Cómo tratar y prevenir el barotrauma del oído

El barotrauma del oído se refiere al dolor de oído causado por un cambio en la presión alrededor del oído. Puede causar malestar o dolor, así como dificultad para oír.

El barotrauma del oído generalmente desaparece por sí solo, pero algunas personas pueden necesitar hablar con un médico y, en casos muy graves, someterse a una cirugía correctiva.

Es importante que las personas comprendan qué es el barotrauma del oído para que puedan buscar atención médica si es necesario. Siga leyendo para obtener una descripción general de las causas, los síntomas y el tratamiento de esta afección.

¿Qué es el barotrauma del oído?

El barotrauma del oído puede ser agudo o crónico.

El barotrauma del oído es una afección que hace que una persona sienta dolor o malestar en el medio del oído debido a cambios de presión en el aire o el agua circundante.

El buceo con escafandra autónoma puede causar barotraumatismo en los oídos y también es común durante el despegue o el aterrizaje de un avión. Ciertas infecciones y bloqueos también pueden causar barotrauma del oído.

La afección puede ser aguda o crónica. Los casos agudos son frecuentes y generalmente inofensivos. Sin embargo, una persona con barotrauma crónico del oído experimentará síntomas prolongados, lo que puede provocar más complicaciones.

Causas del barotrauma del oído

Un bloqueo de la trompa de Eustaquio, que conecta el oído y la boca, es una causa común de barotrauma del oído.

La trompa de Eustaquio es responsable de mantener el equilibrio cuando hay cambios externos de presión. Si se produce una obstrucción en el tubo, las diferencias de presión dentro y fuera del oído medio pueden causar los síntomas del barotrauma del oído.

El cambio de altitud al despegar o aterrizar en un avión también puede provocar barotraumatismo auricular. El rápido ascenso y descenso del avión combinado con las cabinas presurizadas puede provocar un desequilibrio de presión entre el oído medio y el oído externo. Los cambios de altitud que se producen al subir o bajar una montaña rápidamente pueden tener efectos similares.

También es común que las personas experimenten un barotrauma del oído mientras bucean, ya que los cambios en la presión del agua afectan la cavidad timpánica del oído. Al bucear, es fundamental descender lentamente para evitar cambios rápidos de presión que causen lesiones en el oído.

Síntomas

El buceo con escafandra autónoma puede causar barotraumatismo en los oídos.

Los síntomas del barotrauma del oído difieren según su gravedad y su duración. Inicialmente, una persona solo puede sentir una presión incómoda dentro del oído, pero a veces la afección puede progresar y empeorar.

Cuando los cambios en la presión del aire son responsables del barotrauma del oído, a menudo desaparece tan pronto como la presión del aire exterior se ha normalizado y no debería causar más síntomas.

Sin embargo, las personas pueden experimentar síntomas adicionales cuando el barotrauma del oído es el resultado de una enfermedad o un bloqueo en el oído medio.

Los médicos clasifican el barotrauma del oído como agudo o crónico. Los casos agudos son bastante comunes y generalmente inofensivos. Los casos crónicos ocurren durante un período prolongado y tienen el potencial de causar más complicaciones.

En casos leves, o cuando comienza el barotrauma del oído, una persona puede experimentar:

  • dificultad para oír o pérdida auditiva leve
  • mareo
  • una sensación de plenitud en el oído
  • malestar general en el oído

En casos de moderados a graves, o si el barotrauma del oído persiste sin tratamiento, una persona puede experimentar síntomas adicionales o que empeoran. Estos pueden incluir:

  • lesión en el tímpano
  • pérdida de líquido o sangrado del oído
  • aumento del dolor en el oído
  • sensación de presión en el oído, similar a cómo se siente estar bajo el agua
  • pérdida auditiva de moderada a severa

Es posible que las personas con estos síntomas deban buscar tratamiento para aliviar los síntomas.

¿Cuánto dura?

Los casos leves de barotrauma del oído causan síntomas que, por lo general, solo duran unos minutos antes de desaparecer por sí solos.

En casos graves, una persona puede necesitar tratamiento para resolver una causa subyacente. El tiempo de recuperación dependerá de la gravedad de la causa subyacente.

El barotrauma del oído a veces puede provocar la ruptura del tímpano, también llamada perforación de la membrana timpánica. Si esto sucede, el oído puede tardar varios meses en sanar por completo. Un tímpano roto a menudo se cura espontáneamente, pero, si este no es el caso, es posible reparar el tímpano con cirugía.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán antes de que una persona pueda ver a su médico. Sin embargo, si el dolor es severo o recurrente constantemente, o hay pérdida de líquido o sangrado del oído, la persona debe consultar a su médico.

El médico le preguntará cuándo se produjeron los síntomas para ver si se relacionan con los cambios de presión del aire o del agua. Luego, verificarán si hay infecciones de oído y examinarán el tímpano y el interior del canal auditivo externo para buscar signos de barotrauma del oído.

Si el tímpano parece estar empujado hacia adentro o hacia afuera, esto puede indicar un barotrauma del oído. El médico puede verificar esto aplicando una pequeña ráfaga de aire en el oído para buscar acumulación de líquido o sangre detrás del tímpano. En algunos casos, no hay evidencia física de barotrauma del oído.

Después del examen, el médico discutirá las opciones de tratamiento más adecuadas y los próximos pasos.

Tratamiento

Masticar chicle puede ayudar a aliviar los síntomas del barotrauma del oído.

La mayoría de los casos de barotrauma del oído se resolverán después de un período corto sin necesidad de intervención médica.

Sin embargo, debería ser posible aliviar los síntomas del barotrauma leve del oído mediante el uso de ciertas técnicas para ayudar a abrir la trompa de Eustaquio. Esto permite que el aire entre o salga del oído medio para igualar la presión. Estas técnicas incluyen:

  • Masticar chicle, chupar una pastilla, tragar o bostezar. Usar la boca ayuda a abrir la trompa de Eustaquio.
  • Tomar un descongestionante nasal de venta libre (OTC), un antihistamínico o ambos. Si una persona tiene congestión de las vías respiratorias superiores o una alergia, esto puede ayudar a que la trompa de Eustaquio permanezca abierta.
  • Detener un descenso de inmersión al primer signo de molestia en el oído para dar tiempo a la compensación.

Las personas deben evitar ponerse gotas en los oídos.

Es fundamental mantener el oído limpio y alejado de la contaminación para evitar cualquier infección mientras se cura. Si hay una infección, un médico puede recetarle una terapia con antibióticos.

En casos de barotrauma de oído crónico o severo, un médico puede decidir que es necesaria una cirugía. Mediante un procedimiento quirúrgico particular, es posible implantar pequeños cilindros llamados tubos auditivos en el oído. Estos pueden aliviar los problemas del oído medio.

El uso de la cirugía de colocación de tubos en los oídos es común en niños que tienen pérdida auditiva debido a infecciones recurrentes o acumulación continua de líquido en el oído medio. Sin embargo, los cirujanos rara vez utilizan este procedimiento para tratar el barotrauma del oído.

Prevención

Una persona puede reducir su riesgo de experimentar barotrauma del oído tomando un descongestionante, un antihistamínico o ambos antes de las actividades en las que los cambios de presión son comunes. Estos incluyen buceo, senderismo y volar en avión.

También pueden adelantarse a los síntomas y utilizar las mismas técnicas que pueden aliviar los primeros síntomas. Éstos incluyen:

  • descendiendo lentamente en inmersiones
  • exhalando por la nariz mientras asciende
  • masticar, bostezar, chupar una pastilla o tragar
  • mantenerse despierto durante el despegue y el aterrizaje en un avión

panorama

La mayoría de los casos de barotrauma del oído son benignos y se resolverán sin tratamiento médico. Una persona debe considerar buscar atención médica si los síntomas adicionales acompañan a la sensación, si dura mucho tiempo o si ocurre con frecuencia.

Después del tratamiento, una persona no debe experimentar más complicaciones y puede esperar una recuperación completa.

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