Nuevo factor de riesgo potencial de insuficiencia cardíaca

Una medida corporal que se puede tomar de forma indolora y no invasiva tan fácilmente como subirse a una balanza podría predecir el riesgo de una persona de sufrir insuficiencia cardíaca en el futuro.

La insuficiencia cardíaca afecta a millones de personas en todo el mundo.

La medida se llama bioimpedancia de la pierna. Las máquinas de composición corporal utilizan la bioimpedancia para calcular la grasa corporal midiendo la facilidad con la que las corrientes eléctricas débiles pueden atravesar el tejido.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California propusieron la medida como un nuevo factor de riesgo de insuficiencia cardíaca después de analizar datos de más de medio millón de residentes del Reino Unido de 49 a 69 años.

En un artículo publicado en el Revista de la Asociación Americana del Corazón, informan cómo encontraron que la bioimpedancia de la parte inferior de la pierna estaba relacionada con un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca es una afección en la que el corazón sigue latiendo pero no bombea suficiente sangre rica en oxígeno para satisfacer las necesidades de los órganos del cuerpo.

En los Estados Unidos, la afección afecta a alrededor de 5.7 millones de adultos y tiene un costo anual estimado de $ 30.7 mil millones.

Predecir insuficiencia cardíaca

Si el nuevo hallazgo se confirma mediante el análisis de datos de una población diferente, podría conducir a un diagnóstico más temprano y, potencialmente, incluso a la prevención de la insuficiencia cardíaca.

El equipo de Stanford también desarrolló una fórmula que predice con precisión el riesgo de una persona de desarrollar insuficiencia cardíaca en los próximos 8 años. Reúne la bioimpedancia de la pierna, la edad, el sexo y si el individuo tiene o no antecedentes de ataque cardíaco.

El autor principal del estudio, Erik Ingelsson, profesor de medicina en la Universidad de Stanford, dice que le gustaría que los fabricantes de analizadores de composición corporal agreguen la fórmula a sus cálculos.

"El escenario ideal", explica, "sería realmente que te mantienes en la balanza y, además de obtener tu porcentaje de grasa corporal, también corres el riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca en los próximos 8 años".

Factor de riesgo "fácilmente medible"

Para el nuevo estudio, él y sus colegas examinaron más de 3500 factores relacionados con la salud, el estilo de vida y las enfermedades que se han recopilado de cada persona inscrita en el proyecto Biobanco del Reino Unido.

Utilizaron un enfoque llamado "aprendizaje automático" para buscar factores de riesgo relacionados con la insuficiencia cardíaca. Esto reveló algunos resultados esperados, como tener o haber tenido diabetes, haber tenido un ataque cardíaco o tener una enfermedad cardíaca crónica.

La impedancia de las piernas fue alta en la lista de resultados inesperados. El profesor Ingelsson dice que una de las razones por las que "se concentraron" en él es que "se puede medir fácilmente".

Las medidas de la impedancia de las piernas se tomaron como parte de la medición de la composición corporal. Se invitó a las personas a pararse en un equipo que se asemeja a "una báscula estándar pero con manubrio".

La máquina envía una corriente eléctrica débil a través de electrodos debajo de los pies y mide hasta qué punto el tejido de las piernas resiste o impide la corriente. Cuanta más agua y líquido haya en el tejido, más fácilmente pasará la electricidad a través de él y menor será la impedancia.

Un indicador temprano de acumulación de líquido

El profesor Ingelsson sugiere que las personas con baja impedancia en las piernas en su estudio pueden haber comenzado a acumular líquido en las piernas. La acumulación de líquido en las piernas ocurre a menudo en la insuficiencia cardíaca.

Él y sus colegas se preguntaron si pudieron haber encontrado una forma de identificar la retención de agua que está presente pero no lo suficientemente alta como para ser detectada antes de la dificultad para respirar, la fatiga y otros signos más obvios de insuficiencia cardíaca.

Este punto fue abordado por Barry Borlaug, cardiólogo y profesor de medicina de la Clínica Mayo en Rochester, MN, que no participó en el estudio.

Explica que, sujeto a más investigaciones, puede ver cómo la impedancia de las piernas podría usarse como un predictor de insuficiencia cardíaca, especialmente en aquellos que son menos activos físicamente.

"Varias personas pueden tener las anomalías en el corazón y los pulmones que causan insuficiencia cardíaca sintomática, pero no experimentan estos síntomas porque son muy sedentarias".

Prof. Barry Borlaug

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