Reducir el colesterol mejora la inmunoterapia contra el cáncer

Un nuevo estudio ha descubierto que cuando se reducen los niveles de colesterol, la inmunoterapia contra el cáncer se vuelve más eficaz. Los hallazgos ofrecen una forma sencilla de mejorar esta tecnología incipiente.

Reducir el colesterol puede mejorar los resultados del cáncer en el futuro.

La inmunoterapia es un método bastante nuevo pero exitoso para tratar el cáncer. Utiliza el propio sistema inmunológico del cuerpo para combatir las células cancerosas.

Actualmente, los científicos están investigando una variedad de inmunoterapias que utilizan una variedad de tácticas.

Algunos tipos funcionan para mejorar la respuesta inmune natural del cuerpo contra las células cancerosas, y esto se conoce como inmunización pasiva.

Otras versiones dirigen activamente al sistema inmunológico para que ataque proteínas específicas en las células cancerosas, y estas se denominan inmunoterapias activas.

Un tipo de inmunización pasiva, la transferencia de células T adoptivas, implica modificar las células T para que se concentren en un tipo de cáncer específico antes de trasplantarlas al paciente.

Potenciar la inmunoterapia

La transferencia de células T adoptivas es todavía una tecnología relativamente nueva. De hecho, los dos primeros procedimientos de este tipo que se utilizarán en Estados Unidos solo fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en 2017.

Como tal, los científicos todavía están trabajando en cómo mejorar la terapia y hacerla lo más efectiva posible. Por ejemplo, los investigadores actualmente están investigando el uso de diferentes métodos para trasplantar las células T, así como también cómo la combinación de la terapia con otros medicamentos podría mejorar los resultados.

El Dr. Qing Yi, Ph.D., del Instituto de Investigación Lerner de la Clínica Cleveland en Ohio, está abordando esta cuestión desde un ángulo ligeramente diferente. Está interesado en cómo el colesterol puede desempeñar un papel en el éxito de la transferencia de células T adoptivas.

El último estudio de su laboratorio se publica ahora en el Revista de Medicina Experimental.

En un trabajo anterior, el Dr. Yi identificó que un subtipo específico de células T, las células Tc9, eran más feroces contra el cáncer que otras. Se sabe que las células Tc9 excretan interleucina 9 (IL 9), una molécula de señalización con propiedades antitumorales.

Sobre la base de este hallazgo, el Dr. Yi quería comprender si las células Tc9 podrían mejorarse aún más.

El colesterol puede ser la clave

Utilizando el perfil de genes, una técnica que permite a los científicos ver qué genes están "activados" en una célula, compararon las células Tc9 con otros subtipos de células T. Descubrieron que las células Tc9 contenían significativamente menos colesterol.

Esto, pensaron, podría ser clave para mejorar su capacidad para combatir el cáncer. Entonces, llevaron su corazonada al laboratorio y la pusieron a prueba.

Para investigar, agregaron medicamentos para reducir el colesterol a las células cancerosas antes de tratarlas. Como esperaban, esto tuvo el efecto de activar las vías anticancerígenas.

En una segunda parte del estudio, utilizaron un modelo animal portador de tumores. Descubrieron que, cuando los niveles de colesterol se reducían antes de que comenzara el curso de la inmunoterapia, había una mayor expresión de IL 9 y sus efectos antitumorales eran más pronunciados.

Como explican los autores del estudio, "Nuestro estudio identifica el colesterol como un regulador crítico de la diferenciación y función de las células Tc9".

El Dr. Yi está entusiasmado con los hallazgos. Él dice: "Nuestros estudios sugieren una forma relativamente simple y rentable de mejorar la terapia de transferencia de células T". Los científicos planean continuar su línea de investigación y embarcarse en ensayos clínicos lo antes posible.

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