¿Es mejor 'contener' que destruir el cáncer?

Un nuevo enfoque de la terapia contra el cáncer sugiere que los médicos pueden controlar el cáncer colocando las células metastásicas en un estado de latencia, impidiéndoles que den lugar a nuevos tumores. Un estudio reciente en ratones ha descubierto que un fármaco existente podría contener eficazmente células metastásicas de cáncer de mama.

Un fármaco mínimamente tóxico podría ayudar a detener la metástasis del cáncer, pero los ensayos clínicos pueden estar muy lejos.

“La mayoría de las terapias contra el cáncer tienen como objetivo la idea de que queremos matar todas las células cancerosas. Libérate del cáncer del cuerpo ”, dice Michael Wendt, profesor asistente de la Universidad Purdue, en West Lafayette, IN.

Sin embargo, el investigador, que se especializa en el tratamiento del cáncer metastásico, explica que este enfoque puede no ser factible.

“Recientemente”, señala Wendt, “hay muchos estudios que sugieren que nunca podremos hacer eso. Las células cancerosas evolucionan tan rápido que siempre encontrarán la manera de superar cualquier tipo de terapia ".

Debido a esto, Wendt y un equipo de científicos de la Universidad de Purdue y otras instituciones académicas han decidido experimentar con un enfoque diferente para tratar el cáncer: contenerlo de manera segura y bloquear su desarrollo y propagación.

“Un concepto emergente en el tratamiento del cáncer es que tal vez no deberíamos intentar matar todas las células cancerosas, sino intentar mantenerlas en un estado bajo que no genere ningún tipo de síntoma. Una especie de letargo, por así decirlo ”, explica Wendt.

En el nuevo estudio, cuyos hallazgos aparecen en la revista. Investigación sobre el cáncer - los investigadores utilizaron un fármaco existente para evitar que las células metastásicas del cáncer de mama den lugar a nuevos tumores manteniéndolas en un estado similar al del sueño.

El fármaco existente puede bloquear las células cancerosas extraviadas

Los investigadores se concentraron en el fármaco fostamatinib, que actualmente está aprobado para el tratamiento de la trombocitopenia inmune, una enfermedad autoinmune caracterizada por un recuento bajo de plaquetas en la sangre.

El equipo explica que su investigación en ratones ha demostrado que el fostamatinib también puede contener células cancerosas metastásicas y evitar que se conviertan en tumores completos, lo que causa más daño.

Primera autora Aparna Shinde, Ph.D. - ex estudiante de posgrado en Purdue y ahora investigador en AbbVie, una compañía biofarmacéutica - en colaboración con Wendt y el equipo, analizaron si podían bloquear las células metastásicas del cáncer de mama.

Eso se debe a que, explica Shinde, las células de cáncer de mama pueden extenderse a otras partes del cuerpo, donde pueden entrar en un estado latente durante muchos años, sin ser detectadas.

Una vez despiertas, estas células metastásicas dan lugar a tumores nuevos, a veces más agresivos y menos tratables, que marcan el regreso del cáncer mucho tiempo después del tratamiento de los tumores primarios.

“Después de tener cáncer de mama, siempre se obtiene esta diseminación de células cancerosas. El cáncer de mama ya no se considera una enfermedad curable, ahora se considera una enfermedad crónica porque 10 o 20 años después, se pueden desarrollar tumores secundarios debido a las células que hacen metástasis ”, dice Shinde.

Estas células a menudo no responden a las terapias existentes y, por esta razón, Shinde y su equipo pensaron que podría ser más útil tratar de contener las células y bloquear su desarrollo, en lugar de intentar destruirlas por completo.

"Así que ese es el objetivo que estamos explorando ahora", observa Wendt, señalando que la pregunta de investigación de los autores del estudio ha sido: "En lugar de intentar eliminar esas células diseminadas, ¿cómo las mantenemos en ese estado latente?"

"Muy difícil" organizar ensayos clínicos

Shinde, Wendt y sus colegas continuaron experimentando con fostamatinib porque sabían que el fármaco inhibe la actividad de la tirosina quinasa del bazo, una proteína presente en las células cancerosas metastásicas latentes.

Trabajando con modelos de ratón de cáncer de mama, los investigadores encontraron que, cuando trataron células cancerosas metastásicas con este fármaco, esas células permanecieron contenidas y no dieron lugar a nuevos tumores.

“Esto es genial para nosotros porque es un fármaco de baja toxicidad. Está diseñado para personas con enfermedades crónicas para que puedan tomarlo durante mucho tiempo. Por lo tanto, creemos que el fostamatinib es un candidato perfecto para este tipo de enfoque de bloqueo y bloqueo de años ".

Aparna Shinde, Ph.D.

“Creemos que este es un buen candidato para avanzar hacia una prueba para ver si podemos estabilizar la inactividad. Si [la tirosina quinasa del bazo] se expresa en otros cánceres, esto también podría aplicarse a ellos ”, hipotetiza Shinde.

Sin embargo, aunque los investigadores están contentos con sus hallazgos actuales y las implicaciones prometedoras para las estrategias terapéuticas futuras, señalan que puede ser difícil probar este enfoque más a fondo en ensayos clínicos.

"Nuestro trabajo es único porque no ha habido mucha investigación que pruebe los tratamientos en un entorno metastásico posquirúrgico", dice Wendt.

“Pero puede imaginarse que [establecer] ensayos clínicos para este tipo de cosas va a ser muy difícil porque, técnicamente, los pacientes están en remisión y libres de enfermedad”, agrega.

"Sospechamos que estos pacientes tienen estas células cancerosas inactivas diseminándose a través de sus cuerpos, pero no tenemos una forma de detectarlas en este momento", continúa, sugiriendo que el camino hacia la marcación del fostamatinib como una nueva opción terapéutica para el cáncer puede ser largo y difícil.

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