Cómo la reducción de la contaminación del aire beneficia la salud

Un nuevo informe detalla las drásticas mejoras en los resultados de salud que se produjeron como resultado de la disminución de la contaminación del aire en varios países, incluido Estados Unidos.

Una nueva investigación detalla los beneficios para la salud de las intervenciones para reducir la contaminación.

No hay duda de que la contaminación del aire afecta negativamente a la salud.

Algunos de los estudios informados por Noticias médicas hoy han señalado posibles daños cardiovasculares y neurológicos, así como vínculos entre la contaminación del aire y la diabetes, entre otros efectos sobre la salud.

Pero, ¿cuál es el impacto de las intervenciones públicas para reducir la contaminación en la salud? Con la esperanza de responder a esta pregunta, el Comité Ambiental del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales en Lausana, Suiza, llevó a cabo una investigación.

El informe aparece en la revista American Thoracic Society (ATS), Anales de la American Thoracic Society.

El Dr. Dean Schraufnagel, de la ATS, es el autor principal del informe. El Dr. Schraufnagel y su equipo analizaron las intervenciones de contaminación del aire en los Estados Unidos, Europa Occidental, Asia y África.

Reducir la contaminación reduce la mortalidad y el asma

Uno de los hallazgos clave del estudio se refiere a los efectos de la prohibición de fumar en Irlanda. El informe encontró una reducción del 13% en la mortalidad por cualquier causa, una reducción del 26% en la aparición de cardiopatía isquémica y una reducción del 32% en los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El informe también detalla los resultados del cierre de una acería en Utah durante 13 meses. Como resultado, en los hospitales se redujeron los ingresos por neumonía, pleuresía, bronquitis y asma, especialmente entre los niños.

El cierre de la acería también redujo el ausentismo escolar en un 40% y redujo la mortalidad diaria. El cierre de la acería durante solo 13 meses redujo a la mitad la concentración de contaminantes en el aire.

Además, por cada 100 microgramos (μg) / metro cúbico (m3) de contaminantes del aire, el cierre de la planta resultó en una reducción del 16% en las muertes.

Por último, las mujeres que estaban embarazadas durante el cierre tenían muchas menos probabilidades de tener partos prematuros que las que estaban embarazadas antes o después. Esto fue especialmente cierto para las mujeres que estaban en su segundo trimestre durante el cierre.

Beneficios de detener el transporte

Otro caso examinado por el informe fue la “estrategia de transporte alternativo” implementada en Atlanta, GA, en el verano de 1996, cuando la ciudad era sede de los Juegos Olímpicos. Durante esta intervención, la ciudad de Atlanta cerró partes de su centro a los automóviles privados para ayudar a los atletas a viajar a sus eventos de manera más eficiente.

La ciudad reemplazó este cierre parcial con transporte público y otras opciones de teletrabajo. El resultado fue una caída del 28% en las concentraciones máximas de ozono diarias.

Cuatro semanas después del cierre, los registros de Medicaid mostraron una caída del 42% en las visitas al hospital relacionadas con el asma infantil.

Las visitas pediátricas al departamento de emergencias experimentaron una caída del 11% y las hospitalizaciones generales relacionadas con el asma se redujeron en un 19%.

Un fenómeno similar ocurrió en China durante los Juegos Olímpicos de 2008. Las restricciones a las fábricas y los viajes emitidas por el gobierno entre el 1 de julio y el 20 de septiembre provocaron una caída de hasta un 62% en las concentraciones de contaminantes del aire.

Las visitas al hospital relacionadas con el asma también se redujeron en un 58% dentro de los 2 meses posteriores a la intervención del gobierno. Las tasas de mortalidad cardiovascular, particularmente entre las mujeres y los adultos mayores, también disminuyeron, al igual que la inflamación entre los adultos jóvenes y sanos.

Por qué se necesita urgentemente una acción de salud pública

El autor principal del estudio comenta los hallazgos y dice: "La contaminación del aire es [un] riesgo para la salud que se puede evitar en gran medida y que afecta a todos".

“El crecimiento urbano, la industrialización en expansión, el calentamiento global y los nuevos conocimientos sobre los daños de la contaminación del aire se encuentran entre los factores que aumentan el grado de urgencia del control de la contaminación y subrayan las consecuencias de la inacción”, advierte el Dr. Schraufnagel.

“Afortunadamente, la reducción de la contaminación del aire puede resultar en beneficios de salud rápidos y sustanciales. Las políticas radicales que afectan a todo un país pueden reducir la mortalidad por todas las causas en cuestión de semanas. Los programas locales, como la reducción del tráfico, también han mejorado rápidamente muchas medidas de salud ".

"Sabíamos que había beneficios del control de la contaminación, pero la magnitud y el tiempo relativamente corto para lograrlos fueron impresionantes".

“Nuestros hallazgos indican efectos casi inmediatos y sustanciales en los resultados de salud luego de una menor exposición a la contaminación del aire. Es fundamental que los gobiernos adopten y hagan cumplir las directrices de la OMS para la contaminación del aire de inmediato ".

Dean Schraufnagel

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