Un estudio con ratones encuentra una enzima que prolonga la vida

Una nueva investigación en ratones descubre un "camino hacia un envejecimiento saludable" previamente desconocido. Una proteína circulante de la sangre de ratones jóvenes produjo mejoras en la salud y signos visibles de rejuvenecimiento cuando los investigadores la administraron a ratones envejecidos.

Los científicos han encontrado una enzima que podría tener propiedades antienvejecimiento en humanos como en ratones.

Además de la caída del cabello, las arrugas y la disminución de la movilidad, los cambios corporales subyacentes menos visibles también caracterizan el proceso de envejecimiento.

Uno de estos cambios es la pérdida de una especie de "combustible" que mantiene el cuerpo sano: el llamado dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD).

NAD juega un papel clave en el metabolismo, la reparación del ADN y el envejecimiento y la longevidad en general. Sin embargo, con el tiempo, las células envejecidas tienen más dificultades para producir energía, en general, y NAD, en particular.

Pero, en el proceso de producción de energía viene otro jugador crítico: una enzima llamada eNAMPT. Una nueva investigación encuentra que tomar eNAMPT de la sangre de ratones más jóvenes y dárselo a ratones más viejos aumenta los niveles de NAD y evita el envejecimiento.

Los hallazgos aparecen en la revista. Metabolismo celular. El Dr. Shin-ichiro Imai, Ph.D., profesor de biología del desarrollo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, es el autor principal del estudio.

El papel de NAD y eNAMPT en el envejecimiento

El Dr. Imai y sus colegas revelaron los efectos beneficiosos de eNAMPT en investigaciones anteriores en ratones. Demostraron que los niveles sanguíneos elevados de esta proteína circulante mejoraron la resistencia a la insulina, la calidad del sueño, la movilidad y la función cognitiva en ratones mayores.

"Creemos que el cuerpo tiene tantos sistemas redundantes para mantener los niveles adecuados de NAD porque es muy importante", dice el Dr. Imai.

“Nuestro trabajo y el de otros sugieren que rige cuánto tiempo vivimos y qué tan saludables permanecemos a medida que envejecemos. Dado que sabemos que la NAD disminuye inevitablemente con la edad, ya sea en gusanos, moscas de la fruta, ratones o personas, muchos investigadores están interesados ​​en encontrar intervenciones antienvejecimiento que puedan mantener los niveles de NAD a medida que envejecemos ”.

Acercándose al proceso de creación de NAD, los investigadores también mostraron que el hipotálamo, una región del cerebro responsable de regular los procesos metabólicos, la temperatura, la sed, el hambre y los ciclos de sueño-vigilia, produce NAD utilizando la enzima eNAMPT.

El hipotálamo también es fundamental para el proceso de envejecimiento.

eNAMPT alarga la vida útil en un 16%

En su nueva investigación, el Dr. Imai y su equipo explican que eNAMPT viaja a través del torrente sanguíneo hasta el cerebro en pequeños "portadores" llamados vesículas extracelulares. Este hecho es cierto tanto para ratones como para humanos.

También revelan que los niveles sanguíneos de eNAMPT disminuyen con el envejecimiento, por lo que una menor cantidad llega al hipotálamo del cerebro. A su vez, el hipotálamo deja de funcionar correctamente, acortando la vida útil.

En el Metabolismo celular En el artículo, los científicos muestran que los niveles de eNAMPT eran directamente proporcionales a cuánto tiempo vivían los ratones.

El grupo de ratones más viejos que recibieron eNAMPT vivió al menos 1.029 días, o 2.8 años, mientras que el grupo de control al que le dieron solución salina sobrevivió solo 881 días, o aproximadamente 2.4 años.

En general, la administración de eNAMPT a ratones más viejos dio lugar a un aumento de la vida útil del 16%.

“Nos sorprendieron las diferencias dramáticas entre los ratones viejos que recibieron el eNAMPT de los ratones jóvenes y los ratones viejos que recibieron solución salina como control”, comenta el Dr. Imai.

“Estos son ratones viejos sin modificaciones genéticas especiales, y cuando se complementan con eNAMPT, su comportamiento al correr sobre ruedas, patrones de sueño y apariencia física (por ejemplo, un pelaje más grueso y brillante) se asemeja al de los ratones jóvenes”.

Dr. Shin-ichiro Imai

¿Significado para los humanos de resultados "notables"?

“Hemos encontrado un camino totalmente nuevo hacia un envejecimiento saludable”, agrega el Dr. Imai.

"Que podamos tomar eNAMPT de la sangre de ratones jóvenes y dárselo a ratones más viejos y ver que los ratones más viejos muestran mejoras notables en la salud, incluido un aumento de la actividad física y un mejor sueño, es notable".

Los investigadores dicen que los estudios futuros deberían examinar si los niveles de eNAMPT se correlacionan con las enfermedades relacionadas con el envejecimiento o la esperanza de vida en los seres humanos.

"Podríamos predecir, con sorprendente precisión, cuánto tiempo vivirían los ratones en función de sus niveles de eNAMPT circulante", dice el Dr. Imai.

"Aún no sabemos si esta asociación está presente en las personas, pero sugiere que los niveles de eNAMPT deberían estudiarse más a fondo para ver si podría usarse como un biomarcador potencial del envejecimiento".

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