Síntomas de abstinencia de nicotina y cómo afrontarlos

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Cuando la nicotina comienza a salir del cuerpo después de fumar tabaco, las personas experimentan efectos de abstinencia físicos y psicológicos.

La nicotina es la sustancia adictiva que se encuentra en los productos del tabaco, como los cigarrillos y los puros. Es una droga que puede afectar la función cerebral de una persona.

Una vez que el cuerpo se adapta a la ingesta regular de nicotina, las personas encuentran difícil dejar de fumar debido a los incómodos síntomas de la abstinencia de nicotina.

Los síntomas de abstinencia generalmente alcanzan su punto máximo después de 1 a 3 días y luego disminuyen durante un período de 3 a 4 semanas. Después de este tiempo, el cuerpo ha expulsado la mayor parte de la nicotina y los efectos de la abstinencia son principalmente psicológicos.

Comprender los síntomas de abstinencia de la nicotina puede ayudar a las personas a controlar mientras dejan de fumar. Este artículo discutirá la abstinencia de nicotina, incluidos sus síntomas y consejos sobre cómo afrontarlos.

¿Qué es la abstinencia de nicotina?

La abstinencia de nicotina puede causar depresión y ansiedad.

La nicotina tiene varios efectos diferentes en el cuerpo de una persona.

Cuando alguien usa un producto de nicotina, como un cigarrillo, absorbe la nicotina a través del revestimiento de la nariz, la boca y los pulmones. Desde estos lugares, ingresa al torrente sanguíneo.

Cuando la nicotina llega al cerebro, activa áreas relacionadas con los sentimientos de placer y recompensa y aumenta los niveles de una sustancia química llamada dopamina.

La nicotina también afecta áreas del cerebro relacionadas con:

  • respiración
  • memoria
  • apetito
  • ritmo cardiaco

Cuando las personas usan nicotina durante un período prolongado, se producen cambios en el equilibrio de los mensajeros químicos en su cerebro.

Cuando una persona deja de consumir nicotina rápidamente, interrumpe este equilibrio químico y experimenta efectos secundarios físicos y psicológicos, como antojos y bajo estado de ánimo.

Los expertos describen esta alteración de las sustancias químicas del cerebro como adicción a la nicotina, y es parte de la razón por la que a las personas les resulta tan difícil reducir o dejar de fumar.

Síntomas de abstinencia de nicotina

Los síntomas de la abstinencia de nicotina son tanto físicos como psicológicos.

Los efectos secundarios físicos solo duran unos días mientras la nicotina abandona el cuerpo, pero los efectos secundarios psicológicos pueden continuar por mucho más tiempo.

Aunque puede parecer desagradable, la abstinencia de nicotina no tiene peligros para la salud relacionados.

Los síntomas psicológicos de la abstinencia de nicotina incluyen:

  • un fuerte deseo o ansia de nicotina
  • irritabilidad o frustración
  • bajo estado de ánimo
  • dificultad para concentrarse
  • ansiedad
  • cambios de humor

Las personas también pueden experimentar los siguientes síntomas físicos de abstinencia de nicotina:

  • dolores de cabeza
  • transpiración
  • inquietud
  • temblores
  • dificultad para dormir
  • despertar por la noche
  • Apetito incrementado
  • calambres abdominales
  • problemas digestivos, incluido el estreñimiento
  • dificultad para concentrarse

Cronología de la abstinencia de nicotina

Una persona puede experimentar una respiración más fácil mientras hace ejercicio después de dejar de fumar.

Cada persona tiene una experiencia diferente de abstinencia de nicotina.

Algunas personas pueden sentir los efectos secundarios físicos con más fuerza que otras. Algunos experimentarán síntomas leves durante unos días, mientras que otros pueden tener antojos y síntomas intensos que durarán varias semanas.

Los síntomas de abstinencia aparecen entre 4 y 24 horas después de que una persona fuma su último cigarrillo. Los síntomas alcanzan su punto máximo alrededor del día 3 de dejar de fumar y luego desaparecen gradualmente durante las siguientes 3 a 4 semanas.

Para algunos, los antojos pueden durar más que otros síntomas, y lugares, personas o situaciones familiares donde alguien solía fumar pueden desencadenarlos.

Dos horas después del último cigarrillo, el cuerpo ya habrá eliminado aproximadamente la mitad de la nicotina. Los niveles de nicotina continúan bajando durante los próximos días hasta que ya no afecta al cuerpo.

Junto con los síntomas de abstinencia, las personas también comenzarán a notar cambios positivos. Estos pueden ser mejoras en el sentido del olfato y el gusto, menos tos y una respiración más fácil, especialmente cuando hacen ejercicio.

Tratar la abstinencia de nicotina

Dejar la nicotina puede resultar difícil porque la adicción es tanto física como psicológica. Muchas personas se benefician de varios tipos de apoyo durante el período de abstinencia de la nicotina.

Los tratamientos para la abstinencia de nicotina incluyen:

Terapia de reemplazo de nicotina

La terapia de reemplazo de nicotina (NRT) es cuando una persona deja de usar tabaco y usa una de las siguientes sustancias que contienen cantidades más pequeñas de nicotina:

  • chicle
  • parches de piel
  • inhaladores
  • tabletas
  • aerosoles nasales o bucales

No hay investigaciones que sugieran que un método sea más efectivo que otro. La combinación de diferentes tipos de NRT podría tener un efecto más fuerte que un solo método por sí solo.

Las investigaciones han descubierto que el uso de NRT puede aumentar la probabilidad de dejar de fumar entre un 50 y un 60 por ciento.En este punto, una persona puede reducir gradualmente la dosis de nicotina hasta que no necesite más tratamiento.

La NRT es un tratamiento común y exitoso para la abstinencia de nicotina. Sin embargo, muchas personas seguirán experimentando ciertos síntomas de abstinencia, que pueden ser más fuertes en algunas personas que en otras.

Si bien los efectos secundarios de la NRT son posibles, los síntomas de abstinencia de la nicotina sin NRT a menudo pueden ser peores. Los posibles efectos secundarios de la NRT incluyen:

  • náusea
  • mareo
  • insomnio
  • dolores de cabeza
  • malestar abdominal

La terapia de reemplazo de nicotina está disponible para su compra en línea.

Medicamento

Varios tipos de medicamentos pueden ayudar a tratar la abstinencia de nicotina, como:

  • Vareniclina: bajo la marca Chantix, este medicamento puede reducir los antojos y bloquear los efectos gratificantes de fumar.
  • Bupropión: este medicamento se vende como Zyban y la gente también lo usa como antidepresivo. Más recientemente, se ha utilizado para ayudar a reducir los antojos.

Cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos o los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, que se consume en forma de vapor, pero no contiene la misma cantidad de sustancias nocivas que la mayoría de los demás productos de tabaco. Se pueden usar cigarrillos electrónicos en lugar de los productos de tabaco tradicionales.

Pero aún no se conocen los riesgos para la salud de fumar cigarrillos electrónicos. Pueden ser menos dañinos que fumar cigarrillos de tabaco, pero actualmente no hay suficientes investigaciones para confirmarlo.

Los cigarrillos electrónicos están disponibles para su compra en línea.

Asesoramiento

El asesoramiento puede ayudar a algunas personas a sobrellevar el aspecto psicológico y físico de la abstinencia de nicotina. Puede ser una valiosa adición junto con NRT.

El asesoramiento puede ayudar a las personas a identificar y abordar los factores desencadenantes que les impiden dejar de fumar.

Las personas pueden ver a un terapeuta o unirse a un grupo de apoyo.

Consejos para afrontar la situación

Adoptar un pasatiempo, como llevar un diario, puede ayudar a distraer la atención de los síntomas de abstinencia.

Las personas deben recordar que muchos antojos solo durarán entre 15 y 20 minutos. Esto significa que cuando alguien siente que se acerca un antojo, puede distraerse de alguna manera hasta que pase.

Muchas personas encuentran que los siguientes consejos y estrategias pueden ayudarles a sobrellevar los síntomas de abstinencia de nicotina:

  • prepararse mentalmente para la realidad de los síntomas de abstinencia
  • hacer una lista de los beneficios de dejar de fumar y releerlos cuando se presente un antojo
  • hacer ejercicio con más regularidad durante la abstinencia, especialmente como una distracción de los antojos
  • agregar presión social al informar a las personas sobre su decisión de dejar de fumar
  • evitar desencadenantes, como beber alcohol o visitar lugares específicos
  • ser realista sobre cuánto tiempo puede llevar dejar de fumar
  • tomar nuevos pasatiempos y mantenerse ocupado
  • pasar más tiempo con amigos que no consumen nicotina

panorama

Los síntomas de abstinencia de nicotina pueden ser incómodos y pueden resultar abrumadores en ocasiones, especialmente durante la primera semana. Algunas personas recaen debido a esto o tienen miedo de intentar dejar de fumar.

Pero muchas personas superan con éxito el desafío de la abstinencia de la nicotina debido a los beneficios de dejar de fumar. A veces, pueden ser necesarios algunos intentos antes de que una persona abandone el hábito para siempre.

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