Qué saber sobre el trastorno de la función ejecutiva

La función ejecutiva es un amplio grupo de habilidades mentales que permiten a las personas completar tareas e interactuar con otros. Un trastorno de la función ejecutiva puede afectar la capacidad de una persona para organizarse y controlar su comportamiento.

Sin embargo, el trastorno de la función ejecutiva no es un diagnóstico o una condición específicos e independientes. En cambio, los trastornos neurológicos, de salud mental y del comportamiento, como la depresión y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), pueden afectar la función ejecutiva de una persona.

¿Qué es el trastorno de la función ejecutiva?

El trastorno de la función ejecutiva puede afectar la capacidad de una persona para concentrarse y administrar el tiempo.

Las habilidades de funciones ejecutivas ayudan a las personas a completar tareas e interactuar con los demás. Incluyen una variedad de habilidades, como:

  • planificación y organización
  • concentrar y controlar el enfoque mental
  • analizar y procesar información
  • controlar las emociones y el comportamiento
  • recordando detalles
  • gestionando el tiempo
  • multitarea
  • resolución de problemas

Un trastorno de la función ejecutiva deteriora algunas de estas habilidades, lo que puede afectar la capacidad de una persona para administrarse y organizarse para alcanzar sus metas.

sin embargo, el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) no reconoce el trastorno de la función ejecutiva como una condición de salud mental específica. En cambio, los problemas de la función ejecutiva son sintomáticos de otros trastornos neurológicos, de salud mental y del comportamiento.

Por ejemplo, la depresión puede afectar ciertas funciones ejecutivas, como la memoria, la atención y el control de las inhibiciones. En ocasiones, el Alzheimer puede afectar gravemente la función ejecutiva y es posible que una persona ya no pueda conducir, vestirse o comportarse de manera adecuada en situaciones sociales.

Síntomas

Las personas con problemas de función ejecutiva pueden presentar los siguientes síntomas:

  • problemas para controlar las emociones o los impulsos
  • problemas para comenzar, organizar, planificar o completar tareas
  • problemas para escuchar o prestar atención
  • problemas de memoria a corto plazo
  • incapacidad para realizar múltiples tareas o equilibrar las tareas
  • comportamiento socialmente inapropiado
  • incapacidad para aprender de las consecuencias del pasado
  • dificultad para resolver problemas
  • dificultad para aprender o procesar nueva información

Los problemas con la función ejecutiva pueden conducir a:

  • bajo rendimiento en el trabajo o la escuela
  • problemas para formar o mantener relaciones
  • problemas de humor
  • baja autoestima
  • evitación de tareas difíciles
  • baja motivación o pérdida de interés en las actividades

La función ejecutiva requiere tiempo para desarrollarse, por lo que muchos de estos comportamientos son completamente normales en los niños pequeños. Sin embargo, si estos comportamientos persisten, pueden indicar que el niño tiene problemas con la función ejecutiva.

¿Cómo se relaciona con el TDAH?

Es más común que una persona reciba un diagnóstico de TDAH durante la infancia que en la adultez.

El TDAH es un deterioro del desarrollo de la función ejecutiva que puede causar hiperactividad, impulsividad y falta de atención.

Los síntomas del TDAH pueden variar en tipo y gravedad, pero pueden incluir:

  • inquietud, inquietud, no poder quedarse quieto y hablar en exceso
  • Actuar sin pensar y comportarse de manera socialmente inapropiada.
  • a menudo interrumpe las conversaciones o actividades de otras personas
  • ser propenso a distraerse o tener poca capacidad de atención
  • cometer errores por descuido en el trabajo o en la escuela
  • tener dificultad para organizar, completar o concentrarse en tareas
  • olvido general

Las personas con problemas de función ejecutiva pueden tener TDAH. Sin embargo, el TDAH no es la única condición que puede afectar la función ejecutiva.

Causas

Las condiciones que pueden causar problemas con la función ejecutiva incluyen:

  • TDAH
  • depresion y ansiedad
  • trastorno bipolar
  • esquizofrenia
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • autismo
  • Enfermedad de Alzheimer, demencia frontotemporal y demencia con cuerpos de Lewy
  • Sindrome de Tourette
  • lesiones traumáticas en el cerebro

Las causas temporales de los problemas de la función ejecutiva pueden incluir:

  • agotamiento
  • dolor severo
  • estrés
  • entornos que distraen
  • el consumo de drogas
  • alcohol
  • aburrimiento severo

Diagnóstico

Los médicos pueden usar una variedad de pruebas para ayudar a evaluar la función ejecutiva de una persona.

En la tarea de Stroop, por ejemplo, una persona mira los nombres de los colores que aparecen en tintas de diferentes colores. Por lo tanto, la palabra "rojo" puede aparecer con tinta verde y la palabra "amarillo" puede aparecer con tinta azul. Para cada palabra, la persona tiene que decir cuál es el color de la tinta, en lugar del nombre del color escrito. La tarea de Stroop puede ayudar a evaluar el control mental y la atención selectiva de una persona.

Otras pruebas que un médico puede usar para evaluar la función ejecutiva incluyen:

  • pruebas para hacer senderos
  • pruebas de dibujo de reloj
  • pruebas de fluidez verbal
  • pruebas de clasificación de tarjetas

Si un médico sospecha de un trastorno específico, como el TDAH, puede omitir las pruebas de funcionamiento ejecutivo y, en cambio, comparar los síntomas de la persona con los criterios de diagnóstico estándar para ese trastorno.

En ocasiones, un médico también puede recomendar pruebas adicionales para descartar otras causas. Por ejemplo, pueden solicitar una resonancia magnética para descartar un derrame cerebral o un tumor cerebral en personas con signos de demencia.

Tratamiento

Un médico puede recetar medicamentos para tratar la causa del trastorno de la función ejecutiva.

El tipo de tratamiento dependerá de la afección que cause los problemas de la función ejecutiva.

Algunos trastornos neurológicos, en particular la demencia, son progresivos. Aunque algunos tratamientos pueden ayudar a retrasar la enfermedad, los síntomas pueden seguir empeorando con el tiempo. Sin embargo, muchas causas de los problemas de la función ejecutiva son altamente tratables.

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • medicamentos estimulantes
  • antidepresivos
  • medicamentos antipsicóticos
  • psicoeducación
  • terapia ocupacional o del habla
  • terapia cognitivo-conductual (TCC)

Resumen

La función ejecutiva es un conjunto de habilidades mentales que ayudan a las personas a planificar, organizar, administrar su tiempo, prestar atención, procesar información y controlar su comportamiento. Los problemas de la función ejecutiva pueden afectar todo, desde cómo una persona interactúa con otras personas hasta su capacidad para aprender y trabajar.

Una causa común de problemas de la función ejecutiva es el TDAH, pero otras causas pueden incluir demencia, depresión, esquizofrenia, autismo y lesiones traumáticas en el cerebro.

Diagnosticar la causa de los problemas de la función ejecutiva puede ayudar a identificar opciones de tratamiento, como medicamentos y terapia. Los signos de problemas de la función ejecutiva incluyen desorganización crónica, falta de concentración, problemas de memoria y comportamiento socialmente inapropiado.

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