Signos y síntomas de bronquitis.

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La bronquitis es una infección común del tracto respiratorio inferior. Por lo general, los mismos virus que causan el resfriado común causan bronquitis.

La bronquitis es una afección común, y alrededor del 5% de los adultos informan un episodio de bronquitis aguda cada año.

La bronquitis causa irritación e inflamación de los bronquios, que son las vías respiratorias que llevan el aire a los pulmones. Esta inflamación produce un exceso de moco, que puede provocar tos. La mucosidad y la tos son los dos síntomas principales de la bronquitis.

La bronquitis puede ser aguda o crónica. La bronquitis aguda aparece rápidamente y dura unos días o semanas. Algunas personas se refieren a este tipo como resfriado en el pecho. La bronquitis crónica es una afección a largo plazo que puede agravarse a lo largo de la vida de una persona.

Este artículo describe los síntomas de la bronquitis y cómo diferenciarlos de otras enfermedades. También proporcionamos información sobre las causas de la bronquitis, las opciones de tratamiento disponibles y cuándo consultar a un médico.

¿Cuales son los sintomas?


Los síntomas más comunes de la bronquitis son:

  • una tos que produce un moco transparente, amarillo o verdoso
  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • dolor de costillas y estómago debido a la tos
  • dolor de garganta
  • congestión nasal
  • un dolor de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • fatiga
  • fiebre leve, por debajo de 101 ° F

¿Quién está en riesgo?

Cualquiera puede contraer o desarrollar bronquitis. Sin embargo, las siguientes personas tienen un mayor riesgo:

  • personas que han experimentado recientemente un resfriado o una infección respiratoria
  • personas con afecciones pulmonares crónicas, como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) u otras afecciones crónicas de salud.
  • personas que tienen un sistema inmunológico debilitado
  • niños menores de 5 años, especialmente aquellos con alergias o mala nutrición
  • adultos mayores, particularmente aquellos con enfisema u otros problemas respiratorios crónicos

En algunos casos, la bronquitis aguda puede provocar más complicaciones de salud, como neumonía. Aquí es donde se acumula líquido en los sacos de aire dentro de los pulmones. El riesgo de neumonía es mayor entre los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con problemas de salud importantes.

La bronquitis crónica puede ser particularmente peligrosa para las personas con EPOC. Un estudio de 2017 encontró que las personas con EPOC que también tienen bronquitis crónica pueden experimentar una mayor disminución de la función pulmonar. Tener ambas afecciones también aumentó el riesgo de muerte por enfermedad respiratoria.

¿Es contagioso?

Los virus causan la mayoría de los casos de bronquitis aguda. Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, las bacterias causan menos del 10% de los casos de bronquitis aguda.

Según algunas fuentes, los virus que causan bronquitis pueden vivir en superficies, como pomos de puertas y teclados, hasta por 24 horas. Una vez que estas superficies se contaminan, cualquiera que las toque dentro de las 24 horas corre el riesgo de contraer bronquitis.

Las siguientes acciones pueden ayudar a minimizar la propagación de la bronquitis:

  • cubrirse la boca al toser o estornudar
  • lavarse las manos con frecuencia
  • usar desinfectante para manos cuando no es posible lavarse las manos
  • Evitar tocarse la boca, la nariz y los ojos, a menos que sea con las manos limpias.
  • monitorear y limitar el contacto con personas que puedan tener bronquitis

La bronquitis también puede desarrollarse como resultado de respirar sustancias irritantes, como:

  • contaminantes en el aire
  • humo de tabaco
  • limpiadores domésticos
  • contaminantes industriales, como fibras textiles, cloro, amoníaco y polvo de grano

La bronquitis que se desarrolla como resultado de respirar irritantes no es contagiosa.

¿Es bronquitis o algo más?

Los síntomas de la bronquitis son similares a los causados ​​por otras enfermedades, que incluyen:

  • un resfriado
  • gripe
  • tos ferina
  • neumonía

La neumonía es mucho más grave que la bronquitis aguda y, por lo general, tiene síntomas más graves, como:

  • dolor al respirar
  • respiración rápida y superficial
  • frecuencia cardíaca rápida
  • una fiebre alta

Una persona debe consultar a un médico si tiene alguna duda sobre la causa de sus síntomas. Un médico realizará las siguientes pruebas para ayudar a determinar si los síntomas se deben a bronquitis u otra enfermedad:

  • examen físico
  • radiografías de tórax
  • pruebas de laboratorio para detectar virus y bacterias

Tratamiento

Según los informes, el 85% de las personas con bronquitis mejoran sin consultar a un médico. Las personas generalmente se recuperan de la infección inicial en 3 a 10 días. Sin embargo, es posible que continúen tosiendo durante algunas semanas.

Las mejores formas de tratar los síntomas de la bronquitis aguda en el hogar incluyen:

  • descansar lo suficiente
  • beber muchos líquidos, especialmente bebidas calientes con miel
  • usando un humidificador. Una gama de humidificadores está disponible para su compra en línea.
  • tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre (OTC), como ibuprofeno, para reducir el malestar
  • tomando medicamentos para la tos de venta libre

La bronquitis crónica sigue reapareciendo o nunca desaparece. Es más complicado de tratar que la bronquitis aguda. Una persona con bronquitis crónica puede necesitar hacer ciertos cambios en su estilo de vida, como:

  • dejar de fumar
  • evitando irritantes
  • aprender y practicar técnicas de respiración para apoyar los pulmones

Dado que los virus causan la mayoría de los casos de bronquitis, los antibióticos generalmente no forman parte del plan de tratamiento. Sin embargo, un médico puede recetar antibióticos si sospecha que tiene tos ferina o si la persona tiene una enfermedad pulmonar.

Cuando ver a un doctor

Con descanso y atención domiciliaria adecuada, los síntomas de la bronquitis generalmente desaparecen en 3 semanas. Si los síntomas no mejoran después de 3 semanas, la persona debe programar una cita con su médico.

Las personas también deben consultar a un médico si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • toser moco con sangre
  • fiebre de 100.4 ° F o más
  • respiración rápida y superficial
  • Confusión
  • múltiples episodios de bronquitis

Resumen

La bronquitis es una infección del tracto respiratorio que irrita las vías respiratorias dentro de los pulmones. Tos, congestión y dificultad para respirar son algunos de los síntomas más comunes.

La mayoría de las personas se recuperan de la bronquitis en menos de 10 días, aunque algunos síntomas de la bronquitis, como la tos, pueden persistir durante algunas semanas. Las personas que no muestran signos de mejoría después de 3 semanas deben consultar a un médico. El médico realizará pruebas para ver si sus síntomas se deben a una bronquitis u otra afección de salud.

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