Las cebollas y el ajo pueden proteger contra el cáncer de mama

Una nueva investigación examina el consumo de cebolla y ajo entre las mujeres en Puerto Rico y sugiere que las verduras pueden reducir significativamente el riesgo de cáncer de mama.

Comer más cebollas y ajo podría mantener a raya el cáncer de mama.

Las cebollas y el ajo son parte del género allium, junto con puerros, cebolletas y cientos de otras especies.

Ricos en sabor, con un toque fuerte y picante, estos vegetales "luchadores" también pueden combatir enfermedades, como la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer, según la evidencia emergente.

Con respecto al cáncer, varios estudios han explorado específicamente los vínculos entre el consumo de cebolla y ajo y el riesgo de cáncer colorrectal, de estómago y de próstata.

En general, estos estudios han encontrado que cuantas más verduras consumen las personas, menor es el riesgo de desarrollar estos cánceres.

Sin embargo, una investigación menos extensa se ha dedicado al vínculo con el cáncer de mama, dicen los investigadores dirigidos por Gauri Desai, un candidato a doctorado en epidemiología en la Universidad de Buffalo (UB), parte de la Universidad Estatal de Nueva York.

Entonces, Desai y el equipo se propusieron investigar más este tema, analizando una población de mujeres en Puerto Rico. Las razones para elegir esta población fueron dobles. En primer lugar, “Puerto Rico tiene tasas más bajas de cáncer de mama, en comparación con el continente [Estados Unidos], lo que lo convierte en una población importante para estudiar”, explica Desai.

En segundo lugar, un condimento llamado "sofrito", que consiste principalmente en ajo y cebolla, es una salsa tradicional puertorriqueña que se consume ampliamente en toda la isla.

Los investigadores publicaron los resultados de sus hallazgos en la revista. Nutrición y cáncer.

Estudiar las cebollas, el ajo y el riesgo de cáncer

Desai y el equipo utilizaron registros hospitalarios y clínicos para identificar a 314 mujeres de entre 30 y 79 años que tenían cáncer de mama entre 2008 y 2014. Los investigadores también incluyeron a 346 participantes de control que fueron emparejados según la edad y el área residencial.

Los participantes de control no tenían antecedentes de cáncer, aparte de cáncer de piel no melanoma. Los investigadores utilizaron un cuestionario de frecuencia alimentaria para indagar sobre los patrones dietéticos y la ingesta total de cebolla y ajo, que incluía el consumo de sofrito.

El equipo empleó una regresión logística incondicional para examinar la asociación entre la ingesta de cebolla y ajo y la aparición de cáncer de mama, ajustando factores como la edad, la educación, los antecedentes familiares, el índice de masa corporal, el tabaquismo y otros.

Sofrito vinculado a un 67% menos de riesgo de cáncer de mama

Los investigadores encontraron una asociación inversa entre el consumo total moderado y alto de cebolla y ajo y los casos de cáncer de mama, en comparación con el bajo consumo de estas verduras.

Sus hallazgos fueron consistentes después de que los investigadores estratificaron los resultados según el estado de la menopausia, lo que sugiere que "un alto consumo de cebolla y ajo protege contra el cáncer de mama en la población [estudiada]".

Específicamente, los autores escriben: “La ingesta de sofrito, cuando se examinó solo, se asoció inversamente con el cáncer de mama; para aquellos que consumieron sofrito más de una vez al día, hubo una disminución del 67% en el riesgo, en comparación con los consumidores que nunca ".

“Encontramos que entre las mujeres puertorriqueñas, la ingesta combinada de cebolla y ajo, así como sofrito, se asoció con un riesgo reducido de cáncer de mama”.

Gauri Desai

“Estudiar a las mujeres puertorriqueñas que consumen mucha cebolla y ajo como sofrito fue único”, agrega Desai, refiriéndose a uno de los puntos fuertes de la investigación.

¿Por qué las cebollas y el ajo pueden reducir el riesgo de cáncer?

El coautor del estudio Jo Freudenheim, Ph.D., presidente de epidemiología y salud ambiental en la UB, también comenta sobre la singularidad del estudio, diciendo: "Hay muy poca investigación sobre el cáncer de mama en Puerto Rico".

“Este estudio fue una colaboración entre mis colegas aquí en la UB y en la Universidad de Puerto Rico para ayudarnos a comprender por qué las tarifas allí son más bajas que en el resto de los EE. UU. Y por qué las tarifas continúan aumentando, mientras que están disminuyendo en el resto de [EE. UU.] ".

Aunque el estudio fue observacional y no puede explicar los mecanismos detrás de los hallazgos, los investigadores sospechan que los flavonoles y compuestos orgánicos de azufre abundantes en las cebollas y el ajo pueden ser responsables de los efectos anticancerígenos.

En particular, la S-alilcisteína, el disulfuro de dialilo y el sulfuro de dialilo en el ajo y los sulfóxidos de alqu (en) il cisteína en las cebollas han mostrado "propiedades anticancerígenas en humanos, así como en estudios experimentales con animales", dice la Dra. Lina Mu, profesor asociado de epidemiología y salud ambiental en la UB y autor principal del estudio.

Algunas limitaciones del estudio

Sin embargo, los autores también reconocen algunas limitaciones a su investigación. Por ejemplo, escriben: "El tamaño del estudio fue pequeño, en particular para los análisis estratificados según el estado de la menopausia".

En segundo lugar, el número de personas que nunca habían consumido ajo o cebolla era demasiado pequeño para usarlo como grupo de referencia. Por lo tanto, el grupo de baja exposición aún consumía algo de cebolla y ajo.

Por esta razón, dicen los investigadores, los resultados "pueden haber subestimado la verdadera asociación entre la ingesta de ajo y cebolla y el cáncer de mama".

“Además, no existe una receta estandarizada para el sofrito, un condimento que con frecuencia es casero y por lo tanto varía al menos un poco en la receta de persona a persona”, añaden los autores. "Por lo tanto, tampoco pudimos estimar la cantidad de cebolla y ajo en el sofrito".

“Aunque la receta del sofrito varía en cierta medida, se suelen agregar otros ingredientes, como pimientos morrones, tomates, cilantro y pimienta negra. Dado que no ajustamos nuestros modelos para estos ingredientes, no podemos estar seguros de que nuestros resultados se debieron al efecto exclusivo de las cebollas y el ajo ".

none:  intolerancia a la comida innovación médica drogas