Síntomas y causas de la cicatrización pulmonar

Las cicatrices en el tejido pulmonar hacen que se espese y pierda la elasticidad del tejido pulmonar sano. Los médicos lo llaman fibrosis pulmonar.

Las cicatrices pulmonares pueden resultar de una enfermedad o tratamiento médico y son permanentes.

Es posible que las cicatrices pequeñas no causen síntomas notables, pero las cicatrices extensas pueden dificultar la respiración de una persona, ya que pueden afectar la transferencia de oxígeno al torrente sanguíneo. Como resultado, es posible que el cerebro y otros órganos no reciban el oxígeno que necesitan.

La fibrosis pulmonar idiopática es una afección a largo plazo en la que la cicatrización pulmonar empeora gradualmente. Puede poner en peligro la vida.

En este artículo, analizamos por qué ocurren las cicatrices pulmonares y discutimos algunas de las opciones de tratamiento disponibles.

Causas

Una persona con cicatrices pulmonares puede experimentar tos seca.

Varias condiciones pueden causar cicatrices en los pulmones.

Enfermedad pulmonar intersticial

La enfermedad pulmonar intersticial implica la inflamación de los sacos de aire o la red de tejido (intersticio) que los rodea en los pulmones. La inflamación a veces puede causar la acumulación de tejido cicatricial dentro de los pulmones, lo que resulta en fibrosis.

Obtenga más información aquí sobre la enfermedad pulmonar intersticial.

La fibrosis pulmonar idiopática es el tipo más común de enfermedad pulmonar intersticial. Si los médicos describen una condición como idiopática, esto significa que no saben exactamente qué la causa.

La fibrosis pulmonar idiopática suele aparecer entre las edades de 50 y 70 años. Afecta a 13 a 20 personas de cada 100.000 en todo el mundo, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

Otras causas y factores de riesgo

Otros factores de riesgo incluyen:

  • infección viral previa o neumonía
  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o reflujo ácido
  • de fumar
  • mayor edad
  • tuberculosis (TB)
  • exposición al asbesto o sílice
  • quimioterapia
  • radioterapia en la cavidad torácica

En algunos casos, puede haber antecedentes familiares de la enfermedad.

Algunas personas experimentan exacerbaciones, durante las cuales los síntomas empeoran repentinamente. Estos duran un tiempo y luego se resuelven. La exposición a factores desencadenantes, como el humo del tabaco, puede provocar un brote.

¿Qué hacen los pulmones?

Síntomas y complicaciones

La cicatrización del tejido pulmonar lo vuelve grueso y rígido. A medida que el tejido pulmonar se espesa, se vuelve cada vez más difícil para el cuerpo transferir oxígeno de los pulmones al torrente sanguíneo. Como resultado, es posible que el cerebro y otros órganos no reciban suficiente oxígeno.

Los síntomas dependen de la cantidad de cicatrices y de la cantidad de pulmón que afecte, pero pueden incluir:

dificultad para respirar, especialmente durante o después de la actividad física

  • una tos seca persistente
  • cansancio
  • pérdida de peso y pérdida del apetito
  • yemas de los dedos y uñas redondeadas e hinchadas (discotecas)
  • fiebre
  • escalofríos
  • sudores nocturnos

La cicatrización también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

Fibrosis pulmonar idiopática

Es posible que los síntomas de la fibrosis pulmonar idiopática no se noten al principio, pero tienden a desarrollarse y empeorar con el tiempo, lo que dificulta cada vez más la respiración.

Eventualmente, se puede desarrollar hipertensión pulmonar o insuficiencia respiratoria, las cuales pueden ser potencialmente mortales porque impiden que el oxígeno llegue a los órganos del cuerpo.

Diagnóstico

Muchos factores pueden provocar tos o dificultad para respirar, y muchas afecciones pueden provocar cicatrices en los pulmones.

Cualquiera que tenga inquietudes acerca de los síntomas respiratorios debe buscar ayuda médica. Un médico realizará un examen físico.

Le preguntarán a la persona sobre:

  • historial médico individual y familiar
  • Hábito de fumar
  • posible exposición a contaminantes, como el amianto

Posteriormente, el médico puede realizar algunas pruebas, como:

  • Rayos X
  • una tomografía computarizada
  • un ecocardiograma (EKG) para evaluar la función cardíaca
  • pruebas de función pulmonar
  • oximetría de pulso y otras pruebas para medir los niveles de oxígeno en la sangre
  • una muestra de tejido o biopsia

También pueden realizar pruebas específicas para descartar otras afecciones, como la tuberculosis.

Tratamiento

Como ocurre con las cicatrices en la piel, las cicatrices en los pulmones son permanentes. Por lo general, no es posible eliminarlos. Sin embargo, los pulmones son resistentes y las pequeñas cicatrices a menudo no causan ningún efecto adverso.

El diagnóstico y seguimiento adecuados de las cicatrices es clave para el tratamiento.

Las cicatrices que permanecen sin cambios durante 2 años o más no suelen ser motivo de preocupación. Sin embargo, si se diseminan, podrían indicar fibrosis pulmonar.

Fibrosis pulmonar idiopática

Actualmente, un trasplante de pulmón es la única cura para la fibrosis pulmonar idiopática. Sin embargo, un médico puede recetar medicamentos para ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y prevenir los brotes. La pirfenidona (Esbriet) y el nintedanib (Ofev) son dos medicamentos que han demostrado su eficacia.

A medida que avanza la enfermedad, los síntomas pueden volverse más graves. También pueden empeorar durante un brote. En estos casos, una persona puede necesitar pasar un tiempo en el hospital. El tratamiento incluirá oxígeno suplementario para ayudar a la persona a respirar.

De vez en cuando, un médico puede recomendar un trasplante. Este procedimiento puede curar la afección, pero la persona deberá tomar medicamentos por el resto de su vida.

Consejos de estilo de vida

Los consejos de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir o aliviar los síntomas incluyen:

  • dejar de fumar, si corresponde, o evitar el humo de segunda mano
  • comer una dieta sana y variada
  • haciendo ejercicio regularmente
  • mantener un peso moderado para mejorar la capacidad respiratoria
  • tomar precauciones para evitar contraer infecciones de otras personas
  • evitando la exposición a contaminantes y polvo

Es importante hablar con un médico antes de realizar cambios significativos en el estilo de vida o la dieta. Un médico puede aconsejarle sobre un régimen de ejercicio adecuado, por ejemplo.

panorama

El pronóstico de la fibrosis pulmonar varía entre las personas y depende en parte de la edad y la salud general de la persona. La persona necesitará evaluaciones periódicas.

En el pasado, solo alrededor del 50% de las personas que recibieron un diagnóstico de fibrosis pulmonar idiopática vivieron otros 3 años, mientras que cerca del 20% vivieron otros 5 años.

Sin embargo, los nuevos medicamentos pueden retrasar la progresión de la afección y reducir el riesgo de muerte en los primeros años después del diagnóstico. Los médicos esperan que las perspectivas continúen mejorando.

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