Cómo protege la vitamina D contra la diabetes tipo 2

La deficiencia de vitamina D puede poner a las personas en mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, según un nuevo estudio que ahora se publica en la revista. MÁS UNO.

La deficiencia de vitamina D se ha relacionado con la diabetes tipo 2.

El estudio, que es obra de investigadores de la Universidad de California (UC), la Facultad de Medicina de San Diego y la Universidad Nacional de Seúl en Corea, no es el primero en relacionar niveles más altos de vitamina D en sangre con un riesgo reducido de diabetes tipo 2. .

Sin embargo, como señalan en su artículo de la revista, los autores explican que la evidencia hasta la fecha es "mixta" y omite los niveles sanguíneos de vitamina D que están "por encima del rango normal".

Nuestros cuerpos necesitan vitamina D para absorber calcio durante la digestión y para suministrar calcio y fosfato a través de la sangre a los procesos que producen y mantienen huesos sanos.

La vitamina D también es importante para el crecimiento celular, la función muscular, la lucha contra las infecciones y la reducción de la inflamación.

¿Cuánta vitamina D necesitamos?

El cuerpo obtiene vitamina D de algunos alimentos naturales, algunos alimentos fortificados, suplementos dietéticos y la exposición al sol. Una vez en el cuerpo, la vitamina sufre algunos cambios químicos para que sea biológicamente útil.

El hígado es el principal productor de vitamina D biológicamente activa; convierte la forma inerte en una forma activa llamada 25-hidroxivitamina D (25 [OH] D).

El nivel de 25 (OH) D en la sangre, que se conoce como "concentración sérica", se considera "el mejor indicador del estado de la vitamina D".

En la actualidad, existe un gran debate sobre cuál debería ser el nivel ideal de 25 (OH) D para evitar enfermedades y garantizar una salud óptima.

El Instituto de Medicina (IOM) sugiere que 20 nanogramos por mililitro es "adecuado para los huesos y la salud general en individuos sanos". Otros grupos han argumentado que el límite debería ser mucho más alto, hasta 50 nanogramos por mililitro.

Los investigadores detrás del nuevo estudio, incluido Cedric F. Garland, profesor adjunto del Departamento de Medicina Familiar y Salud Pública de la Facultad de Medicina de San Diego de la UC, definieron el "rango normal" en 30 nanogramos por mililitro. es decir, 10 unidades por encima del nivel propuesto por la OIM.

Baja vitamina D, mayor riesgo de diabetes tipo 2

El profesor Garland y sus colegas examinaron datos de 903 adultos sanos, de 74 años en promedio, que se habían inscrito en el estudio Rancho Bernardo.

Ninguno de estos participantes tenía diabetes o prediabetes cuando se sometieron a exámenes y completaron cuestionarios durante las visitas del estudio que tuvieron lugar en 1997–1999.

Durante estas visitas, también dieron muestras de sangre a partir de las cuales los investigadores pudieron evaluar sus niveles de vitamina 25 (OH) D y otros marcadores.

Durante un período de seguimiento que terminó en 2009, el grupo desarrolló 47 casos de diabetes tipo 2 y 337 de prediabetes, que es una afección en la que el azúcar en sangre es más alto de lo normal pero no lo suficientemente alto como para ser clasificado como diabético.

Los resultados mostraron que el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en personas con niveles sanguíneos de 25 (OH) D inferiores a 30 nanogramos por mililitro era cinco veces mayor que el de aquellos cuyos niveles eran superiores a 50 nanogramos por mililitro.

El profesor Garland dice que para alcanzar un nivel sanguíneo de 25 (OH) D de 30 nanogramos por mililitro, las personas tendrían que tomar entre 3000 y 5000 unidades internacionales de vitamina D todos los días. La exposición al sol que asciende a unos 10-15 minutos todos los días alrededor del mediodía podría disminuir esta cantidad.

Él y sus colegas señalan que todavía hay "preocupaciones sin resolver" sobre si 25 nanogramos por mililitro debería ser el nivel en sangre "deseable" de vitamina D. Sin embargo, "sugieren tentativamente" que no debería ser inferior a 40 nanogramos por mililitro.

Mecanismos de vitamina D y diabetes

Al especular sobre los mecanismos que podrían explicar por qué niveles más altos de vitamina D podrían reducir el riesgo de diabetes tipo 2, los autores citan varios estudios.

Un estudio, realizado en ratones, reveló que la falta del receptor de vitamina D estaba relacionada con tasas más altas de diabetes. Un receptor es una proteína celular que recibe señales químicas específicas en el entorno celular.

Otros estudios han encontrado que las células productoras de insulina en el páncreas tienen receptores de vitamina D y que los subproductos de la vitamina D en el cuerpo "estimulan al páncreas para que produzca insulina".

También citan otros estudios en animales que han demostrado que los "metabolitos activos de la vitamina D" pueden proteger a las células productoras de insulina en el páncreas de recibir ciertas señales que desencadenan la inflamación y la muerte celular.

En sus observaciones finales, los investigadores señalan que su estudio tiene varias limitaciones.

Una obvia es que el grupo que estudiaron no era representativo de la población estadounidense: estaba formado por "caucásicos de clase media y media alta relativamente saludables", todos los cuales tenían "buen acceso a la atención médica" y vivían en lugares que tuvo "clima soleado durante todo el año".

Otra limitación del estudio es que algunos de los niveles más altos de vitamina D pueden deberse a diferencias en las técnicas de laboratorio.

"Se necesitan más investigaciones sobre si los niveles altos de 25-hidroxivitamina D podrían prevenir la diabetes tipo 2 o la transición de la prediabetes a la diabetes".

Prof. Cedric F. Garland

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