El pesticida puede aumentar el riesgo de autismo

Un estudio histórico publicado esta semana en el Revista estadounidense de psiquiatría describe una correlación entre los niveles de pesticidas en la sangre de la madre y el riesgo de autismo en sus bebés.

El DDT, una vez ampliamente utilizado, puede desempeñar un papel en el autismo.

El autismo es un trastorno del desarrollo que afecta aproximadamente a 1 de cada 59 niños en los Estados Unidos.

Aunque la afección varía entre las personas, los síntomas comúnmente incluyen comportamiento repetitivo, dificultades para adaptarse al cambio y problemas en situaciones sociales.

Exactamente qué causa el autismo y cómo se desarrolla todavía está en debate, pero se reconoce ampliamente que es probable que exista una interacción entre factores ambientales y genéticos.

Se ha avanzado mucho en la investigación del autismo, pero, hasta la fecha, hay pocas respuestas definitivas y no hay cura.

Recientemente, un grupo de investigadores se propuso investigar si podría haber vínculos entre la exposición a pesticidas y el riesgo de autismo. En particular, estaban interesados ​​en el diclorodifeniltricloroetano (DDT).

Científicos de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, NY, unieron fuerzas con investigadores de la Universidad de Turku y el Instituto Nacional de Salud y Bienestar, ambos en Finlandia.

¿Qué es el DDT?

Sintetizado por primera vez en 1874, el DDT mata una amplia gama de vectores de enfermedades y se utilizó durante la Segunda Guerra Mundial para controlar el tifus y la malaria en Europa y el Pacífico Sur. Es un pesticida tan eficaz que el tifus casi fue erradicado en algunas partes de Europa. En 1945, estaba disponible para su compra en los EE. UU. Y se usaba ampliamente tanto en hogares privados como en negocios agrícolas.

Aunque fueron eficaces, se plantearon preocupaciones legítimas sobre la seguridad y finalmente se prohibió el DDT en muchos países. En Estados Unidos, por ejemplo, se prohibió en 1972.

Sin embargo, el simple hecho de dejar de usar DDT no hizo que el químico desapareciera. El DDT es un contaminante orgánico persistente, lo que significa que se degrada lentamente durante décadas y entra fácilmente en la cadena alimentaria. Con el tiempo, los niveles de la sustancia química se acumulan en un organismo, especialmente en el tejido graso.

Aunque todavía no se ha confirmado el impacto exacto de la exposición prolongada al DDT en la salud humana, se cree que es un disruptor endocrino y un carcinógeno potencial.

Debido a que la exposición a corto plazo al plaguicida se considera relativamente segura, todavía se usa para controlar mosquitos y otras plagas en áreas con tasas particularmente altas de malaria, como ciertas partes del África subsahariana.

Es preocupante que el DDT pueda atravesar la placenta. Entonces, si una mujer ya lleva parte del pesticida, puede afectar al feto.

Para averiguar si el DDT está relacionado de alguna manera con el desarrollo del autismo en algunas personas, utilizaron datos del Estudio prenatal finlandés del autismo. Los científicos analizaron muestras de suero de más de 750 niños con autismo y una gran cantidad de controles emparejados sin autismo.

El vínculo entre el autismo y el DDT

El equipo midió los niveles de p, p'-diclorodifenil dicloroetileno (DDE), un producto de degradación del DDT. Descubrieron que el riesgo de que un niño desarrollara autismo era alrededor de un tercio más alto si su madre tenía niveles elevados de DDE en la sangre.

De manera similar, el riesgo de que un niño tenga autismo con discapacidad intelectual se duplicó cuando los niveles de DDE de la madre se encontraban en el percentil 75 o más.

Los autores escriben que sus hallazgos "proporcionan la primera evidencia basada en biomarcadores de que la exposición materna a los insecticidas está asociada con el autismo entre la descendencia".

“Pensamos en estos químicos en tiempo pasado, relegados a una era pasada de peligrosas toxinas del siglo XX. Desafortunadamente, todavía están presentes en el medio ambiente y están en nuestra sangre y tejidos ".

El autor principal del estudio, el Dr. Alan S. Brown

“En las mujeres embarazadas”, señala, “se transmiten al feto en desarrollo. Junto con factores genéticos y ambientales; Nuestros hallazgos sugieren que la exposición prenatal a la toxina DDT puede ser un desencadenante del autismo ".

Los autores se apresuran a señalar que han descubierto una asociación, que no es evidencia de causalidad. Sin embargo, después de controlar los factores de confusión como la edad materna y las condiciones psiquiátricas previas, los hallazgos siguieron siendo significativos.

También midieron los niveles de una sustancia química industrial conocida como bifenilos policlorados (PCB). Aunque estudios anteriores habían encontrado vínculos entre los PCB y el riesgo de autismo, este estudio no encontró tal relación.

Debido a que el autismo aparentemente está aumentando en prevalencia, es probable que esta investigación atraiga la atención. Si se demuestra que el vínculo es causal, el próximo desafío puede ser encontrar formas de eliminar el DDT tanto del medio ambiente como del cuerpo humano. Por ahora, se necesitan más estudios.

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