La información en línea sobre los probióticos a menudo es engañosa

A medida que los probióticos ganan en popularidad, un estudio reciente investiga la confiabilidad de la información en línea. Encuentran que la mayoría de los sitios web "principales" proporcionan información que carece de evidencia científica.


Los probióticos son populares, pero ¿cortan la mostaza?

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A medida que los científicos se han interesado cada vez más en el papel de las bacterias intestinales, también lo ha hecho el público. Paralelamente al ascenso a la fama del microbioma, los probióticos se han vuelto cada vez más populares.

Los probióticos son organismos vivos que los fabricantes agregan a una variedad de alimentos, generalmente yogures. Su información de marketing a menudo contiene una variedad de declaraciones de propiedades saludables, desde mejorar la salud digestiva hasta estimular el sistema inmunológico.

Los probióticos son ahora un gran negocio. En 2017, el mercado de probióticos en los Estados Unidos valía más de $ 40 mil millones, según los autores del estudio reciente.

Reclamaciones y exactitud examinadas

Como ocurre con muchos productos en la actualidad, las ventas y el marketing online desempeñan un papel importante. Teniendo esto en cuenta, los investigadores de la Escuela de Medicina de Brighton y Sussex en el Reino Unido y la Université libre de Bruxelles en Bélgica evaluaron la precisión de las afirmaciones en línea sobre estos productos.

Para investigar, recopilaron información de las páginas web mejor clasificadas en las búsquedas de Google. El coautor, el profesor Michel Goldman, explica que "a menudo, el público no pasará de los primeros 10 resultados; estos, por lo tanto, tendrán una mayor visibilidad e impacto".

Primero, los autores analizaron las páginas en busca de "precisión e integridad". A continuación, verificaron la información con la biblioteca Cochrane, que es una base de datos de información médica basada en evidencia, que incluye ensayos clínicos y metanálisis.

El profesor Goldman explica su enfoque: “Evaluamos las primeras 150 páginas web generadas por una búsqueda en Google de 'probióticos' y registramos de dónde se originaron y las enfermedades que mencionaron. Luego se examinó la evidencia científica de los beneficios para la salud de los probióticos contra estas enfermedades para verificar su rigor científico ".

Publicaron sus hallazgos en la revista. Fronteras en Medicina.

El tipo de sitio importa

Los científicos descubrieron que la mayoría de los 150 sitios web principales estaban basados ​​en noticias o comerciales: 31% y 43%, respectivamente. En general, los sitios de noticias y comerciales fueron las fuentes de información menos confiables, ya que rara vez mencionaron problemas regulatorios o efectos secundarios para las personas vulnerables, como las que están inmunodeprimidas.

De las 150 páginas web, solo el 40% mencionó que los beneficios de los probióticos necesitan más investigación, el 35% hizo referencia a la literatura científica, solo el 25% enumeró los posibles efectos secundarios y solo el 15% mencionó las disposiciones reglamentarias.

En las cuatro categorías mencionadas anteriormente, los sitios web comerciales obtuvieron la puntuación más baja. En los diez primeros resultados de Google, las puntuaciones fueron más altas.

Los autores explican que los algoritmos de Google hacen un trabajo relativamente bueno al garantizar que los portales de salud confiables ocupen la parte superior de las búsquedas: en las 10 entradas de búsqueda principales en Google, los portales de salud confiables ocuparon la mayoría de los espacios.

Sin embargo, como explica el autor, el profesor Pietro Ghezzi, "el hecho de que exista una cantidad tan grande de información de orientación comercial es problemático para los consumidores que buscan respuestas honestas".

Falta evidencia

Los investigadores investigaron declaraciones de propiedades saludables específicas con más detalle, comparándolas con la base de datos Cochrane. Aunque los sitios web afirman que los probióticos tratan una variedad de enfermedades, la evidencia es muy escasa.

Hasta la fecha, la evidencia solo respalda el uso de probióticos para tratar algunas afecciones, incluida la diarrea infecciosa y la enterocolitis necrotizante en bebés prematuros. Incluso en estos casos, es necesario que los científicos investiguen más.

En general, 93 de los 150 sitios web afirmaron que los probióticos podrían mejorar el sistema inmunológico. En realidad, como explican los autores, esto "apenas se ha investigado en ensayos clínicos".

De manera similar, una cantidad significativa de sitios web afirman que los probióticos podrían ayudar a aliviar los trastornos mentales y reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular. Una vez más, los científicos han realizado muy poca investigación sobre estos temas.

En total, hubo 325 declaraciones de propiedades saludables específicas en las páginas web que investigaron los científicos. La evidencia científica corroboraba solo el 23% y el 20% no tenía respaldo probatorio que los respaldara. Estos hallazgos son importantes, como explican los autores:

"En la era actual, en la que la desconfianza en los expertos médicos y las autoridades sanitarias está generalizada, el consumo individual de productos para la salud de venta libre se basa en gran medida en la información recopilada en Internet".

Continúan: "Dado que los probióticos escapan al escrutinio de las autoridades reguladoras, es de suma importancia conocer el nivel de confiabilidad que brinda la información en línea sobre sus beneficios y riesgos".

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