El acoso altera la estructura del cerebro y aumenta el riesgo de problemas de salud mental

Una nueva investigación sugiere que puede haber diferencias estructurales físicas en los cerebros de los adolescentes que son acosados ​​regularmente.

Un estudio reciente registra los cambios cerebrales relacionados con el acoso escolar.

Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas y la Oficina de Estadísticas Judiciales, entre uno y tres estudiantes en los Estados Unidos informan haber sido acosados ​​en la escuela.

En los últimos años, el ciberacoso se ha convertido en un problema generalizado.

El acoso cibernético es cualquier acoso realizado a través de teléfonos celulares, redes sociales o Internet en general.

Dichos dispositivos permiten que los agresores continúen con su acoso de forma anónima y en cualquier momento del día.

El acoso tiene graves efectos sobre la salud

Un estudio reveló que el acoso infantil tiene efectos sobre la salud y puede generar costos significativos para las personas, sus familias y la sociedad en general.

En los EE. UU., Los investigadores estiman que la prevención del acoso escolar en la escuela secundaria podría generar beneficios de por vida de más de $ 1 millón por persona.

Una nueva investigación ahora sugiere que el acoso escolar puede causar cambios físicos en el cerebro y aumentar la posibilidad de una enfermedad mental. El estudio ahora aparece en la revista. Psiquiatría molecular.

Erin Burke Quinlan, del King's College London en el Reino Unido, y sus colegas llevaron a cabo este estudio. Analizaron cuestionarios y escáneres cerebrales de más de 600 jóvenes de diferentes países de Europa.

Los participantes formaron parte del proyecto a largo plazo IMAGEN. El objetivo del estudio fue evaluar el desarrollo cerebral y la salud mental de los adultos jóvenes a través de cuestionarios y escáneres cerebrales de alta resolución, que se tomaron cuando los participantes tenían 14 y 19 años.

Los científicos descubrieron que más de 30 de los participantes habían experimentado acoso crónico. Luego, compararon los datos con los de jóvenes que no habían sido víctimas de acoso crónico.

El análisis mostró que el acoso severo estaba relacionado con cambios en el volumen cerebral y los niveles de ansiedad a los 19 años.

Los cerebros de los adolescentes acosados

El estudio confirma los resultados de investigaciones anteriores que vinculaban el acoso con problemas de salud mental, pero también reveló algo nuevo.

La intimidación puede disminuir el volumen de partes del cerebro llamadas caudado y putamen.

El caudado juega un papel crucial en cómo aprende el cerebro, específicamente en cómo procesa los recuerdos. Esta parte del cerebro utiliza información de experiencias pasadas para influir en acciones y decisiones futuras. El putamen regula los movimientos y afecta el aprendizaje.

Los autores dicen que los cambios físicos en los cerebros de los adolescentes que fueron acosados ​​constantemente explican en parte la relación entre la victimización entre pares y los altos niveles de ansiedad a los 19 años.

"Aunque clásicamente no se considera relevante para la ansiedad, la importancia de los cambios estructurales en el putamen y el caudado para el desarrollo de la ansiedad probablemente radica en su contribución a comportamientos relacionados como la sensibilidad a la recompensa, la motivación, el condicionamiento, la atención y el procesamiento emocional".

Erin Burke Quinlan

Ella explica que es preocupante que hasta el 30 por ciento de los jóvenes puedan ser acosados ​​casi a diario. Burke Quinlan también destacó la importancia del desarrollo del cerebro durante la adolescencia.

También espera ver más esfuerzos para combatir el acoso escolar en el futuro, ya que la victimización entre pares se está convirtiendo en un problema global que podría provocar cambios físicos en el cerebro, ansiedad generalizada y altos costos para la sociedad.

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