¿Un IMC más alto protege contra el cáncer de mama?

Un nuevo estudio explora la sorprendente interacción entre el índice de masa corporal y el cáncer de mama. Los investigadores esperan que los resultados conduzcan a una mejor comprensión de los mecanismos y factores de riesgo involucrados.

Según un estudio reciente, tener un IMC más alto podría proteger contra el cáncer de mama.

En los Estados Unidos, el cáncer de mama es el cáncer que se diagnostica con más frecuencia en las mujeres.

Además, en comparación con otros cánceres, esto afecta con más frecuencia a las mujeres más jóvenes.

Comprender por qué sucede en algunas personas y no en otras es, por supuesto, una prioridad.

Actualmente se conocen varios factores de riesgo del cáncer de mama y uno de ellos es la adiposidad. Esta es la cantidad de grasa que una persona tiene en su cuerpo.

Sin embargo, la influencia de la adiposidad, medida por el índice de masa corporal (IMC), no es tan clara.

Antes de la menopausia, un IMC más alto parece proteger contra el cáncer de mama, y ​​ocurre lo contrario después de la menopausia, momento en el que un IMC más alto comienza a aumentar el riesgo.

Esta relación se ha estudiado anteriormente, pero debido a que los casos de cáncer de mama premenopáusico son menos comunes que el cáncer de mama posmenopáusico, los estudios individuales a menudo carecen de los participantes necesarios para sacar conclusiones sólidas.

IMC y cáncer de mama revisados

El último estudio, publicado esta semana en Oncología JAMA, intenta llenar los vacíos. Dirigido por Minouk J. Schoemaker, Ph.D. - del Instituto de Investigación del Cáncer en Londres, Reino Unido - los científicos combinaron datos de 19 estudios.

Este conjunto de datos incluyó a 758.592 mujeres premenopáusicas y, entre ellas, se diagnosticaron 13.082 nuevos casos de cáncer de mama durante un período de seguimiento promedio de 9 años.

El equipo quería comprender cómo afectaba el riesgo el IMC a diferentes edades. Como escriben los autores del estudio, “Nuestro objetivo era estimar el riesgo relativo asociado con el IMC a diferentes edades, la edad al momento del diagnóstico del cáncer de mama y las características del cáncer de mama, y ​​explorar si [las] ​​asociaciones fueron modificadas por otros factores de riesgo de cáncer de mama. "

Como era de esperar, los autores identificaron una asociación inversa entre el IMC y el riesgo de cáncer de mama. En particular, el riesgo de cáncer de mama en mujeres de 18 a 54 años se redujo a medida que aumentaba el IMC. Esta asociación fue más pronunciada en el grupo de edad de 18 a 24 años.

Los autores conocen las limitaciones del estudio. En primer lugar, el estudio se basa en el peso autoinformado de los participantes, que podría haberse informado de forma insuficiente o excesiva. Además, este fue un estudio observacional, por lo que no se puede identificar la causa y el efecto. Y, las mujeres con las mismas medidas de IMC pueden tener diferentes niveles de grasa y diferentes tipos de distribución de grasa.

Los autores se apresuran a agregar una advertencia a sus hallazgos, diciendo:

"Los autores del estudio no abogan por el aumento de peso como una forma de reducir el riesgo de cáncer de mama premenopáusico".

Esperan que los resultados sean útiles para diferenciar los factores involucrados en el desarrollo del cáncer de mama. Escriben que "[entender] las razones de la asociación observada entre el IMC y el riesgo de cáncer de mama premenopáusico podría ayudar a identificar los factores de riesgo que podrían modificarse".

Seguramente seguirá un trabajo adicional, pero la asociación inesperada ahora está respaldada por una cantidad decente de datos. Tendremos que esperar pacientemente a que se desenreden los mecanismos detrás de la interacción.

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