El cannabinoide derivado de omega-3 puede detener el cáncer

Una nueva investigación sugiere que el analgésico natural del cuerpo, el "sistema endocannabinoide", también puede tener propiedades para combatir el cáncer cuando es "activado" por los ácidos grasos omega-3.

Los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 incluyen el salmón, el aguacate y las nueces.

Nuestros cuerpos tienen un sistema analgésico "endógeno" o "incorporado" que lleva el nombre de la planta de cannabis: el sistema cannabinoide endógeno, también conocido como sistema endocannabinoide.

Los endocannabinoides son moléculas que, junto con sus receptores, se pueden encontrar en todo el cuerpo: en nuestro cerebro, órganos, tejidos e incluso en nuestras células inmunitarias.

El sistema endocannabinoide trabaja junto con los sistemas nervioso e inmunológico para reducir el dolor y la inflamación de la misma manera que el cannabis reduce el dolor, pero sin los efectos psicotrópicos de la planta.

Debido a que se descubrió que este sistema interno tenía propiedades similares al químico cannabinoide externo derivado del cannabis, los científicos lo llamaron "endocannabinoide" en la década de 1960.

Ahora, los investigadores dirigidos por Aditi Das, profesor de biociencias comparativas y afiliado de bioquímica en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, encontraron que los endocannabinoides producidos cuando el cuerpo metaboliza los ácidos grasos omega-3 tienen propiedades para combatir los tumores.

Los hallazgos fueron publicados en el Revista de Química Medicinal.

Cannabinoide derivado de omega-3 en el cáncer de pulmón

En una investigación anterior publicada en 2017, la profesora Das y sus colegas descubrieron un grupo de metabolitos de ácidos grasos omega-3, o subproductos del metabolismo, llamados epóxidos endocannabinoides (EDP-EA).

Dado que algunos estudios han sugerido que el cannabis tiene propiedades para combatir el cáncer, los investigadores querían ver si los endocannabinoides naturales tendrían el mismo efecto.

Por lo tanto, examinaron el comportamiento de los EDP-EA en un modelo de ratón de osteosarcoma, que es una forma particularmente agresiva de cáncer de hueso.

Los científicos descubrieron que los ratones con tumores cancerosos que se habían extendido a los pulmones tenían un 80 por ciento más de EDP-EA en el tejido pulmonar que los roedores sanos.

El profesor Das explica los esfuerzos del equipo para interpretar este descubrimiento. "El aumento dramático indicó que estas moléculas le estaban haciendo algo al cáncer, pero no sabíamos si era dañino o bueno".

“Preguntamos”, continúa diciendo, “¿están tratando de detener el cáncer o facilitándolo? Así que estudiamos las propiedades individuales [de las moléculas de EDP-EA] y vimos que actúan contra el cáncer de varias formas ".

Los EDP-EA impiden la migración de las células cancerosas

Se descubrió que los endocannabinoides matan las células cancerosas, aunque no tan eficientemente como los medicamentos de quimioterapia estándar.

Sin embargo, los EDP-EA también impidieron que los vasos sanguíneos suministraran a los tumores la sangre rica en nutrientes que necesitan, lo que detuvo el crecimiento de los tumores.

Y lo que es más importante, los EDP-EA impidieron que las células cancerosas viajen a otras partes del cuerpo y no interactúen con otras células.

El coautor del estudio, Timothy Fan, profesor de medicina clínica veterinaria y oncología veterinaria, explica la importancia de este hallazgo. "La principal causa de muerte por cáncer es la propagación de las células tumorales, que requiere la migración de las células".

"Como tal", continúa el profesor Fan, "las terapias que tienen el potencial de impedir la migración celular también podrían ser útiles para ralentizar o inhibir las metástasis".

El profesor Das también interviene, explicando los mecanismos beneficiosos de sus hallazgos. Ella señala que "el consumo dietético de ácidos grasos omega-3 puede conducir a la formación de estas sustancias en el cuerpo y puede tener algunos efectos beneficiosos", dice. "Sin embargo, si tiene cáncer, quiere algo concentrado y de acción rápida".

“Ahí es donde entran en juego los derivados del epóxido endocannabinoide”, continúa. “[Usted] podría producir una dosis concentrada del compuesto exacto que sea más eficaz contra el cáncer. También puede mezclar esto con otros medicamentos como quimioterapias ".

Entonces, los investigadores ahora planean desarrollar tales derivados que podrían unirse de manera más rápida y eficiente a los receptores de cannabinoides en la superficie de las células tumorales. Hasta entonces, los resultados actuales siguen siendo muy significativos.

"Tenemos un sistema endocannabinoide incorporado que es antiinflamatorio y reductor del dolor", dice el profesor Das.

“Ahora vemos que también es anticáncer, ya que impide que las células proliferen o migren […] Estas moléculas podrían abordar múltiples problemas: cáncer, inflamación y dolor”.

Prof. Aditi Das

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