¿Cuál es la edad promedio de la EPOC?

Puede ser más difícil para las células repararse a sí mismas a medida que el cuerpo envejece, y esto puede desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, también conocida como EPOC. Las personas más jóvenes todavía están en riesgo, pero el aumento de la edad puede significar más daño pulmonar y exposición a factores de riesgo, y por lo tanto, un mayor riesgo.

La EPOC es un conjunto de trastornos pulmonares crónicos que generalmente se desarrollan después de años de daño pulmonar. La edad parece ser un factor de la EPOC debido a esto, y las personas mayores pueden estar en mayor riesgo que las más jóvenes.

El diagnóstico temprano de la EPOC es fundamental porque el tratamiento se centra en ralentizar la progresión de la enfermedad. Muchos factores de riesgo se pueden prevenir y pueden retrasar su aparición.

¿Cuál es la edad típica de aparición de la EPOC?

Un diagnóstico temprano puede ayudar a retrasar el desarrollo de los síntomas de la EPOC.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, la EPOC se presenta con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años que fuman o que lo han hecho antes.

Otros factores de riesgo, como la exposición prolongada a sustancias químicas, también pueden influir.

La EPOC generalmente se acumula con el tiempo, por lo que cuanto más tiempo se exponga una persona a un posible daño pulmonar, más probabilidades hay de que desarrolle EPOC.

Los pulmones de las personas más jóvenes pueden recuperarse de los irritantes potenciales más rápido que los de las personas mayores. Además, el daño pulmonar puede no ser suficiente para causar síntomas, ya que la EPOC generalmente tarda años en producir signos notables.

EPOC en personas más jóvenes

La naturaleza progresiva de la EPOC puede hacer que sea menos probable que una persona joven la desarrolle, pero aún es posible.

Es posible que los factores de riesgo no se hayan acumulado lo suficiente como para causar EPOC, pero las personas en grupos de alto riesgo, como las que fuman mucho o las que trabajan en ambientes contaminados, aún deben ser conscientes de los riesgos a los que podrían exponerse y tomar las medidas necesarias. Evítales.

Factores genéticos

Una condición genética llamada deficiencia de AAT (alfa-1 antitripsina) aumenta el riesgo de desarrollar EPOC a cualquier edad. Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, hasta 100.000 personas en los EE. UU. Pueden tener deficiencia de AAT.

La deficiencia de AAT dificulta que el cuerpo responda al daño en los pulmones, lo que podría llevar a que las personas con la deficiencia desarrollen EPOC más rápido que otras.

En estos casos, es posible que las personas nunca hayan fumado o hayan estado expuestas a sustancias químicas nocivas y contaminantes, pero aún así tendrán un alto riesgo de contraer EPOC.

¿La edad aumenta las posibilidades de desarrollar EPOC?

La edad avanzada puede resultar en un mayor riesgo de desarrollar EPOC, pero no es parte del proceso de envejecimiento. Ser mayor no es suficiente para causar EPOC por sí solo.

La edad y otros factores, como la inhalación de humo de cigarrillo o productos químicos industriales durante muchos años, es lo que pone a una persona en mayor riesgo de contraer EPOC.

¿Cómo progresa la EPOC con la edad?

Una tos frecuente puede ser un síntoma de EPOC.

La EPOC puede progresar de manera diferente en cada caso, pero puede haber algunos síntomas generales que las personas experimentan antes del diagnóstico y a medida que avanza la enfermedad.

La rapidez con que se desarrollan los síntomas varía, dependiendo de factores que incluyen la edad, el tratamiento que recibe una persona y la gravedad de la afección.

Los primeros síntomas de la EPOC pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • respiración dificultosa
  • dolor u opresión en el pecho
  • dificultad para hacer ejercicio o hacer movimientos simples debido a la falta de aliento
  • tos frecuente, que a menudo produce mucha mucosidad o esputo
  • sibilancias
  • contraer infecciones respiratorias con más frecuencia o más fácil que otras
  • falta general de energía

Las personas que experimenten alguno de estos síntomas deben consultar con un médico para obtener un diagnóstico.

Un diagnóstico correcto es importante, ya que estos síntomas pueden parecer similares a otros trastornos, como el asma. Algunas personas pueden tener asma y EPOC, lo que puede provocar más complicaciones.

Los síntomas pueden volverse más incapacitantes a medida que avanza la EPOC. Es posible que una persona no pueda moverse mucho sin perder el aliento y que tenga que ir al hospital con regularidad debido a sus síntomas.

Esperanza de vida

La esperanza de vida de la EPOC varía y depende de muchos factores.

La EPOC es progresiva, lo que significa que empeora con el paso del tiempo. Diagnosticar y tratar la EPOC temprano puede ser muy útil, ya que existen tratamientos y cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad.

Otro factor que afecta la esperanza de vida es qué tan bien una persona se apega a su plan de tratamiento y reduce sus factores de riesgo. Las personas con EPOC que continúan fumando, por ejemplo, pueden reducir su esperanza de vida.

Factores de riesgo evitables

Existen varios factores de riesgo de EPOC en personas de cualquier edad, y algunos de ellos se pueden evitar.

De fumar

Fumar es la causa más común y el mayor factor de riesgo de EPOC, lo que resulta en hasta el 90 por ciento de las muertes. El primer consejo que los médicos suelen sugerir para las personas con riesgo de EPOC es que dejen de fumar.

Fumar daña muchas áreas del cuerpo, pero podría dañar más los pulmones, ya que puede:

  • Causar inflamación en los pulmones, provocando daños con el tiempo.
  • Dañar los cilios o pequeñas partículas similares a pelos que ayudan a proteger los pulmones.
  • dañar los diminutos sacos de aire en los pulmones, reduciendo la cantidad de pulmones que un fumador puede usar

El daño pulmonar es permanente e irreversible. A medida que aumenta el daño, aumenta el riesgo de que la persona tenga EPOC y otros trastornos pulmonares.

Humo de segunda mano

Fumar es un factor de riesgo directo de EPOC, pero el humo también es dañino para otras personas que lo inhalan.

El humo de segunda mano expone a las personas a las mismas sustancias químicas nocivas que fumar y puede conllevar los mismos riesgos potenciales con el tiempo.

Las personas con riesgo de EPOC que no fuman deben considerar evitar las áreas con fumadores empedernidos o mantenerse alejados de los amigos cuando fuman.

Contaminantes ambientales

Los humos de la soldadura pueden contribuir al desarrollo de EPOC.

La EPOC puede desarrollarse en personas que nunca han fumado o inhalado humo de segunda mano.

Otras fuentes de contaminación pueden contribuir al desarrollo de la EPOC a cualquier edad, que incluyen:

  • humos de vehículos, especialmente en áreas densamente pobladas
  • productos químicos de una fábrica o trabajo industrial
  • polvo
  • partículas de madera
  • partículas metálicas o humos de soldadura

Muchas personas se exponen a contaminantes en pequeñas cantidades, pero normalmente se necesita una exposición más prolongada para que estos contaminantes produzcan EPOC.

La exposición prolongada puede ocurrir en una persona que trabaja durante muchos años en una fábrica y que, por ejemplo, respira regularmente humos nocivos.

Las personas que corren un riesgo más alto de lo habitual tal vez deseen tomar medidas adicionales para evitar los contaminantes.

Algunas personas pueden optar por utilizar purificadores de aire o filtros de aire HEPA en su hogar u oficina. También puede ser útil tomar medidas para proteger la nariz y la boca cuando se trabaja en entornos contaminados.

Quitar

Es más probable que la EPOC aparezca en personas mayores que en las más jóvenes. Sin embargo, la edad no es el único factor y la EPOC no es una parte normal del envejecimiento. La EPOC es el resultado del daño a los pulmones a lo largo del tiempo.

Tanto las personas jóvenes como las personas mayores deben tener cuidado de evitar posibles factores de riesgo, ya que el daño se acumula con el tiempo y aumenta el riesgo de desarrollar EPOC.

El tratamiento temprano de la EPOC es crucial, ya que el tratamiento puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad o prevenir complicaciones de sus síntomas. Muchas personas que siguen los planes de tratamiento pueden descubrir que pueden controlar sus síntomas de manera eficaz.

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