¿Cuál es la diferencia entre el colesterol HDL y el LDL?

Junto con el tabaquismo y la presión arterial alta, el colesterol en sangre elevado es uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Las personas pueden reducir el colesterol en sangre con una dieta saludable, ejercicio y medicamentos.

Los dos tipos principales de colesterol son las lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno" y las lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo". Se necesita algo de colesterol en el cuerpo, pero los niveles altos pueden ser peligrosos.

En este artículo, analizamos el HDL y el LDL en detalle, incluido lo que hace que uno sea bueno y el otro malo, así como lo que una persona puede hacer para mantener los niveles bajo control.

Colesterol HDL frente a LDL

El colesterol HDL puede eliminar el colesterol LDL de la sangre.

El colesterol LDL a menudo se denomina colesterol malo. Si hay demasiado colesterol LDL en la sangre, se acumula en las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que se estrechen y endurezcan.

Una acumulación de colesterol LDL reduce el flujo sanguíneo y puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

El HDL o el colesterol bueno pueden mover el colesterol LDL de la sangre al hígado, que lo descompone para eliminarlo como desecho. El colesterol HDL se conoce como colesterol bueno porque reduce el nivel de colesterol en la sangre.

Los niveles más altos de HDL están relacionados con un riesgo reducido de ataque cardíaco y enfermedad cardíaca.

¿Cuáles son los rangos ideales?

En los Estados Unidos, el colesterol se mide en miligramos por decilitro (mg / dL). Las pautas para niveles saludables de colesterol son las siguientes:

  • colesterol total por debajo de 200 mg / dL
  • Colesterol LDL menos de 100 mg / dL
  • Colesterol HDL por encima de 40 mg / dL

Las diferentes regiones y países pueden tener diferentes pautas, por lo que es aconsejable hablar con un médico sobre los rangos más precisos y actualizados.

Cocientes de colesterol total a HDL

La relación entre el colesterol total y el colesterol HDL puede ayudar a una persona a saber si está consumiendo suficiente colesterol bueno y a limitar las fuentes de colesterol malo. Se puede medir dividiendo el colesterol total por el nivel de HDL.

Idealmente, la proporción debería ser inferior a 4. Cuanto menor sea este número, más saludables serán los niveles de colesterol de una persona.

El colesterol total fluctúa, por lo que es posible que se requiera más de un análisis de sangre para una evaluación precisa. Los niveles pueden cambiar después de una comida, por lo que a veces se realiza un análisis de sangre a primera hora de la mañana antes de que la persona desayune.

Los estudios sugieren que la proporción de colesterol total a HDL es un mejor marcador del riesgo de enfermedad cardíaca que los niveles de colesterol LDL por sí solos.

Colesterol no HDL

Otro método para evaluar los niveles de colesterol es calcular un nivel de colesterol no HDL. Esto se mide restando el colesterol HDL del colesterol total.

Algunos médicos consideran que este método es más preciso porque incluye niveles de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) en el cálculo.

De manera similar al colesterol LDL, el colesterol VLDL también puede acumularse dentro de las paredes de los vasos sanguíneos, lo cual no es deseable.

Idealmente, un nivel de colesterol no HDL debería ser inferior a 130 mg / dL. Un valor más alto que ese aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

Causas del colesterol LDL alto

El colesterol LDL alto puede deberse a la inactividad.

Las causas del colesterol LDL alto incluyen:

  • Consumir una dieta alta en grasas saturadas: Las dietas altas en grasas saturadas e hidrogenadas pueden aumentar los niveles de colesterol LDL.
  • Inactividad: no hacer suficiente ejercicio puede provocar un aumento de peso, que está relacionado con un aumento de los niveles de colesterol.
  • Obesidad: las personas con sobrepeso tienen un mayor riesgo de tener niveles altos de colesterol.
  • Fumar: una sustancia química en los cigarrillos reduce los niveles de colesterol HDL y daña el revestimiento de los vasos sanguíneos, lo que puede aumentar el riesgo de endurecimiento de las arterias.
  • Condiciones médicas: algunas de estas que pueden afectar los niveles de colesterol LDL incluyen diabetes tipo 2, tiroides hipoactiva, afecciones renales o hepáticas y adicción al alcohol.
  • Menopausia: para algunas mujeres, los niveles de colesterol pueden aumentar después de la menopausia.
  • Genética: la hipercolesterolemia familiar (HF) es una forma hereditaria de colesterol alto que pone a las personas en riesgo de padecer una enfermedad cardíaca temprana.

Cómo reducir los niveles de LDL

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir el colesterol LDL:

  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio regularmente
  • dejar de fumar
  • usando terapia con estatinas cuando se prescriben
  • tomando un suplemento de niacina (vitamina B-3)

Algunos estudios han demostrado que la vitamina B-3 puede reducir el colesterol LDL mientras aumenta el HDL. Es importante hablar con un médico antes de tomar suplementos de niacina.

Las personas que intentan reducir su colesterol LDL también deben evitar comer grasas saturadas y trans. Los alimentos que debe evitar son:

  • tortas, galletas y pasteles
  • comidas preparadas congeladas, como pizza congelada
  • margarina
  • comida rapida frita
  • caramelos rellenos de crema
  • rosquillas
  • helado
  • pudines envasados
  • sándwiches de desayuno prefabricados
  • patatas fritas

Otros consejos dietéticos para prevenir el aumento progresivo de los niveles de LDL incluyen:

  • Cambie las fuentes de grasa: cambie las grasas saturadas por aceites de nueces y semillas o grasas monoinsaturadas de aceite de oliva, aguacate y canola.
  • Aumente la ingesta de fibra: se cree que una dieta rica en fibra es buena para los niveles totales de colesterol en sangre. La fibra soluble que se encuentra en frutas, verduras y avena es particularmente beneficiosa.
  • Coma más ajo: el ajo es rico en compuestos que pueden ayudar a reducir el colesterol en sangre. Los efectos beneficiosos solo se sienten si el ajo se consume regularmente durante más de 2 meses.

Cómo aumentar los niveles de HDL

Los niveles de colesterol HDL pueden mejorarse comiendo pescado azul, como la caballa.

Varias cosas pueden mejorar los niveles de colesterol HDL, que incluyen:

  • Ácidos grasos omega-3: los ácidos grasos omega-3 pueden reducir el colesterol en sangre cuando se consumen como parte de una dieta equilibrada. Los niveles más altos de ácidos grasos omega-3 se encuentran en el pescado azul, como la caballa, la trucha, el arenque, las sardinas, el atún fresco, el salmón y el fletán. Los estudios sugieren que comer de 2 a 3 porciones de pescado azul a la semana puede aumentar los niveles de HDL en la sangre.
  • Frutas y verduras de colores brillantes: se ha demostrado que los antioxidantes de las frutas y verduras de colores brillantes mejoran los niveles de colesterol HDL.
  • Ejercicio regular: las investigaciones muestran que el ejercicio y la actividad física pueden elevar los niveles de HDL.

panorama

El colesterol LDL alto es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca, pero a menudo puede ocurrir sin ningún síntoma.

Se recomienda que las personas mayores de 40 años organicen un análisis de sangre para controlar sus niveles de colesterol y la proporción de colesterol total a HDL.

Los cambios en la dieta y el estilo de vida pueden marcar una gran diferencia en los niveles de HDL y LDL. Si no mejoran con estos cambios, un médico puede recomendar medicamentos.

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