Es más probable que los médicos receten opioides más tarde en el día

Una amplia gama de factores conocidos juegan un papel en la actual crisis de opioides, y un estudio reciente puede haber identificado otro más. Los autores concluyen que es más probable que los médicos receten opioides más tarde en el día y cuando las citas se retrasen.

Un estudio reciente sugiere que la presión del tiempo podría impulsar las recetas de opioides.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las muertes por drogas relacionadas con los opioides aumentaron en un 88% cada año entre 2013 y 2016.

Cada día, más de 130 personas en los Estados Unidos murieron por sobredosis de drogas relacionadas con opioides en 2017-2018.

Las fuerzas impulsoras de la epidemia de opioides son complejas y los científicos están abordando el problema desde todos los ángulos.

Algunos se están enfocando específicamente en reducir el número total de recetas de opioides.

Por supuesto, en determinadas situaciones, los expertos reconocen que los opioides son la elección correcta. Sin embargo, existe la preocupación de que los médicos prescriban en exceso medicamentos opioides.

Los autores del último estudio, que se incluye en Red JAMA abierta, explican que "[l] ao hay un reconocimiento cada vez mayor de que la tasa creciente de prescripción de opioides en las últimas 3 décadas ha sido un factor importante en la crisis nacional de trastorno por consumo de opioides y sobredosis".

Presión sobre los médicos

Aunque los médicos comprenden muy bien los riesgos asociados con los opioides, algunos investigadores creen que las presiones diarias que experimentan estos profesionales podrían interferir con su toma de decisiones.

Es probable que los médicos que se ocupan de una gran cantidad de casos complejos cada día experimenten presión financiera, presión de tiempo y presión cognitiva.

Como explican los autores, "el concepto de que la presión del tiempo puede impulsar la toma de decisiones del médico es de larga data", pero pocos estudios han examinado la cuestión en detalle.

En particular, los investigadores querían investigar el momento de las citas. Plantearon la hipótesis de que los médicos podrían recetar opioides con más frecuencia en las citas que tienen lugar hacia el final del día.

Los hallazgos de un estudio anterior que analizó el mismo efecto en relación con la prescripción excesiva de antibióticos, otro tema preocupante, respaldaron esta teoría. Los investigadores concluyeron que era más probable que los médicos prescribieran antibióticos a medida que avanzaba su turno.

El efecto del tiempo y la tardanza

Para investigar, los científicos tomaron datos de 678,319 citas de atención primaria.

Todos los pacientes habían visitado al médico para discutir nuevas condiciones dolorosas, que los investigadores agruparon en cinco categorías. Estos fueron: dolor de cabeza, dolor de espalda, enfermedades de las articulaciones, otras afecciones musculoesqueléticas, incluida la fibromialgia, y otros síndromes de dolor.

Ninguno de los pacientes había recibido una receta de opioides en los últimos 12 meses.

Para su análisis, los investigadores agruparon las citas en grupos de tres, hasta un máximo de 21 citas por día. Recopilaron información sobre el retraso de las citas en incrementos de 10 minutos, por ejemplo, de 0 a 9 minutos de retraso o de 10 a 19 minutos de retraso.

En general, los médicos recetaron opioides durante el 4,7% de las citas.

Como era de esperar, cuando el equipo se sumergió en el momento y el retraso de las citas, hubo un efecto. Aunque, como señalan los autores, el tamaño del efecto fue sólo "moderado", fue significativo. Los autores escriben:

"Observamos tasas crecientes de prescripción de opioides a medida que las citas avanzaban a lo largo del día y se retrasaban".

En las tres primeras citas del día, los médicos recetaron opioides el 4% del tiempo. En las citas 19-21, el 5,3% de las citas resultaron en una prescripción de opioides. En términos relativos, se trata de un aumento del 33% entre la primera y la última cita del día.

Los autores subrayan lo que estos números significan en el mundo real, explicando que dentro de su muestra, "si la tasa de prescripción de opioides para las primeras tres visitas se hubiera mantenido constante durante el día, habría habido 4.459 prescripciones de opioides menos".

Cuando evaluaron el retraso de las citas, hubo un efecto similar pero menor. De las citas que se retrasaron entre 0 y 9 minutos, el 4,4% terminó con una prescripción de opioides. En comparación, las citas que se retrasaron al menos 1 hora dieron como resultado una prescripción de opioides en el 5.2% de los casos, lo que representa un aumento relativo del 17%.

Comparaciones e importancia

Los científicos también analizaron tanto las prescripciones de medicamentos antiinflamatorios no esteroides, que son una alternativa no opioide para el alivio del dolor, como las derivaciones a fisioterapia, que es un tratamiento retardado para el dolor.

En ambos casos, no hubo diferencias significativas a lo largo del día o en relación con la tardanza.

Aunque el tamaño del efecto que informó este estudio fue solo moderado, los autores creen que "un cambio en el comportamiento de prescripción de esta magnitud podría tener una relevancia significativa para las tendencias nacionales en el uso de opioides".

Sin embargo, también señalan que las asociaciones que midieron son mucho más pequeñas que la variación que existe entre médicos, hospitales y regiones geográficas de los EE. UU.

A modo de ejemplo, un informe de los CDC sobre opioides explica que "las cantidades promedio per cápita prescritas en los condados con prescripciones superiores [fueron] aproximadamente seis veces las cantidades prescritas en los condados con prescripciones más bajas en 2015".

Aunque los investigadores detrás del estudio actual no pueden saber con precisión qué influye en las decisiones de un médico, creen que a medida que avanza el día, las presiones a las que están sometidos los médicos significan que es menos probable que tomen "decisiones con esfuerzo, como negar la terapia con opioides".

El estudio tiene ciertas limitaciones. En primer lugar, es observacional, por lo que no es posible interpretar los resultados como causales. Además, aunque los investigadores tuvieron acceso a una gran cantidad de datos, es posible que estos no se puedan generalizar a la población estadounidense en general.

También vale la pena señalar que los investigadores no tuvieron acceso a información sobre la gravedad del dolor y cuán efectivos habían sido los tratamientos anteriores.

En general, este estudio agrega otro pequeño engranaje en nuestra comprensión de la crisis de los opioides y los factores que podrían ayudar a impulsarla.

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