pueden parecer números pequeños", dice Baggio, "pero son estadísticamente significativos y también económicamente significativos". El efecto fue el mismo en los tres estados del estudio que habían introducido las RML.

Los hallazgos son interesantes y, sin duda, formarán la base del trabajo futuro. "No soy un defensor de la legalización o no", dice Baggio. "Solo me interesa saber si la política tiene consecuencias no deseadas".

En un país en el que la obesidad ya está teniendo un efecto sustancial, incluso los pequeños cambios en los hábitos alimentarios tienen el potencial de generar diferencias significativas en la salud pública en general.

En el futuro, será útil comprender con precisión por qué ocurren los bocadillos y si es posible controlarlos o minimizarlos. Es probable que continúe el debate en torno a las leyes del cannabis y la salud pública, y estos resultados pueden ahora formar parte de la discusión.

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