TOC: el mecanismo cerebral explica los síntomas

Una amplia revisión de los estudios neurocientíficos existentes desentraña los circuitos y mecanismos cerebrales que sustentan el trastorno obsesivo-compulsivo. Los investigadores esperan que los nuevos hallazgos hagan que las terapias existentes sean más efectivas, "o guíen nuevos tratamientos".

Una nueva investigación analiza los escáneres cerebrales de casi 500 personas para desentrañar los mecanismos cerebrales en el TOC.

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es una afección de salud mental que afecta a más de 2 millones de adultos en los Estados Unidos.

Las personas con TOC a menudo experimentan pensamientos o impulsos recurrentes que inducen ansiedad, conocidos como obsesiones, o comportamientos compulsivos que no pueden controlar.

Ya sea que se trate de verificar repetidamente si la puerta está cerrada con llave o de encender y apagar las luces, los síntomas del TOC son incontrolables y pueden interferir gravemente con la calidad de vida de una persona.

Los tratamientos para el TOC incluyen medicamentos, psicoterapia y estimulación cerebral profunda. Sin embargo, no todo el mundo responde al tratamiento.

De hecho, estudios de referencia han encontrado que solo el 50 por ciento de las personas con TOC mejoran con el tratamiento y solo el 10 por ciento se recupera por completo.

Esta ineficacia del tratamiento se debe en parte al hecho de que los profesionales médicos aún no comprenden completamente las raíces neurológicas de la afección. Sin embargo, un nuevo estudio tiene como objetivo llenar este vacío en la investigación.

Los científicos dirigidos por Luke Norman, Ph.D., investigador postdoctoral en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Michigan (U-M) en Ann Arbor, corroboraron y analizaron grandes cantidades de datos de estudios existentes sobre los fundamentos neurológicos del TOC.

Los científicos publicaron su metaanálisis en la revista Psiquiatría biológica.

Estudiar los circuitos cerebrales en el TOC

Norman y sus colegas analizaron estudios que escanearon los cerebros de cientos de personas con TOC, además de examinar las imágenes cerebrales de personas sin la afección.

“Al combinar datos de 10 estudios y casi 500 pacientes y voluntarios sanos, pudimos ver cómo los circuitos cerebrales que durante mucho tiempo se plantearon como cruciales para el TOC están realmente involucrados en el trastorno”, explica el autor principal del estudio.

Específicamente, los investigadores se concentraron en un circuito cerebral llamado "red cíngulo-opercular". Esta red involucra varias regiones del cerebro que están interconectadas por vías neuronales en el centro del cerebro.

Los estudios han asociado previamente la red cingulo-opercular con el "estado de alerta tónico" o "vigilancia". En otras palabras, las áreas de este circuito cerebral están "al acecho" de posibles errores y pueden cancelar una acción para evitar un resultado no deseado.

La mayoría de los estudios de resonancia magnética funcional incluidos por Norman y sus colegas en su revisión hicieron que los voluntarios respondieran a los errores mientras estaban dentro del escáner cerebral.

Un análisis de los datos de los diversos estudios reveló un patrón sobresaliente: en comparación con las personas que no tenían TOC, aquellos con la afección mostraban significativamente más actividad en las áreas del cerebro asociadas con el reconocimiento de un error, pero menos actividad en las regiones del cerebro que podrían detener un trastorno. acción.

La coautora del estudio, la Dra. Kate Fitzgerald, del Departamento de Psiquiatría de la U-M, explica los hallazgos, diciendo: “Sabemos que [las personas con TOC] a menudo tienen conocimiento de sus comportamientos y pueden detectar que están haciendo algo que no necesita para acabar."

Ella agrega: "Pero estos resultados muestran que la señal de error probablemente no está llegando a la red cerebral que necesita ser activada para que dejen de hacerlo".

El investigador continúa usando una analogía.

"Es como si su pie estuviera en el freno diciéndoles que se detuvieran, pero el freno no está unido a la parte de la rueda que realmente puede detenerlos".

Dra. Kate Fitzgerald

“Este análisis prepara el escenario para los objetivos de la terapia en el TOC porque muestra que el procesamiento de errores y el control inhibitorio son procesos importantes que se alteran en las personas con la afección”, dice Fitzgerald.

Los hallazgos pueden impulsar los tratamientos existentes

El investigador también explica cómo los hallazgos pueden mejorar los tratamientos actuales para el TOC, como la terapia cognitivo-conductual (TCC).

“En las sesiones [CBT] para el TOC, trabajamos para ayudar a los pacientes a identificar, confrontar y resistir sus compulsiones, para aumentar la comunicación entre el 'freno' y las ruedas, hasta que las ruedas realmente se detengan. Pero solo funciona en aproximadamente la mitad de los pacientes ".

“A través de hallazgos como estos, esperamos poder hacer que la TCC sea más efectiva o guiar nuevos tratamientos”, agrega el Dr. Fitzgerald. Actualmente, el equipo está reclutando participantes para un ensayo clínico de TCC para el TOC.

Además de la TCC, el Dr. Fitzgerald también espera que los resultados mejoren una terapia conocida como "estimulación magnética transcraneal repetitiva" (rTMS).

“Si sabemos cómo las regiones del cerebro interactúan juntas para iniciar y detener los síntomas del TOC, entonces sabremos dónde apuntar a la rTMS”, dice ella. “Este no es un problema de comportamiento profundamente oscuro”, continúa el Dr. Fitzgerald.

“El TOC es un problema médico y no es culpa de nadie. Con las imágenes cerebrales, podemos estudiarlo como los especialistas del corazón estudian los electrocardiogramas de sus pacientes, y podemos usar esa información para mejorar la atención y la vida de las personas con TOC ".

Dra. Kate Fitzgerald

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