¿La menta es buena para ti?

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Menta o mentha Pertenece a la familia de las Lamiaceae, que contiene alrededor de 15 a 20 especies de plantas, incluidas la menta y la hierbabuena. Es una hierba popular que la gente puede usar fresca o seca en muchos platos e infusiones. Los fabricantes de pasta de dientes, goma de mascar, dulces y productos de belleza suelen utilizar aceite de menta.

El uso de menta fresca y otras hierbas y especias en la cocina puede ayudar a una persona a agregar sabor mientras reduce la ingesta de sodio y azúcar.

A lo largo de la historia, la gente ha utilizado diferentes especies de plantas de menta en medicina. Los diferentes tipos de plantas de menta ofrecen una variedad de cualidades antioxidantes y posibles beneficios para la salud, especialmente para las personas que tienen síndrome del intestino irritable (SII).

En este artículo, proporcionamos un desglose nutricional de la menta y explicamos sus posibles beneficios para la salud. También damos consejos sobre cómo incluir más menta en la dieta.

Esta función es parte de una colección de artículos sobre los beneficios para la salud de los alimentos populares.

Posibles beneficios

La menta puede tener varios beneficios potenciales para la salud.

Manejo de problemas gastrointestinales

La menta puede ayudar a regular la relajación muscular.

La menta es una hierba calmante que la gente ha utilizado durante miles de años para ayudar a aliviar el malestar estomacal o la indigestión.

Una revisión de 2019 encontró que los estudios controlados con placebo apoyan el uso de aceite de menta como remedio para una variedad de afecciones gastrointestinales, que incluyen indigestión, síndrome del intestino irritable, dolor de estómago en los niños y sensación de malestar después de la cirugía.

Los autores de la revisión encontraron que la menta actúa contra los microbios dañinos, regula la relajación muscular y ayuda a controlar la inflamación.

Una revisión diferente del mismo año evaluó 12 ensayos controlados aleatorios y encontró que el aceite de menta era una intervención segura y eficaz para los síntomas del dolor en adultos con SII.

Sin embargo, un ensayo doble ciego aleatorizado de 2019 de 190 personas con SII encontró que el aceite de menta no redujo significativamente los síntomas.

Se necesita más investigación para confirmar los beneficios de los productos de menta en el manejo del SII.

Alergias

Las plantas de menta contienen un agente antioxidante y antiinflamatorio llamado ácido rosmarínico.

Un estudio de 2019 en ratas encontró que el ácido rosmarínico redujo los síntomas del asma en comparación con un grupo de control que no recibió un suplemento.

La familia de las plantas de menta proporciona una gama de compuestos vegetales que tienen efectos antialérgicos, según una revisión de 2019 publicada en Fronteras en farmacología.

Sin embargo, el contenido de extracto de menta en aceites y ungüentos puede ser mucho más fuerte que la menta dietética. Hay muy poca investigación sobre el efecto de la menta dietética sobre los síntomas de las alergias.

Calmar los síntomas del resfriado común

La menta contiene mentol. Es un descongestionante aromático que puede ayudar a disolver la flema y la mucosidad, lo que facilita su expulsión.

La aplicación de ungüentos de mentol o de ungüentos de vapor puede ser un tratamiento seguro y eficaz para los niños que tienen un resfriado común.

Sin embargo, la American Lung Association (ALA) advierte que los estudios científicos no respaldan el uso del mentol para controlar los síntomas del resfriado.

A pesar de esto, algunas personas pueden encontrar que los síntomas del resfriado se reducen después de aplicar un masaje con vapor de mentol.

La Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) advierte que el aceite de menta puede causar irritación y enrojecimiento de la piel. Recomiendan que los padres o cuidadores no apliquen la pomada directamente en el pecho o la cara de un niño debido a los posibles efectos secundarios graves después de la inhalación directa.

Dieta

Las hojas de menta son una hierba tierna con tallos suaves. Lo mejor es agregarlos crudos o al final del proceso de cocción. Esto les ayuda a mantener su delicado sabor y textura.

Al comprar menta, busque hojas brillantes e inmaculadas. Guárdelos en una bolsa de plástico reutilizable en el refrigerador hasta por 1 semana.

La menta es relativamente fácil de cultivar y las personas pueden cultivarla en casa, lo que la convierte en una forma sostenible de agregar sabor a las comidas.

Al preparar la menta, use un cuchillo afilado y corte suavemente. Usar un cuchillo sin filo o picar demasiado dañará la hierba y provocará una pérdida de sabor en la superficie de la tabla de cortar.

Las cocinas del Medio Oriente, como el cordero, las sopas y las ensaladas de verduras, a menudo contienen menta para darle sabor.

Otras ideas incluyen:

Hacer una limonada de menta mezclando jugo de limón con azúcar o stevia y hojas de menta trituradas. Rematar con agua filtrada y cubitos de hielo.

Incorporar menta en una salsa de frutas frescas con manzanas picadas, pera, jugo de limón o lima, jalapeño y miel. Sirva con chips de pita de canela o encima de pollo al horno.

  • Mejora tu agua agregando hojas de menta y pepino para una delicia refrescante.
  • Agregue algunas hojas de menta picadas a su próxima masa de galletas con chispas de chocolate.
  • Verter agua caliente sobre las hojas de menta y dejar reposar durante 5-6 minutos para obtener un té de menta casero. Intenta usar hojas de menta con chocolate para darle un toque diferente.
  • Picar menta y mezclar con piña fresca para un refrigerio rápido.

Alternativamente, puede probar estas deliciosas y saludables recetas de dietistas registrados:

  • Batido de trébol de superalimento
  • Bocaditos de choco-menta

Riesgos

Como muchas hierbas, la menta puede afectar negativamente a algunas personas.

Las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) no deben usar menta para tratar de aliviar los problemas digestivos. Según una revisión de 2019, la menta comúnmente actúa como un desencadenante de los síntomas de ERGE.

Tomar aceite de menta en grandes dosis puede ser tóxico. Es fundamental ceñirse a las dosis recomendadas de aceite de menta.

El mentol puro es venenoso y no para consumo interno. Las personas solo deben aplicarlo sobre la piel o una superficie cercana, como una almohada, para dispersar los vapores.

No aplique aceite de menta en la cara de un bebé o un niño pequeño, ya que puede causar espasmos que inhiben la respiración.

Hable con su proveedor de atención médica para determinar si alguno de sus medicamentos podría interactuar con la menta o el aceite de menta.

Nutrición

Una porción de 2 cucharadas o 3,2 gramos (g) de menta fresca proporciona:

  • 2,24 calorías
  • 0,12 g de proteína
  • 0,48 g de carbohidratos
  • 0,03 g de grasa
  • 0,26 g de fibra

La menta también contiene trazas de:

  • potasio
  • magnesio
  • calcio
  • fósforo
  • vitamina C
  • planchar
  • vitamina A

Si bien la menta contiene varios nutrientes, la cantidad que una persona normalmente usaría en una comida no es suficiente para proporcionar una cantidad significativa de las necesidades diarias de una persona.

La menta en la dieta es más beneficiosa como reemplazo de los aromas salados, azucarados o calóricos. Los ungüentos o suplementos de menta proporcionan la mayoría de sus beneficios.

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Los productos de menta mencionados en este artículo están disponibles para comprar en línea.

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  • Comprar té de menta
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  • Compre suplementos de menta

Q:

¿El chicle con sabor a menta realmente limpia los dientes?

A:

La menta proporciona un sabor refrescante que puede hacer que la boca se sienta limpia. También tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, que pueden mejorar la salud de los dientes y las encías.

El acto de masticar también ayuda a limpiar la boca y los dientes. Según la Asociación Dental Estadounidense (ADA), la goma de mascar crea más saliva. Puede ayudar a limpiar la boca porque neutraliza y elimina el ácido de la boca debido a la descomposición de los alimentos.

El consejo general de la ADA es masticar chicle sin azúcar para reducir el riesgo de caries.

Natalie Olsen, R.D., L.D., ACSM EP-C Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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