La dopamina baja puede indicar Alzheimer temprano

Un nuevo estudio informa de un vínculo recién descubierto entre la pérdida de células que activan la dopamina en el cerebro y la capacidad del cerebro para formar nuevos recuerdos. Cuestiona las implicaciones de estos hallazgos en relación con la enfermedad de Alzheimer.

Los niveles bajos de dopamina pueden indicar la enfermedad de Alzheimer.

La dopamina es un neurotransmisor que participa en la regulación de las respuestas emocionales y el movimiento.

El nuevo estudio muestra que la pérdida de células que usan dopamina podría afectar la función en las regiones del cerebro que crean nuevos recuerdos.

Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la Revista de la enfermedad de Alzheimer.

Sus autores creen que este hallazgo tiene el potencial de transformar la forma en que se diagnostica la enfermedad de Alzheimer.

Sus hallazgos recientes también pueden allanar el camino hacia nuevos tratamientos muy necesarios para la enfermedad debilitante.

La prevalencia de la enfermedad de Alzheimer está aumentando

La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común y representa del 60 al 80 por ciento de todos los casos. Las personas que tienen Alzheimer tienden a experimentar pérdida de memoria y otros problemas cognitivos que interfieren con su vida cotidiana.

Alrededor de 5,7 millones de personas en los Estados Unidos tienen Alzheimer, pero se prevé que las cifras aumenten en casi 14 millones para 2050. El Alzheimer es también la sexta causa principal de muerte en los EE.

Noticias médicas hoy Recientemente han cubierto otro estudio publicado en el Revista de la enfermedad de Alzheimer, que sugirió que una dosis diaria de ibuprofeno podría contribuir a prevenir el Alzheimer al reducir la inflamación.

Los autores de ese estudio habían descubierto previamente que un péptido llamado beta amiloide 42 (Abeta 42) está presente en niveles elevados en la saliva y el cerebro de las personas con Alzheimer.

Los científicos proponen que una simple prueba de saliva podría ayudar a predecir el riesgo de Alzheimer de una persona, años antes de que cualquier síntoma sea visible.

Como Abeta 42 desencadena la inflamación, razonan que una dosis diaria de ibuprofeno u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos puede ser eficaz para mantener a raya esta inflamación entre las personas que dan positivo en la prueba de niveles altos de este péptido.

Función hipocampal y de dopamina baja

Los investigadores utilizaron un tipo de resonancia magnética llamado 3Tesla, que es el doble de la fuerza de la resonancia magnética estándar, para escanear los cerebros de 51 adultos sanos, 30 con deterioro cognitivo leve y 29 con enfermedad de Alzheimer.

Al analizar los resultados, encontraron un vínculo entre el tamaño de dos áreas clave del cerebro, el tegmental ventral y el hipocampo, y la capacidad de los participantes para aprender nueva información.

La autora principal del estudio, Annalena Venneri, del Instituto Sheffield de Neurociencia Traslacional de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, explica los resultados.

"Nuestros hallazgos sugieren que si un área pequeña de células cerebrales, llamada área tegmental ventral, no produce la cantidad adecuada de dopamina para el hipocampo, un pequeño órgano ubicado dentro del lóbulo temporal del cerebro, no funcionará de manera eficiente".

“El hipocampo”, agrega, “está asociado con la formación de nuevos recuerdos, por lo que estos hallazgos son cruciales para la detección temprana de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados apuntan a un cambio que ocurre muy temprano, que podría desencadenar la enfermedad de Alzheimer ".

"Este es el primer estudio que demuestra tal vínculo en humanos".

Annalena Venneri

¿Una nueva forma de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer?

Venneri y sus colegas creen que un nuevo método de diagnóstico, que incluye pruebas de memoria y exploraciones del tegmental ventral y el hipocampo, podría "revolucionar" la detección de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer.

Otro posible beneficio de esta investigación, como lo describe Venneri, es que los hallazgos podrían señalar el camino hacia un nuevo tipo de tratamiento para el Alzheimer, con suerte, uno con el potencial de interrumpir el curso de la enfermedad en una etapa muy temprana.

A continuación, el equipo investigará qué tan temprano se pueden ver los cambios en el área tegmental ventral y si algún tratamiento existente es efectivo o no contra estos cambios.

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