Estos cinco hábitos alargarán tu vida

Hacer ejercicio con regularidad, adoptar una dieta saludable, no fumar, no tener sobrepeso y beber solo cantidades moderadas de alcohol pueden alargar la vida a los 50 años para las mujeres en 14 años y para los hombres en 12 años.

El ejercicio regular es una de las cinco cosas que puede hacer para alargar su vida útil.

Esta fue la conclusión del primer estudio que analizó a fondo la relación entre los "factores de estilo de vida de bajo riesgo" y la esperanza de vida en los Estados Unidos.

Un artículo sobre la investigación, que fue dirigido por Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, se publicará próximamente en la revista Circulación.

A pesar de ser una de las naciones más ricas del mundo, Estados Unidos está muy por debajo de la lista en lo que respecta a la esperanza de vida; en 2015, ocupó el puesto 31.

Esto puede parecer sorprendente para un país que gasta más en salud que cualquier otro, es decir, hasta que quede claro, sugieren los nuevos autores del estudio, que la mayor parte del dinero se destina al desarrollo de medicamentos y al tratamiento de enfermedades en lugar de prevenirlas.

Y, sin embargo, muchas de las enfermedades más comunes y costosas de tratar, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y otras afecciones crónicas, "se pueden prevenir en gran medida", señalan.

¿En qué medida podría un enfoque en la prevención ayudar a aumentar la esperanza de vida en los EE. UU., Que se encuentra en un promedio de 79,3 años, en comparación con los 83,7 de Japón?

Estilo de vida "detrás del 60 por ciento de las muertes prematuras"

El autor principal del estudio, Frank B. Hu, profesor de nutrición y epidemiología en Harvard T.H. Chan School y sus colegas se propusieron encontrar algunas respuestas investigando el efecto de los factores de salud modificables.

Estos son comportamientos de estilo de vida que afectan la salud y los individuos pueden hacer algo al respecto.

Decidieron centrarse en "el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, la inactividad física, la mala alimentación y la obesidad", porque un análisis de 15 estudios que abarcaron a más de medio millón de personas en 17 países concluyó que estos "factores de estilo de vida poco saludables" podrían explicar alrededor del 60 por ciento de las muertes prematuras.

Los datos para la nueva investigación provienen del Estudio de salud de enfermeras y del Estudio de seguimiento de profesionales de la salud. Ambos estudios en curso están siguiendo a miles de hombres y mujeres y están recopilando información sobre su dieta, estilo de vida, afecciones médicas y muertes.

El nuevo estudio utilizó datos de 78,865 mujeres mayores de 34 años y de 44,354 hombres mayores de 27 años.

Cinco factores de bajo riesgo

Primero, los investigadores calcularon hasta qué punto la muerte prematura en estas dos cohortes estaba relacionada con los siguientes cinco "factores de bajo riesgo relacionados con el estilo de vida":

  • no fumar
  • ingesta moderada de alcohol, es decir, en la región de hasta una copa de vino de 5 onzas por día para las mujeres o dos para los hombres
  • ejercicio regular, o media hora o más por día de actividad moderada a vigorosa
  • dieta saludable, o estar en el 40 por ciento superior de un índice de alimentación saludable reconocido
  • peso normal o tener un índice de masa corporal (IMC) menor de 25

Luego, a partir de los resultados de 2013-2014 de las Encuestas nacionales de examen de salud y nutrición, el equipo calculó la distribución de los cinco factores de estilo de vida en la población de EE. UU. Y la comparó con las tasas de mortalidad de EE. UU. De los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La esperanza de vida aumenta con cada factor adicional

Al reunir todos los resultados, los investigadores produjeron estimaciones representativas a nivel nacional de una mayor esperanza de vida vinculada a cada factor de estilo de vida de bajo riesgo, y a todos ellos combinados.

Descubrieron que las mujeres que no seguían ninguno de los cinco factores de bajo riesgo tenían una esperanza de vida de 29 años a los 50 años, en comparación con 43,1 años para las que adoptaron los cinco.

Hubo un patrón similar para los hombres, ya que aquellos que no adoptaron ninguno de los cinco factores tenían una esperanza de vida de 25,5 años a los 50 años, en comparación con 37,6 años para los que los adoptaron todos.

Entonces, las mujeres que se apegaron a los cinco hábitos de salud de bajo riesgo vivieron un promedio de 14 años más que las mujeres que no siguieron ninguno de ellos, y para los hombres, esta ganancia fue de 12 años.

El equipo también encontró una relación directa entre la cantidad de factores de bajo riesgo seguidos y la reducción del riesgo de muerte prematura, y la mayor protección proviene de ceñirse a los cinco.

La esperanza de vida en el momento del nacimiento en los EE. UU. Aumentó de 63 años en 1940 a 79 años en 2014. Los investigadores sugieren que sin la obesidad generalizada, este aumento podría haber sido mucho mayor.

El profesor Hu dice que en los EE. UU., "La adherencia a hábitos de estilo de vida saludables es muy baja" y que las políticas públicas deberían hacer más para crear "alimentos saludables, entornos construidos y sociales para apoyar y promover una dieta y estilos de vida saludables".

"Este estudio subraya la importancia de seguir hábitos de estilo de vida saludables para mejorar la longevidad en la población de EE. UU."

Prof. Frank B. Hu

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