Traumatismo craneoencefálico: síntomas, conmoción cerebral y tratamiento

Las lesiones en la cabeza van desde un golpe en la cabeza hasta una fractura de cráneo. Algunas lesiones en la cabeza son lo suficientemente graves como para causar daño cerebral o incluso la muerte.

Conocer los síntomas de una conmoción cerebral y algunos primeros auxilios simples pueden ayudar a las personas a responder rápidamente a una lesión en la cabeza, lo que reduce las posibilidades de complicaciones.

Tipos

Una lesión en la cabeza puede presentar diferentes síntomas.

Existe una variedad de tipos de lesiones en la cabeza y la lesión puede ser más o menos grave dentro de cada categoría.

Una lesión cerebral traumática (TBI) ocurre cuando el cerebro está dañado, generalmente debido a un accidente. Una persona puede tener una lesión cerebral traumática si un objeto golpea su cabeza o si un objeto penetra en el cerebro a través del cráneo.

Algunos ejemplos incluyen una pelota que golpea la cabeza a gran velocidad, cae desde una gran altura sobre la cabeza o tiene una herida de bala.

Sacudir violentamente la cabeza también puede causar una lesión cerebral traumática, ya que el cerebro puede rebotar o torcerse en el cráneo. Estos casos suelen estar relacionados con latigazo cervical.

Una lesión cerebral traumática daña el cerebro y generalmente provoca un coágulo de sangre o hematomas. Un coágulo de sangre en el cerebro se conoce como hematoma intracraneal (HIC).

Una ICH puede ser más o menos grave según su tamaño y ubicación en el cerebro.

Una conmoción cerebral es una forma de TBI que detiene temporalmente el funcionamiento normal del cerebro. Los síntomas de una conmoción cerebral no siempre son graves o duraderos, pero pueden causar complicaciones.

El cráneo está hecho de hueso muy duro y grueso diseñado para proteger al cerebro de lesiones.Sin embargo, es posible romper o fracturar el cráneo con un fuerte impacto.

Si el cráneo se rompe y el hueso u otro objeto perfora el cerebro, el médico se referirá a la lesión como una herida abierta en la cabeza o una herida penetrante en la cabeza.

Síntomas

Un traumatismo craneoencefálico puede presentar distintos síntomas según su gravedad.

Los síntomas de una lesión leve en la cabeza incluyen:

  • algo de sangrado
  • magulladuras
  • un leve dolor de cabeza
  • sentirse enfermo o con náuseas
  • mareo leve

Los síntomas de una lesión moderada en la cabeza incluyen:

  • desmayarse por un corto tiempo
  • confusión o distracción
  • vomitando
  • un dolor de cabeza duradero
  • cambios temporales en el comportamiento
  • problemas de memoria
  • pérdida del equilibrio

Los síntomas de una lesión grave en la cabeza incluyen:

  • sangrado significativo
  • desmayarse y no despertar
  • tener una convulsión
  • problemas con la visión, el gusto o el olfato
  • dificultad para mantenerse alerta o despierto
  • líquido claro o sangre que sale de los oídos o la nariz
  • moretones detrás de las orejas
  • debilidad o entumecimiento
  • dificultad para hablar

Los síntomas clave de una conmoción cerebral incluyen:

  • Confusión
  • un dolor de cabeza
  • disgusto por el ruido o la luz
  • náusea
  • problemas de equilibrio
  • visión borrosa
  • sentirse atontado
  • dificultad para concentrarse

Lesiones en la cabeza frente a golpes leves

Un golpe en la cabeza es una lesión común que no suele causar problemas graves. Sin embargo, no hay un punto claro en el que un médico clasifique el daño como una lesión en la cabeza.

Por lo general, es posible tratar las lesiones en la cabeza con síntomas leves o sin síntomas en el hogar. Sin embargo, es vital conocer los signos de una conmoción cerebral y consultar a un médico si se presentan.

Cuando ver a un doctor

Los traumatismos craneoencefálicos moderados y graves requieren tratamiento inmediato. Si los síntomas de una lesión leve en la cabeza duran más de 2 semanas, la persona también debe buscar consejo médico.

Los síntomas de una conmoción cerebral no siempre aparecen de inmediato. A veces, una persona puede desarrollar síntomas iniciales días o semanas después de la lesión.

Las personas siempre deben tomarse en serio las lesiones en la cabeza. Si alguien está preocupado por sus síntomas, incluso después de una lesión leve, debe hablar con un médico.

¿Cómo diagnostican los médicos una conmoción cerebral?

Un médico le preguntará cómo ocurrió la lesión y sobre el historial médico de una persona. También mirarán cuidadosamente la cabeza, la cara y el cuello.

Las conmociones cerebrales a menudo pueden causar confusión mental. Un médico puede hacer preguntas o realizar pruebas para comprobar la memoria, la concentración o la capacidad de resolución de problemas de una persona.

También pueden usar la escala de coma de Glasgow para diagnosticar una conmoción cerebral. Los médicos examinarán y calificarán lo siguiente:

  • capacidad para abrir los ojos
  • capacidad de comunicar
  • una respuesta motora, como doblar un brazo por el codo

Si una lesión en la cabeza es moderada o grave, puede ser necesario realizar un escáner cerebral.

Tratamiento y primeros auxilios

Una compresa fría puede ayudar a reducir la hinchazón.

Las personas a menudo pueden tratar las lesiones leves en la cabeza en casa. La aplicación de una compresa fría en el área puede ayudar a reducir la hinchazón.

Una persona también puede tomar Tylenol, pero debe evitar los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno y la aspirina, a menos que un médico los recete.

En las primeras 24 horas después de una lesión leve en la cabeza, una persona debe pedirle a alguien que la revise con regularidad.

Si una persona pierde el conocimiento o muestra signos de confusión o pérdida de memoria, es vital consultar a un médico.

Una persona debe evitar consumir drogas o alcohol, conducir o practicar deportes de contacto después de una lesión en la cabeza. Es posible que necesiten ausentarse del trabajo o de la escuela.

Las lesiones graves en la cabeza requieren atención médica inmediata. Cualquiera que vea a alguien con síntomas de una lesión grave en la cabeza debe llamar al 911 o al número de emergencia local.

Es mejor no mover a una persona con una lesión grave en la cabeza para evitar que sus lesiones empeoren. Las personas tampoco deben intentar quitarse el casco a una persona si está usando uno.

Las lesiones graves en la cabeza a menudo requieren una estadía en el hospital, una cirugía o un tratamiento a largo plazo.

Prevención

No siempre es posible prevenir las lesiones en la cabeza, pero algunos pasos pueden ayudar a reducir el riesgo. Éstos incluyen:

  • usar un cinturón de seguridad cuando está en un vehículo
  • usar un casco al andar en bicicleta o usar una motocicleta
  • seguir las precauciones de seguridad al practicar deportes de contacto

Una lesión en la cabeza puede tener consecuencias duraderas, por lo que es fundamental tomar precauciones cuando sea necesario.

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